湾区日报文章第5辑

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2014/09/15 第 41 期

没任何东西是原创的

这个跟前天提到的 Digg 创始人的新 app 有关。整篇文章透露着这个信息:没任何东西是原创的 -- 这个在《Hatching Twitter: A True Story of Money, Power, Friendship, and Betrayal》里反复被提到。

google 不是第一个搜索引擎,youtube 不是第一个视频分享网站,facebook 更比第一个社交网站晚了近 10 年,twitter 不过是把博客的字数限制在 140 字而已。那么,他们是怎么变成巨人的?很简单,他们只是在已被验证过的市场里,比别人做得更好而已。

1999 年的时候拉风投是如此容易

这篇文章描述的情形跟《Dot.con: How America Lost Its Mind and Money in the Internet Era》(英文版 @Amazon.com) 里描述的一样。1999 年的时候,你只要有一个 idea,有几页 ppt,(最好是商学院毕业的),就能拉到几百万的风投。不用有产品,不用有工程师,不用写一行代码,更不用有任何用户。什么样的 ppt 在 1999 年能拉到风投?文章中给出了一个实例(slideshare 被墙,国内的朋友可以看这里)。

教别人编程以提高自己的编程水平

这是一篇 General Assembly 的软文。General Assembly 是三番城里一家教人编程的培训学校,有点蓝翔技校的意思。这样的编程学校在湾区有一堆的。因为现在码农就业市场火爆,基本上不做码农工作的话,在湾区消费如此之高(尤其是房价)的地方,很难有一个体面的生活。

但文章里讲的道理很对。常常你自认为你懂得某个技术,但你就是没办法给别人解释清楚。工作中,多帮助别人,多带新人,多 pair programming,自己的技术也会提高不少。

大学生卖网站

他的游戏网站做得还挺专业的(从文章里的描述看):6 万行 php 代码,用到 new relic 监控网站性能,使用 cloudflare pro,租服务器一个月花 $116 -- 一个大学生有这样的投入相当不错了。

Product Hunt 拉到 6 百万风投

Product Hunt 从去年 11 月份开始做,到现在不到一年时间,已经吸引了足够的眼球。他们不需要对潜在的投资人做太多的宣传,因为投资人们都在用他们的产品。

从文中一长串的投资人名单中,看到了 Ashton Kutcher -- 如果你八卦一点的话,多关注点好莱坞电影的话,应该知道他。他前不久演了 Steve Jobs,他前妻是黛米摩尔,他是第一个粉丝数量达到 100 万的 twitter 账号。

我们现在处在科技泡沫中吗?处在泡沫中的主要表现是,所有人,各行各业的人,有钱人都想投资,没钱的也都想买股票。

前几天跟我们头聊天,他说他当晚要去参加一个聚会,是一个身价 10 亿的人宴请硅谷各个公司的高管。什么人啊?他怎么赚到 10 亿的啊?他靠打篮球……nba 球星。因为他,也想投资科技公司,所以先来探探水深不深。

那么,我们现在处在科技泡沫中吗?

2014/09/15 第 42 期

500px 的创始人被踢出了自己一手创办的公司

这样的故事不是第一次听到,也不会是最后一次。

@Scale 会议

@Scale 是 Facebook 发起的会议,主要由业界的领军公司里的人分享他们 Scale 底层架构、网站和移动 app 的经验。

今天我参加这个会议了,所以白天没时间更新湾区日报。

他们过段时间会把视频放到网上的。

我大部分时间都在 Mobile Track,有 LinkedIn, Facebook、Uber、Dropbox 和微软的人分享他们做跨平台(ios, android, windows, Mac os 等)app 的经验。主旋律(Facebook, Dropbox 和微软)是:

UI 的部分都用 native code。比如 ios app 的 ui 就用 objective c,android app 的 ui 就用 java。
底层的逻辑用 c ++ 写,然后封装成 library。
各个公司都有自己的一套 IDL(Interface description language,类似 thrift 或 protobuf)用来描述 ui 和底层的 library 的调用关系。

还有一些笔记,过段时间再整理出来。

事情正在起变化

今天有几个数据点:

传奇风投 Bill Gurley 接受华尔街日报的这个访谈(上面这个文章)显示出他对当前形势的担忧。No one's fearful, everyone's greedy, and it will eventually end. 一片乐观情绪,楼道里也能听到墨西哥的清洁工大叔大妈在聊最近买了什么科技股 -- 是不是跟 2007 年的中国股市有点像?
今天科技股全面下跌,而且跌幅不小。特斯拉跌 9%,微博跌 11.59%,Yelp 跌 6.31%,Facebook 跌 3.74%,LinkedIn 跌 7.61%……
联邦储备局近期可能上调利率。

这些都还不能说明什么,只是一些数据点。当数据点足够多了,就能说明什么了。

阿里巴巴:扬子江的大鳄

(图片来自 Business Insider)

这篇文章是对纪录片 Crocodile in the Yangtze 的概述。有兴趣的同学可以在线购买观看 -- 纪录片还挺好看的。

Steve Jobs 在 29 岁时接受 Playboy 专访

那时候他才 29 岁。在访谈中,他也提到了创始人如果被提出公司是一件很糟糕很傻的事情;接受这个专访 3 个月后,他也被踢出 Apple 了。
从这个采访中可以看到,那时候(1985 年)老百姓对个人电脑的用途还不是很清楚,很多人也不理解鼠标究竟是好用在哪里。29 岁的 Steve Jobs 侃侃而谈,用很直白的语言描绘了电脑是什么,有什么用,未来如何前景无限好(预测了联网以后,个人电脑将会更加有用)。很少有人能在 29 岁的时候能把这些事情讲明白,即使是我们这个时代的人。他当时其实也预料到自己不久可能会离开 apple。他说:There may be a few years when i'm not there, but i'll always come back. And that's what I may try to do. 这是他 1985 年说的话。将近 30 年后看,什么感受?

2014/09/16 第 43 期

YC 将在斯坦福开设创业课程

从课程网站上看,阵容很强大:Sam Altman,Paul Graham,Peter Thiel,Marc Andreessen,Patrick and John Collison(stripe 创始人),Reid Hoffman,Ben Horowitz,Marissa Mayer(!)……

他们会把课程的视频放到网上。

再一个关于科技泡沫的数据点

这是另一个风投 Fred Wilson 为昨天 Bill Gurley 接受华尔街日报访谈点赞。

Hacker News 上的网友对这篇文章的反应很强烈,大家纷纷对这种做婊子立牌坊的行径表示愤慨:还不是你们这些风投炒起的泡沫?

Docker 新一轮融资 $4000 万

这真是一家坐火箭的公司。Docker 的投资人 / 董事会里也有雅虎创始人杨致远。

从超级用户到 CEO

这是 Polyvore 的故事。湾区的华人应该都知道这家公司,它的创始人里有在中国大陆土生土长的中国人(后来留学美国)。中国留学生工作后,开始创业的很少;做得好的,就更少了。因为大部分人都想有一个稳定的生活,向往大公司(比如 FLAG),想早点拿绿卡,谈话三句话不离买房养娃跳槽拿卡搞 deal。人时间精力是有限的,如果生活中的时间都用来关心买房养娃跳槽拿卡搞 deal,自然就没时间(也没兴趣)搞创业活动了。Polyvore 网站是用 perl 写的。当时是 3 个创始人,一个伊朗人,两个中国人。其实创办网站之前,那伊朗人去面试了 google,我现在的同事(当时在 google)面试他的。后来 google 没要他。后来,就有了这个叫 Polyvore 的公司 --- 类似的故事,Whatsapp 的创始人去面试 Facebook 被拒,后来创办了 Whatsapp。所以你如果找工作被拒了,不要灰心丧气,老天会给你补偿的。

2014/09/17 第 44 期

Yammer 清理前端代码的经验

Yammer 的 infrastructure 做得不错。

以前面试过一个 Yammer 来的工程师,2009 年本科毕业,能力非常强。后来他拒了我们去了 google,因为 google 给他的 title 是 senior staff engineer(可以问问 google 的朋友这个 title 有多高)。再重复一遍,这是一个 2009 年本科毕业的。

现在是科技泡沫的 3 个理由;现在不是科技泡沫的 3 个理由

这个链接在国内可能被墙了。我放了个 pdf 版在这里:https://nfil.es/w/7WqDzm/

这篇文章是对前几天 Bill Gurley 接受华尔街日报访谈的一个回应。

3 个理由我们身处科技泡沫中:

热门公司想拉多少钱,就能拉多少钱。
刚成立不久的公司拉钱之快之多,不同寻常。
码农又开始变成跟摇滚巨星一样炙手可热了 -- 正常的工程师在 linkedin 上每天都能收到好些 recruiter 的骚扰,大公司小公司,听过名字的没听过名字的。几年前在学校如果收到 google recruiter 的骚扰,可能虚荣心还能有点小小的满足;现在已经完全不是这么回事了。

3 个理由我们不在科技泡沫中:

流向互联网公司的钱远没有 1999 年多。
IPO 没有 1999 年那么疯狂 -- 1999 年那时候,IPO 是一种 marketing 的行为,而不是为了筹钱。
美国湾区以外,似乎没有泡沫的迹象。

如何命名服务器

"There are only two hard things in Computer Science: cache invalidation and naming things. -- Phil Karlton." 计算机科学中,你要给一堆的东西命名:网站(域名),变量,函数,服务器(hostname),文件,等等。经典教材《Principles of Computer System Design》里大篇幅地讲 Naming 的重要性以及实例分析。在云计算的今天,命名服务器是很重要的。服务器的名字既要方便人类理解,又要方便机器理解(方便编写各种运维的脚本)。早些年一个公司有几台 SUN 的服务器就很给力了,所以每台服务器都有非常个性化的名字(有段时间大家都喜欢用希腊语给机器命名 -- 我至今记得当时读书的时候,我办公室里用的机器叫 feta)。现在一个中等规模的网站都要好些台机器:一堆 web frontend,一堆 memcached,几台 database,一大堆离线处理 task 的机器,一些 api server(给 app 用),一些 photo server(图片处理调大小之类的),可能有一些发邮件的服务器,有 zookeeper,还有各种杂七杂八的做 operation 用的机器(比如 puppet 等)。再加上 production 跟 staging 各要来这么一套,机器数量就立刻翻倍。这么多的机器如何命名?这篇文章就总结得不错(应该很多朋友已经读过了吧),跟我们公司现在命名机器的方式差不多。

创业中如何避免合伙人闹翻

创业过程中,合伙人闹翻是很常见的: Facebook, Twitter, 以及最近的 Snapchat 都是活生生的例子。

Create a culture around a set of shared values and live by them. 可以把公司的 core value 总结成几句话放大弄在墙上,大家签名 -- 看过一些公司这么做了。
Define roles and responsibilities clearly so things don’t fall between the cracks. 可能是在小米的《参与感: 小米口碑营销内部手册》书里看过,小米的几个创始人职责分明,互相不干预。
Make each other accountable for your individual parts. 公司里各个组早上都有 standup,站着开会,5 到 10 分钟内,每个人说一下昨天看啥了,今天要干啥。这样组内互相知道各自在做什么。
Communicate often, even if at times it can be difficult to do so. 很多矛盾都是因为误解产生的。
Have a plan should things fail between founders. 有点像婚前财产协议一样,开始合作前先说清楚如果闹翻了该怎么收场。
If things do go sour, take action swiftly. 快刀斩乱麻,早死早超生。

三六九等的 Apple Watch

“What’s great about this country is that America started the tradition where the richest consumers buy essentially the same things as the poorest. You can be watching TV and see Coca-Cola, and you know that the President drinks Coke, Liz Taylor drinks Coke, and just think, you can drink Coke, too. A Coke is a Coke and no amount of money can get you a better Coke than the one the bum on the corner is drinking. All the Cokes are the same and all the Cokes are good. Liz Taylor knows it, the President knows it, the bum knows it, and you know it.”—Andy Warhol

美国讲人人平等,有钱人和总统喝的可乐跟穷人喝的可乐都是一样的。现在 iPhone 也是,大明星用的 iPhone 跟屌丝用的 iPhone 是一样的。

但文中猜测 Apple Watch 的不同型号会有截然不同的价位:

Apple Watch Sport (aluminum/glass): $349 (not a guess),针对带着 iPod 跑步的人群,以及原本从不戴表的人群。
Apple Watch (stainless steel/sapphire): $999(猜测的价格)
Apple Watch Edition (18-karat gold/sapphire): $4999(猜测的价格),18K 纯金,针对高大上的人群。不考虑功能,光 18K 纯金这一点看,其他品牌的表可能也得卖这个价。

如此一来,不同阶层戴的 Apple Watch 也不一样了 -- 卖肾也不管用了。不过手表原来的作用也是如此,普通人的手表就真的只是手表,有身份的人的手表就是珠宝首饰一般的物品。

文中还指出了 Apple Watch 跟 Android Wear 的本质不同:Apple Watch 是一台功能齐全的电脑,而 Android Wear 只是 Android 手机的附庸品(超过了蓝牙的有效范围,就没什么用了)。几个月前同事从 google I/ O 带回来几个 Android Wear,我们把玩了一下,纷纷表示兴趣不大。

2014/09/19 第 45 期

iOS 8 的新功能

你升级到 iOS8 了吗?

昨天升级了 iOS8 后,有一些 app 启动不了。我估计是那些 app 用了 apple 未公开的 api,侥幸通过了 app store 的 review。现在升级到 iOS8 了,那些 apple 对那些未公开的 api 进行了改动,这些 app 就崩溃了。

Yahoo 会买下 AOL 吗?

上世纪末互联网泡沫中,AOL 市值高达 2 千多亿,比现在的 Facebook 市值高不少。现在 AOL 市值才 33 亿。

阿里巴巴明天要上市了。AOL 的股票今天涨的不错。阿里巴巴上市关 AOL 什么事?阿里巴巴上市 =》Yahoo 会在上市当天套现近百亿 =》Yahoo 有钱买下市值才 33 亿的 AOL。

8 岁儿童测评玩具,年入百万

挺有意思的。他们家在 Youtube 上开了个频道。小孩自己测评玩具。youtube 仰仗一些成功的用户频道也是赚得盆满钵满。

C++14 新特性

前几天参加了 @Scale,会上 Dropbox、微软等公司介绍了他们用 C 写跨平台的代码让 iOS 和 Android 的 app 使用。回来后一直在想什么时候有机会也用上 C 做点跨平台的事情。经常看到 web app、iOS / android app 用不同语言实现了相同的 business logic,一有改动的话,很难同步,回归测试要很小心。

C11/14 似乎在代码可读性上下了很大功夫。几年前新浪的新闻发布后台的 CGI 是用 C 写的,不知道现在还是不是。

高中生喜欢什么 app

上面这篇文章是以其正在上高中的妹妹的视角看 Snapchat, Instagram, Twitter,Facebook 以及 app 的流行趋势。

高中生还处在青春期,一方面想表现自我,一方面又情感上很敏感。所以不难理解为什么 snapchat 在高中生里这么红了:可以快速地秀一下照片,但很快这些东西都会消失,被人评头论足的时间不会太长。facebook 对他们来说算很老派的东西了,是爸爸妈妈级别的人在用的。

2014/09/19 第 46 期

比特币跌回 $400

比特币的价格其实稳定了很长一段时间。上下波动不大。但现在,比特币的价格有了个确定的方向:向下,跌。

阿里巴巴上市了

阿里巴巴终于在美国上市了。今天是星期五。我记得 Facebook 上市那天也是星期五。很多人都很期待周末快点过去,很期待下周一快点到来。

如何进入 Y Combinator

以后创业公司的创始人见面,会像询问各自毕业的学校一样(比如哈佛 08 届,伯克利 03 届),询问你是 YC 的哪一批公司的(比如 12 年冬季,13 年春季)。

这篇文章对于不想申请进入 YC 的创业者(或做 side project 的)也很有帮助,因为他列出了一些 YC 面试过程的高频题(有点像考托福 gre 了。),如果你能好好回答这些问题,对于自己正在做的公司 / 产品都会有更深刻的思考的。

科技寒冬可能马上到来

连续几天来湾区日报都提到这个沉重的话题

9/16: 事情正在起变化
9/17: 再一个关于科技泡沫的数据点
9/18: 现在是科技泡沫的 3 个理由;现在不是科技泡沫的 3 个理由

现在的问题不是“我们是否处在科技泡沫中”,正确的问题应该是“科技泡沫何时破灭”。

Bill Gurley 用直白的语言阐述了他的观点:现在 startup 烧钱速度很快,很多还没盈利一个月就要花几百万刀;之所以敢这么花钱,是因为拉钱很容易。当拉钱突然变得不容易了,烧钱的 startup 们就完蛋了。

昨天提到了 Yahoo 可能借阿里巴巴上市这波浪潮,买下 AOL。想想 AOL 当年从市值 2 千多亿到现在市值 30 亿,几年的功夫而已。现在创业的人很多都没经历过当年泡沫破灭的惨状(我也没有经历过。当时在中国,没怎么感受到),所以都很“勇敢”。

Twitpic 被神秘买家收购,不关站了

月初的时候,Twitpic 说他们面临来自 twitter 的层层压力,打算本月 25 号的时候关站。峰回路转,今天 Twitpic 的官方微博发布消息:

"We're happy to announce we've been acquired and Twitpic will live on! We will post more details as we can disclose them"

他们被收购了,买家不明。莫非是 Twitter 把他们给收购了?要不然,这个作为 Twitter 附庸品(外挂)的 startup,被收购后还是要面临来自 twitter 的压力啊。拭目以待。

2014/09/21 第 47 期

好的创业者:时时刻刻懂变通,会来事儿

这是 Paul Graham 总结的好的创业者应有的品质:Relentlessly Resourceful

今天想了很久这两个词该怎么翻译成中文。勉强翻译成:时时刻刻懂变通,会来事儿。你有更好的翻译吗?

收购大潮

今年大公司收购小公司的量是 2000 以来最高的一年(今年才过去不到 9 个月)。

以前听过一个说法,什么时候该把你的公司卖掉?两种情况:

对方开的价格高到你自己都想象不到。比如 whatsapp,$190 亿。
自己的公司发展达到一个瓶颈,尝试了各种方法,依然发展有限,不如卖掉得了。比如 paypal。

Evernote 的办公室之旅

这是 Evernote 的旧 office:

http://www.businessinsider.com/evernote-office-tour-2012-4?op=1

这是新 office:

http://techcrunch.com/video/evernotes-notable-office-tc-cribs/518419307/

成长中的创业公司都不敢长租,毕竟人员扩张太快。一般 office 租期 1 年到 2 年。

YC 的 Startup Library

争取把里面所有的文章和书都读一遍。

Facebook 上的水军

对于雇佣水军倒不稀奇。真正有意思的地方是,通过正规途径花钱在 facebook 上做广告,吸引来的用户质量非常差。这个文章讲了,通过 facebook 上正规做广告吸引来的点赞(like)的人,本身就是点赞狂人,见什么点什么,也不管是不是真的感兴趣。
湾区日报在 facebook 上的页面现在有 117 个 like,其中有 100 个 like 是我自己花钱在 facebook 上做广告吸引来的 -- 确实质量很差,他们点赞的页面成百上千,所以 newsfeed 上的信息多得看不过来,根本就注意不到你页面的更新的。

2014/09/22 第 48 期

像 1999 年那样狂欢

由于 nytimes 被墙了,我把内容搬到这里:

https://nfil.es/w/8gy9aX/

这是去年 NYTimes 上的文章。文章里透露出的焦虑远没有最近大家看到的文章那么强烈。毕竟在信息时代,一两个星期能改变的事情太多了,更何况 1 年?

Draw Something 的故事

两年前的故事了,但在这个充满浮躁的时代,还是应该再温习一下。当时 Draw Something 高价卖给 Zynga 的时候,很多人以为这是另一个一夜暴富的故事。跟其他“一夜暴富”的故事相似,他们失败了许许多多次,濒临破产,差点放弃,最后才“一夜暴富”的。这应景了前面的“关于 Startup 的十三句话”里的 "Don’t give up."。做 Draw Something 的那家公司在一夜爆红以前,脚踏实地地做了 5 年,做了 34 个你没听过的游戏。一个最最最普通的 app,至少要投入 100 个小时的时间;而精心打造的游戏类的 app,需要的时间要长得多 -- 前面有提到 facebook 那个 ios app 有 200 人全职在做。没有做过并亲手把 app 送进 app store 的人,普遍会低估了做一个 app 的成本,很多人可能以为做一个 app 只要 1 个人,用 1,2 天的时间就够了 -- 呵呵。文章里也提到了做 angry bird 的公司,在 angry bird 红以前,他们也做了 51 个游戏,攒了 51 个游戏的经验。如果你正在做 app,要做好打怪练级的准备。刚开始做的几个,甚至几十个 app,都只能当做在攒经验。经验值攒够了,或许(只是或许)能有一个红的。10,000 个小时的专业训练是必须的,不管是对个人还是对公司。很多人羡慕别人 22、3 岁就已经做了个软件卖了多少多少钱。但别人是 12、3 岁就开始写专业程序的啊,也是经过 10 年努力的 -- 如果你已经 27、8 岁了才开始觉悟,你能做好用 10 年工夫打怪练级吗?

Github 的扁平化管理促进创新

这是一篇长文,但在文章开头有语音朗读,你可以有空的时候带着耳机听一下。

大家都听说 google 有 20% 的时间可以做自己想做的事情 -- 其实这个 20% 的时间现在已经名存实亡了。在 Github 里,他们是 100% 的时间可以做自己想做的事情(尽管这样讲比较夸张),但基本原则是,你一定要做自己喜欢的事情,工作效率才会高,才能比较有创造力。

科技从上世纪 70 年代起就没重大突破了

这个采访可以看做是 Peter Thiel 对他的新书《Zero to One: Notes on Start Ups, or How to Build the Future》(Amazon.com) 进行的宣传造势。"We wanted flying cars; instead we got 140 characters."

关于 Startup 的十三句话

Paul Graham 写的关于 startup 的十三句话。

Pick good cofounders.
Launch fast.
Let your idea evolve.
Understand your users. Paul Graham 认为这句话是最重要的。
Better to make a few users love you than a lot ambivalent.
Offer surprisingly good customer service.
You make what you measure.
Spend little.
Get ramen profitable. 这句话在《The Launch Pad: Inside Y Combinator》里被反复提到。
Avoid distractions.
Don't get demoralized.
Don't give up.
Deals fall through.

其实一开始他想写十句话。这个链接重播了他的整个写作过程:https://code.stypi.com/hacks/13sentences?doomed=true(stypi 也是 YC 投资的一家 startup,作为投资人 / 导师,当然要不遗余力地植入广告……)

2014/09/22 第 49 期

创业的好理由与坏理由

这是 Facebook 的创始人之一 Dustin Moskovitz 写的。他不是计算机系出身的。看到 Mark 在搞网站,也想加入,就去找了本 perl 编程的书学编程。后来 Mark 告诉他,其实我用的是 php。这文章的坏理由部分挺有讽刺意味的,说白了很多人创业、或者加入 startup 只是虚荣心作祟而已。

给 19 岁的上进少年的建议

明天 Y Combinator 在斯坦福的创业课程就要开讲了。他们推荐的课前读物有两篇文章,这是其中一篇,下一条推荐的链接是另一篇。

这篇文章里,YC 的新头目 Sam Altman 给 19 岁上进少年的一条建议是:

build stuff and be around smart people.

其实这个建议放在人生里的不同阶段都很适用。有一次电话面试一个硕士刚毕业的孩子,他回答得很糟糕。最后他还向我抱怨现在创业公司都想招有经验的人,他们这种刚毕业的人没有活路了都。我当时就反问他,大学 4 年(在中国读的),硕士 1 年(某著名的 1 年 CS 硕士项目的美国名校)里,你除了上课做的 project 以外,自己有做过任何 project 吗?他说没有。那我问他,为什么没有自己动手做 project?是你对计算机没兴趣还是上课太忙了没时间。他说,上课太忙没时间。然后我就无语了。有工作经验指的并不是在公司里上班。更重要的是自己能主动地去做东西。上课太忙不是借口,大家都读过书,都这么忙过来的,都还是能挤出时间自己做自己感兴趣的 project 的。

Facebook 关闭一个数据中心以检验系统稳定性

这是前几天去开的 @Scale 会议上,Facebook 的 global head of engineering 做的 keynote speech。这有点像军事演习一样。他们进行这次演习之前,也做了相当多的准备工作,这是完全可以理解的 -- 万一关了一个数据中心后,真个网站真的挂了,那就不好看了。这样的演习是很有必要的,防范于未然。要是发生地震或大海啸,一个数据中心完全挂掉的情况还是可能发生的。

OhLife 关站

OhLife 是一个很简单的写日记的服务。每晚他会发邮件给你,问你一天过得如何。然后你回复这封邮件,回复的内容就变成了日记,放到他们的服务上。OhLife 也是 Y Combinator 2010 年春季班的。没有什么线上服务是永恒的,OhLife 坚持了 4 年,关站了。

他们关站的理由是:

We haven't been able to grow our user base or make OhLife financially stable

Hacker News 上网友们纷纷感到惋惜。但也有网友对他们只提供 2 周的时间让用户自行下载用户数据感到不满 -- 两周时间太短了!

我一直对电子邮件相关的线上服务很有兴趣,因为我自己也做过一个发邮件上传文件 / 创建网页的线上服务。电子邮件是很古老的技术,几十年来都没太大变化。可能在国内读书不会觉得电子邮件的重要性。到了国外读书,并且工作后,发现生活中 1 / 3 以上的时间都在处理电子邮件。所以在电子邮件领域,应该还有一些可以创新的地方的。

p.s. 在网上找到了一篇 4 年前 36kr 报道 OhLife 的文章,是翻译自 TechCrunch 的。这个 36kr 翻译的文章的结尾说 "OhLife 是目前 YC 的第三个项目——之前的两个分别是 IDidWork 和 MeetingMix"。TechCrunch 里的原文是 "OhLife is actually the third startup to come from this YC team — the founders previously built IDidWork and MeetingMix"。大家看出问题了吗?翻译出现了错误。可见看英文原文的重要性。中文翻译的文章难免会有差错,即使是来自像 36kr 这样的知名网站,而且是由创始人亲自翻译的文章。

Hopscotch: 制作页面引导的 js 框架

这是 linkedin 开源的 javascript 框架,可以很方便地做页面引导:

几个月前看到一个同事在用(以前在 linkedin 工作过),我也在自己的 side project 里试用了一把,很方便很好用。

2014/09/24 第 50 期

静态的思维和成长型的思维

推荐这篇文章,是为了分享下面的话:
In a fixed mindset, it’s all about the outcome. If you fail, you think all effort was wasted. In a growth mindset, it’s all about the process, so the outcome hardly matters.
之所以分享,因为以前面试一个从 Facebook 过来的工程师时,他说他很担心加入小公司,要是公司最后失败了,自己这两年的时间也浪费了(他英文原话跟我上面引用的 all effort was wasted,一模一样)。你想跟这样满满负能量的人做同事吗?

Google 竞争对手 DuckDuckGo 的故事

DuckDuckGo 是很神奇的一家搜索引擎公司。它经营了一个很好的生态系统,用户可以在这个搜索引擎的框架上写各种小工具。可惜的是,DuckDuckGo 最近也被墙了。前面几期有提到,DuckDuckGo 本身是用 perl 写的,Polyvore 和 Craigslist 也是 perl 写的。我本科时候除了学校教的 C ++ 外,自己学的第一个语言也是 perl,当时大一寒假写了个博客,连接 mysql。我也不记得当时为什么学 perl,好像是在某个 FreeBSD 的论坛上看到的(本科时候我的电脑上装的是 FreeBSD,现在想想也是一个不可思议的决定)。10 年前,或者十几年前很多网站都是 perl CGI,或者用 perl 生成一堆的静态 html 文件。

产品设计师报酬如何?

答案是:跟工程师差不多,$10 万到 $15 万一年(不包括股票以及各种 bonus)。

设计师做的事情很细,也是很花时间的一个工种。前段时间勉强跟公司里的一些 designer 学了点 Sketch 的皮毛,看到他们日积月累做的各种图标、界面,各种可重用的 UI 元素,立刻对他们肃然起敬。那种 attention to detail 的级别已经到了令人发指的地步。

@Scale 上关于 Caching 的内容

这是 OpenDNS 的 engineering blog 上整理出来的 @Scale 会上关于 Caching 的内容。

前面提到了,计算机科学里两大难题:1)cache invalidation;2)naming(半开玩笑性质的)。Cache 在实际应用中相当关键;为网站提速的是它,带来麻烦的也是它  -- 比如,没有及时 invalidate cache,其他地方读到过时的数据;某个 cache 的 key 被访问的次数过多,导致那台 memcached 机器的连接数量严重超标,然后连锁反应前台的 web server 通通挂掉;某台 memcached 机器莫名其妙挂了(用 AWS 这样的云服务常碰到的事情),前台读不到 cache 就猛读数据库,直接 DDOS 数据库;等等等等。这些都要熬多少个夜晚攒下的 troubleshooting 的经验,才能以后长个心眼。

阿里巴巴上市后,雅虎变成买家还是卖家?

阿里巴巴上市后,雅虎有了很多现金。购物是女人的天性,CEO Marissa Mayer 开始了新一轮的 shopping。今天,雅虎刚买下一家印度公司……

文章也猜测阿里巴巴或者软银都有能力买下雅虎。但我觉得不太可能,老牌硅谷互联网公司的那点骨气还是有的,而且雅虎现在手里的牌也不会太差。我相信雅虎会坚挺下去,要嘛慢慢回复往昔风采,要嘛慢慢衰亡。要知道 Apple 在 1997 年的市值也才 $23 亿,现在市值 $6000 亿。雅虎是不太可能像 Apple 那样伟大复兴,但应该也能比现在有点起色吧。

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