科技爱好者周刊(第 291 期):AI 没有护城河

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封面图

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2022年完工的宁波惠贞高级中学,将学校与公园融为一体,在体育场看台上方,设计了一个几层楼高的开放式空间。(via)

AI 没有护城河

上周,魅族手机突然宣布,停止传统的智能手机新项目,All in AI。

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魅族董事长沈子瑜公开说,“给魅族的智能手机时代一个完美的句号”,以后推出的将全部是 AI 设备。

看上去,魅族觉得,AI 比手机更有前途,所以决定停止老本行,改做 AI 设备。

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(图片说明:最新的“魅族 21 PRO”手机,大概没有下一代了。)

最近,AI 如日中天,动心的企业恐怕不在少数,大家都想趁早加入,分一杯羹。

但是,我想泼一点冷水。AI 更有前途是不假,但是改做 AI 真的更容易活下去吗?

去年上半年,一份谷歌内部报告泄漏,据说是某个研究员写给谷歌高管的,看上去可信度很高。

当时,谷歌内部正在讨论,如何应对 OpenAI 公司的 ChatGPT。这个研究员提出自己的看法,题目就叫做《AI 没有护城河》(中文译文)。

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他的核心观点是,即使谷歌全力投入,可能也赢不了这场 AI 竞赛。不仅谷歌赢不了,OpenAI 也赢不了。

原因倒不是谷歌的能力不行,而是 AI 行业有一些特点,导致这是一个完全竞争行业,“没有护城河”,想要获得领先优势和垄断利润,极其困难。

(1)生成式 AI 的核心技术是开源的,任何人都可以获取。

某些公司可能有独家技术,但不是关键部分。AI 的架构和原理都是公开的,不同的只是各家的实现。

网上有 AI 的开源模型,功能越来越强。只要按照教程操作,即使是家用电脑,也能很快架设一个可用的 AI 服务。

(2)AI 模型的替代性很强。

各公司的模型有强有弱,但是核心功能都是类似的,很容易被替代。模型之间的差异,目前来看不是决定性的。

一家公司推出的新功能,其他公司很快就能赶上。

(3)AI 的核心竞争力在于算力和训练语料。

谁的算力更多,训练语料更丰富,谁的模型就表现更好。

算力依赖于 GPU 和机房规模,训练语料需要自己收集。说到底,两者都取决于经济实力。

另外,训练材料不存在版权问题,大家都能用。欧美的判例目前是,只要生成结果不构成复制,就没有侵权。也就是说,可以自由使用版权材料进行训练,只要不生成一模一样的结果。

(4)AI 的研究人员是流动的。

AI 科学家跳槽很常见。另外,大部分 AI 研究人员来自学术界,没有竞业问题,可以自由发表成果。

综上所述,AI 行业的各个方面都没有护城河,最后活下来的公司,一定是资源最多的公司。

这就是为什么美国股市这一轮 AI 概念的上涨,主要涨的是那七家最大的 IT 公司的原因。

雇佣更多 AI 工程师、收集更大的语料集、支付更多训练费用,才能成为行业赢家。但问题是,别人只要钱包够深,就有机会超过你。

所以,那位研究员才会说,谷歌 AI 获得领先会很困难。

我觉得,他的分析有道理。既然谷歌都没获胜的把握,更不要说那些匆忙入局的小公司了。

上面的分析针对 AI 软件,不针对 AI 硬件。但是,AI 硬件也很难,因为核心技术都掌握在 Nvidia 手中,普通的创业公司恐怕只能做一些外围设备或者应用设备,那就跟软件创业区别不大了。

最后,如果以后看到某家公司声明“All-in AI”,我们就祝福他好运,希望他的 AI 生涯会比老本行,更成功一些。

科技动态

1、浮动泳池

随着全球气候变暖,游泳运动越来越受欢迎。但是,很多城市没有足够的游泳池,许多人会选择不够卫生和安全的天然河道。

一个美国设计师想出一个聪明的点子:在天然河道里面架设“浮动泳池”。

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“浮动泳池”浮在水面上,直接使用河道里面的水,但会过滤和消毒,确保达到卫生标准。

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纽约市已经批准了这个设计,最快的情况下,今年就可以建造出来,并在纽约投入使用。

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2、食堂的自助付款

最近,我去一个小城市的医院食堂就餐,意外发现那里使用自助付款。

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拿取饭菜以后,你把托盘放到自助付款机上,它通过摄像头自动识别出是哪些品种,从而给出价格,你进行扫码付款。

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我还是第一次看到这种设备,太方便了。有了它,就可以建立大型食堂,进一步降低用餐成本。

3、电池水泥

家庭如果使用蓄电池储存电力,价格非常昂贵,而且电池很占空间。

麻省理工学院的科学家,想出了一个解决办法,把电池放进了水泥,让电力储存在水泥里面,从而房子本身就能蓄能。

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他们在水泥中掺入导电的炭黑,形成两个导电层,从而组成了一个超级电容,可以快速充电。

研究团队的实验结果是,45立方米的混凝土可以储存10度电,足够普通家庭一天的使用。

4、轮胎污染

电动车总体上是一种更清洁的交通工具,但是有一个方面,它比燃油车的污染更严重。

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那就是轮胎。汽车行驶时,轮胎与地面摩擦产生磨损,(轮胎和路面的)微粒散布在环境中,造成污染。

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电动车的重量普遍比同级别燃油车重20%,原因是电池很重。举例来说,特斯拉 Model Y 单单是电池,就重770公斤,相比之下,一辆大众甲壳虫燃油车的整体重量也只有820公斤,而后者的续航还要大于前者。

电动车多出来的重量,会造成轮胎更快的磨损,导致更大的污染。

5、透明笔记本

联想在世界移动通信大会(MCW)上,展示了一款透明笔记本。

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该笔记本有一块透明的 LED 屏幕,灯珠都是透明的。当它发光时,跟普通的 LED 灯珠没有差别,调到最大亮度时,就会变得不透明。

它的特别之处在于,键盘也是一块透明玻璃,没有物理按键,而是投射产生的按键。这样的好处,键盘可以变成一整块的手写板。

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联想表示,这是一款概念产品,不会上市。老实说,透明屏幕可能没什么用,小米早在2020年就推出了透明电视机,后来也不了了之。

文章

1、AI 核心圈的第三位华人(中文)

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本文介绍超微电脑(Super Micro Computer)创始人梁见后(Charles Liang)。他的公司主要生产 AI 服务器,最近股价暴涨,成为黄仁勋、苏姿丰之后,AI 核心圈的又一风云人物。

2、MacOS 的图片处理工具 sips(英文)

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很多人不知道,MacOS 自带一个命令行工具 sips,可以进行各种图片处理,还支持 JS 编写的脚本。

3、structuredClone() 详解(英文)

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JS 新增的全局方法structuredClone()可以实现对象的深拷贝。本文详细介绍该方法相比其他方法的优点,以及局限。

4、B 树原理解释(英文)

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数据库使用 B 树作为数据结构,能够加快查询速度,本文介绍它的原理。

5、6个工程师如何支撑每月1100万用户(英文)

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2012年,Pinterest 成立不到两年,每月用户就达到了1100万,这时它只有6个工程师。本文介绍 Pinterest 的早期架构,如何用最少的人力支撑大量用户。

6、一些有用的 Bash 别名(英文)

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Bash 的 alias 命令可以为常用操作设置别名,作者介绍自己常用的一些别名,挺有借鉴意义。

7、如何通过网页完成 SSH 登录(英文)

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SSH 登录是命令行下完成的,但是可以让用户在网页上操作命令行窗口,本文介绍详细步骤。

8、我开发 macOS 应用的获利(英文)

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作者是一个罗马尼亚开发者,依靠出售自己开发的 macOS 应用谋生。本文透露他2023年的运营情况,总收入10万美元,获利近7万美元。

工具

1、Spacedrive

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一个跨桌面平台的文件管理器,将不同设备、云端的文件放在一个窗口里面管理。

2、LightMirrors

一个开源的软件包缓存镜像站工具,用于在内网加速软件包下载和镜像拉取,目前支持 DockerHub、PyPI、PyTorch、NPM 等镜像缓存服务,需要自己架设。(@NoCLin 投稿)

3、捕风记录仪(Windrecorder)

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一款开源的 Windows 应用,自动在后台以小尺寸记录出现过的所有屏幕内容,并对文本或图像描述进行 OCR,以便查询。(@Antonoko 投稿)

4、ApFree WiFiDog

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路由器操作系统 OpenWRT 的一个模块,用来为自己架设的 WiFi 服务提供认证。(@liudf0716 投稿)

5、AI 图像音乐生成器

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这个 Web 服务可以将上传的图像,转换为一段音乐,适合为图文视频配背景音乐。(@lesliele 投稿)

6、WeWe RSS

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全文订阅微信公众号的一个本地服务,可以生成公众号的 RSS,基于微信读书。(@cooderl 投稿)

7、Marker

一个命令行工具,将 PDF、EPUB、MOBI 文档转成 Markdown 文件,必要时会进行 OCR(文字识别)。

8、Omnivore

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一个开源的“稍后阅读”(read-it-later)解决方案,可以收藏网址、RSS 和邮件列表的文章,提供 Web 和手机客户端。

9、Kysely

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一个 TypeScript 的 SQL 查询生成库。

10、chasquid

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一个简单的、主要供个人使用的 SMTP 软件,用来发送电子邮件。

11、TSDiagram

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一个在线工具,让你用 TypeScript 写类型关系,自动生成图表。

12、How I get there

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这个页面可以显示,你的 IP 地址到该网站所经过的路由。

资源

1、3Blue1Brown

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著名数字科普作者 3Blue1Brown 写的微积分系列教程。

2、TS Docs

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这个网站可以查看 npm 模块的 TS 类型声明。

3、DevOps 的 Ansible 指南(英文)

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一本开源的英文电子书,介绍自动化运维工具 Ansible 的基本知识。

4、京华老宋体

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一款可以免费商用的原创中文字体。(@WFANG12719 投稿)

图片

1、双曲面输电塔

俄罗斯的舒霍夫塔是世界唯一的斜方格双曲面输电塔。

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它建于1929年,于1989年停止使用,并拆除了其中的一座。

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与直线结构相比,双曲面结构在抵抗外力方面的稳定性更好,常用来支撑大质量的塔型建筑物,同时也很美观。它的缺点是浪费大量空间,空间利用效率低,并且需要更多钢材。

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2、英国的灯塔

下图是英国所有的灯塔,每一个发光的点,就是一个灯塔。

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3、自动变速箱阀体

汽车的自动变速箱的最重要组成部分是阀体,它相当于变速箱的“大脑”,控制着各个档位的油路。

阀体内部非常复杂,就像迷宫一样。

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不过,电动汽车没有这种装置,所以将来它应该就会消失。

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文摘

1、康威定律

几乎所有我喜欢的软件架构师,都认同康威定律(Conway Law),认为这个定律非常重要,足以影响到所有系统。而且,你没法与之抗争,想要抗拒康威定律注定要失败。

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康威定律的最好表述是:“任何系统的构成,都反映了设计这个系统的组织结构。”

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它的出处是 Melvin Conway 在1968年写的一篇文章。后来,弗雷德·布鲁克斯(Fred Brooks)在著名的《人月神话》(The Mythical Man-Month)引用了这条定律。

Melvin Conway 观察到,软件系统的架构看起来与构建它的开发团队的组织结构非常相似。

最初的描述是,如果一个团队编写一个编译器,那么它将是一个单通道编译器;但是,如果两个团队共同开发,那么它将是一个双通道编译器。这个描述后来被发现,广泛适用于大量系统。

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正如我的同事 Chris Ford 对我说的:“软件耦合是由人类交流促成的。” 如果我可以轻松与代码作者交谈,那么我就更容易对代码有更深入的了解,因此我的代码更容易耦合到该代码。

应对康威定律的第一步是不要与之抗争。我仍然记得一位技术主管,他刚刚被任命为​​一个大型新项目的架构师,该项目由分布在世界各地不同城市的六个团队组成。“我做出了第一个架构决定”,他告诉我:“就是这个系统将有六个主要的子系统。我不知道它们会是什么子系统,但肯定会有六个。”

为了适应康威定律,现在有一种策略,就是一旦定下软件架构,就相应改变组织结构,让紧密耦合模块的开发者更容易沟通。

言论

1、

纽约市最古老的脚手架搭建于2002年,当时是为了翻新一栋百年大楼,可是由于各种原因(资金短缺、找不到供应商等等),一直没有完工。直到2023年底,这个搭建了21年的脚手架终于开始拆除了。

《华尔街日报》

2、

W3C 规范的数量平均每年增长200个,约400万个单词。

我觉得,这使得构建一个新的浏览器已经不可能,没有人能够把这些规范都从头实现一遍。

现有的浏览器不应该再把重点放在添加新功能了,而应该专注于性能和稳定性的提高。

《网络浏览器鲁莽的无限范围》

3、

人类历史上从未有过如此孤独的时期。在西方各国,独居人数不断增加,创了历史新高。

这在一定程度上是医疗技术延长人类寿命的结果,但这也是自由主义的结果,个人对自己的生活安排有了更多的选择,比如延迟结婚和高离婚率。孤独是个人自由主义不可避免的结果。

《我们都会变得无聊》

4、

互联网购物已经娱乐化了。人们购物不完全是出于生活需要,而是忍不住想做点什么,为了消磨时间。

《快时尚赌场》

往年回顾

大数据已死(2023 #244)

悲观者正确,乐观者成功(2022 #194)

提高收入的根本途径(2021 #144)

既懂得制造,又懂得销售(2020 #94)

(完)

正文完
 
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