湾区日报文章第32辑

 

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2015/08/18 第 311 期

All Revenue is Not Created Equal

Bill Gurley 在 2011 年 Linkedin 上市一周后写的经典文章,阐述了“能赚大钱”的公司的 10 个特征。最后以当时刚上市的 Linkedin 为例子,实例分析了一下。
10 个“能赚大钱”的公司的特征:

高门槛,竞争对手不好进入市场。
网络效应
盈利模式简单明了、容易预测、可持续发展,比如 SaaS 订阅型的模式
用户忠诚度高,不容易切换到别家产品
利润空间大
人力成本占的比例低,比如当年微软卖软件,基本上都是“复制粘贴”光盘,可以规模化
用户多样化,避免仅依赖少数几个大客户,比如 google AdWords 有一大堆小客户,分散风险
避免依赖少数几个合作伙伴、或平台
营销成本低,主要靠 organic growth
高速发展

新时代科技公司的 CEO 的典型

以前的 CEO 典型是 Meg Whitman 式的 MBA 型 CEO;最近越来越多早年搞技术(时间一般不长),后来做产品,最后管人,比如 Marissa Mayer, Satya Nadella, and Sundar Pichai。
They have a track record of building and shipping products. They are technical and can go toe to toe with their engineering team. They understand where technology is headed and they understand how software products are made and evolve.

11 种重要的 App 盈利指标

温故而知新一下各种名词的缩写、各种指标的计算方式:LTV, LT, eCPI, K,ARPU, ARPPU, ARPDAU 等。以前有发过类似的文章,主要都是 SaaS 相关的指标,这次是 App 相关的。

"From Scratch" Developers

文中提出了一种类别的工程师:"from scratch" developers,就是能从无到有独立实现一款互联网产品的工程师。文章一方面是在教“什么都不缺就缺程序员”的创业者们如何识别这种类型的工程师,另一方面也告诉普通工程师如何成为这类工程师。
这种“from scratch" developers 一般比较务实,能不编程实现的东西,尽量不编程实现;有现成的第三方服务可以用,即使花点钱也愿意(当然,要与工程师的时薪最比较,看哪个划算)。

如何从多个创业 idea 中选一个开始做

这是一个我喜欢故事:一个连续创业者,有很多创业想法;挑了三个 idea,每个 idea 花一个月去做,看看效果如何,再做决定最终做哪一个。
在这个过程中,接触实际的用户与投资人,看反馈如何;同时,也看看有没有朋友愿意花时间一起做 -- 如果别人肯跟你做的话,一方面验证 idea 靠谱不靠谱,另一方面验证你们能不能合得来 -- 找合伙人就像结婚一样,结婚前得先约会一下。

2015/08/19 第 312 期

该给你的创业顾问 / 导师多少股票

Bad Ass Advisors 是创业导师界的 Airbnb。这篇文章建议,对早期公司(A 轮以前),每个月给 0.01% 到 0.045%,共两年。文章最后给出了不错的例子加以说明。
一般给股票是以万分之一(0.01%)为一个 basis point。0.01% 就是 1 个 basis point;0.03% 是 3 个 basis point。

Hudl 的产品团队如何运作

他们采用了类似 Spotify 内部团队的结构,最核心的单元是 "Squad"。一个 Squad 就像一个小 startup 一样,有各种产品开发的工种:PM、工程师、设计师、QA 等,高度自治

改善 Dropbox 客户端获取大量缩略图的性能

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文章有点老(2014 年 1 月),可能他们早就不这么做了。文中描述的,一个 connection 批量获取多个缩略图的办法(base64 data uri)在 HTTP/ 2 里就不是那么有用了。
这种工程上改善性能的过程,与改进产品一样(各种 A /B testing),都要先测量各种指标(原方法有多慢?哪一步是瓶颈?),有的放矢。

两个不懂技术的人把自己的电商网站卖了几百万

他们的整个创业的思路很不错。用一个免费的 Wordpress 插件做电商网站;花 $35 买了个主题;招了个印度人改了一下;花 $800 设计了 logo。网站上线以前一共花了 $1200。
为了省钱,经常“厚颜无耻”地发信让 Stripe 降低他们的信用卡手续费。
走进 Best Buy,把商店里展示的 Apple 电脑的浏览器首页统统设置成自己的网站。跟 Pinterest 早期类似:走进咖啡厅,趁别人不注意时候(上厕所?),快速在他们电脑上打开 pinterest.com ……

PagerDuty 如何改进新用户体验

湾区大部分 2010 年以后成立的公司的工程师 oncall 的警报都是用 PagerDuty 的吧?用户从注册到熟悉你的产品都有一个过程,如何用数据来引导设计出最佳的新用户体验、进而留住用户?

2015/08/20 第 313 期

GitHub Desktop 的跨平台 UI 组件的实现

桌面程序里内嵌浏览器,使用 HTML/CoffeeScript/SASS 来实现跨平台组件。整个桌面程序的框架是用 Electron 做的。Electron 也是 Github 为了做 Atom 而开发的,跨平台桌面程序开发的利器。连 Slack 与微软的 Visual Studio Code 也是基于 Electron 实现的。

Sharding Pinterest: How we scaled our MySQL fleet

比较中规中矩的、传统的 sharding 实现;他们这套系统用了将近 4 年了。很同意文中的观点:startup 要尽量避免花里胡哨的不成熟的新技术;灵活运用经得起时间考验的不酷的技术,比如 MySQL。
We intentionally ran away from auto-scaling newer technology like MongoDB, Cassandra and Membase, because their maturity was simply not far enough along (and they were crashing in spectacular ways on us!). 
I still recommend startups avoid the fancy new stuff — try really hard to just use MySQL. Trust me. I have the scars to prove it.

How Netflix Reinvented HR

Netflix 也不是一个容易工作的地方。通篇读下来,感觉这样的 HR 系统或许在大公司会有效,但缺乏人情味 -- 毕竟这是商业社会。
读完这篇文章后,我不禁想:“如果我以后有一家公司,我会请作者这样的人来掌管公司的人事吗?”
以前分析过作者的一套幻灯片:被 Facebook COO Sheryl Sandberg 称为【“硅谷有史以来最重要的文档”】。

Nike 使用 ElasticSearch 做数据仓库

耐克有一堆的 App,有一堆的用户信息。耐克公司内部用 ElasticSearch 做快糙猛的数据仓库,快速分析用户数据。文章讲得比较空泛,不是技术文章;但知道非技术公司使用流行的技术,还是挺有意思的事情。

警察局开辟一块区域让网友安全地线下交易

很多人在网上发帖卖东西,都需要线下现金交易。有一定人身风险。警察局特地开辟专门的交易区域,安有摄像头监控。挺不错的办法。大家线下交易也要注意安全!

2015/08/21 第 314 期

分析电商网站 Zulily 的崛起与衰落

2013 年底上市,定价 $22,后来一度飙升到 $70,然后跌到 $9;最近以每股 $18.75 把公司卖了。成长达不到华尔街的预期。好吧,都怪华尔街那帮人。
"While Zulily has had impressive performance, they have faced scaling challenges that are common in operationally intense ecommerce businesses."

广告拦截的软件怎么赚钱

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答案是:广告。买我们的技术,能让你的网站绕过我们的广告拦截软件,展示一些简单的广告(没有动画、不搜集用户私人信息)-- 有点收保护费的感觉。

Work Hard, Live Well

上周末纽约时报披露 Amazon 恶劣的、高压力的工作环境。这篇文章里,Facebook、Asana 联合创始人 Dustin Moskovitz 呼吁我们这个行业的人,要吃好、睡好、正常作息,高效地工作,而不是比拼工作时长。
那种鼓吹长时间体力劳动的,某种程度就是其实年龄大的人、其实体弱多病的人。

Define Your Vision to Differentiate Your Product

用户花钱买你的软件 / 线上服务,不只是买现有的功能,也是对你的产品未来的一种投资,相信以后能做得越来越好。大公司可以什么都做,但小 startup 必须找一个细分的领域专注下去。
比如 Wistia(写这篇博文的公司)是做线上视频的 -- 你会问,都已经有 youtube、vimeo 等线上服务了,干嘛还做线上视频 -- Wistia 是做营销类的视频、提供详尽的数据分析功能。
"When we buy software today, we're not just buying into the current benefits, features, and price. Instead, we're making a bet on the product's future."

视频直播观看别人写代码

算是 livecoding.tv 的软文吧。视频直播现在很火热,逐步出现各种垂直领域,包括直播写代码的过程。这样的网站怎么赚钱呢?用户可以通过这个平台雇人 code review、修 bug、做课程作业,一切活动都是直播的。

2015/08/22 第 315 期

在旧金山的创业公司工作的真实生活是怎样的

很搞笑的文章,充满调侃、反讽。
“我喜欢三藩市的地铁,它每天都能带来惊喜。比如昨天,地铁竟然准点到了。”
“很多公司的名字其实都很直白的,比如 Evernote makes note taking apps;Google lets you google anything on the Internet”hmm,到底啥是 google 啊?
“startup 都是开放的办公环境,跟大学食堂差不多。不同之处是:大学食堂有吃的和噪音,我们的办公室有电脑、吃的和噪音。”
“开放办公环境很吵,所以都得戴耳机。戴什么耳机都是有讲究的,时髦、有钱人的 Beats,或是屌丝的手机自带的耳机。”
“创业公司都是讲求 work-life balance,讲求劳逸结合的。你可以在周末的时候 work from home;你如果在雅虎工作,你得 home from work,因为你可以带你家小 baby 到办公室工作 -- 这是在黑谁?”
“不是每个人都有朋友的,所以我们允许你带狗来上班。”
“创业公司都提供午餐。吃什么都很有讲究。有人是 Vegetarians,他们不吃肉,这意味着我比较可能吃他们,而他们吃不了我。有人是 Vegans,他们不吃所有动物身上来的东西,比如牛奶、肉,以及 Comcast -- 在美国的人一听到 Comcast 都会心一笑。”
“我们通常发很简短的邮件,正文部分只有一句话,或一个 emoji。但签名档都是一篇长文。”
“我们没有 meeting,从不开会,我们只有 all hands、one on one、stand-ups、以及 huddles;我们从不打电话,我们 sync-up、touch-base、以及 connect。好吧,别在我面前显得你词汇量太少。”
“创业圈的人聊天都很有套路。我有一家创业公司,我们是 Yelp for contractors;我也有一家创业公司,我们是 contractors for yelp。”

Finding“hard to find”customers for research

User research 是做产品很重要的一个部分。但每个人的时间都很宝贵,怎么去找用户(或潜在用户)来试用你的产品、来给你反馈?

写给 Gawker 编辑团队的打鸡血的邮件

这是著名八卦网站 Gawker 的 executive editor 写的。他们的团队抢先报道的小道消息最后总能被主流媒体再次报道,比如他们早就报道了 Amazon 内部恶劣的工作环境、以及希拉里的私人邮件问题。
印证了他们网站的 motto:"Today's gossip is tomorrow's news"

16 个常用的 startup 指标

来自 a16z 的文章。用 Marc Andreessen 的话讲:好好理解一下这些指标,融资的时候别闹笑话、别数据造假。
最近推荐了几篇类似的文章,反复看、反复理解。现在的社会太浮躁,人们很容易说“这东西我早就懂了”、“这些东西早就看过了”。学任何东西,都得重复看、重复练习。

这 4 家互联网公司当年上线时不被看好

分别是 Twitter、Uber、Pinterest 与 Instagram。翻出了这些公司当年在 Techcrunch 上线的时候的文章,底下评论纷纷不看好。
产品上线的时候,各种褒奖与批评,都是噪音。"Follow your heart, follow your passion. Focus on your product and your brand advocates."

2015/08/23 第 316 期

Streaming Music is Ripping You Off

付费用户付给 Spodify 的钱的总和的 70% 是支付给音乐人的;这些钱再按照单曲播放次数,按比例支付给相应的音乐人。
Spodify 不关心有多少人听这首歌,他们关心的是这首歌播放了几次 -- 极大的可能是某些超级用户(理发店、餐厅、咖啡厅等)大部分时候循环播放某单曲,这也让一些“音乐人”可以作弊(比如循环播放自己的歌)。也就是说,每个月我花 $10 作为 Spodify 付费用户,有 $7 流向了音乐人;但那些实际拿到我这 $7 的音乐人往往我并没听他们的歌,因为我听的歌(中文歌)超级用户们不听(理发店、餐厅、咖啡厅等)。
文章最后提出的方案看着挺合理的:按你实际听歌的比例付费。我 $7 的钱,按我实际听的比例付给音乐人(中文歌手);我掏钱,我决定该付给谁。

10 种有效地让你的创业公司失败的方法

Think of yourself as the "Uber for" when you don't even understand what makes Uber"Uber":)
想起了 David Patterson 著名的“How to Have a Bad Career How to Have a Bad Career in Research/Academia”以及 "How to Give a Gad Talk"。

我所认知的风险投资

文中讨论了创业公司早期融资过多弊大于利;但在关键时候(product/market fit 后)融资不够也不行。文中那张图总结得很好:半桶水的人总以为自己懂很多;而学得越多,知道自己不懂的东西越多。

Stock Options 与 RSUs 有什么不同

很好的科普文章。2007 年微软投资 Facebook 后,Facebook 开始给员工发 RSU;这个历史事件以后,很多未上市的、热门创业公司(比较晚期的)也开始发 RSU 了,比如 airbnb、dropbox、square 等。

Hacker Hostel 在现实中难以生存

什么是 Hacker Hostel?就是电视剧“Silicon Valley”里主角们租的那种房子(美其名曰 incubator),在高房价下,一堆年轻人蜗居在一起,创业。高峰时期,租一个床位也要 $1200!
在现实中,这类 Hacker Hostel 难以生存 -- 有限的空间里住那么多人,过于有社会责任感的老美非科技圈邻居们以“吵闹”、“安全隐患”、“法律问题”等理由,分分钟都想搞你。

2015/08/24 第 317 期

思考汽车的未来

电动汽车、共享经济下的打的软件、无人驾驶的汽车,这三个新趋势将改变汽车的未来。
电动汽车让汽车制造变得模块化,就像手机的进化一样,以后华强北除了卖山寨手机外,也能卖山寨车了。
打的软件将改变“谁来买车”这件事,个人不太需要买车,而租车公司买车的话都是大批量买,有很大折扣;就跟公司买电脑一样。
无人驾驶的车将改变我们的使用习惯:不用再为市中心找不到停车场烦恼;车把你送到餐厅后,自己开走,要嘛自动去找停车场、要嘛自动开去载其他人。

The journey of a startup, from idea to growth

这是一个我喜欢的创业故事:俩人有个 side project,收入足以维持他们的生活;所以他们可以全职探索其他创业 idea。这个 side project 中,他们自动化了除了客服以外的所有事情。就是客服的部分很麻烦,用户不会自己去看帮助文档,老是发邮件来问题,你还得手动去回邮件 -- 这就是所谓的痛点 -- 所以,他们的创业 idea 就来自这个痛点:做可以内嵌在网页中的智能帮助文档。

充斥着(友善)的机器人的 Slack

聊天软件的 UI 很适合做 bot,很自然,你有时候分不清到底聊天窗口背后的是真人、还是机器人。似乎有种趋势,西方很多新闻媒体的内部员工,都是 Slack 重度用户,都做了很多内部的 Slack Bot 帮助运营 -- 比如 New York Times、Quartz、Vox、Fusion、路透社、以及湾区日报(真不要脸~)。
湾区日报的运营也极大受益于 Slack 上的机器人:湾区日报的第一个“员工”:Slack/Hubot
有人说 There's an app for everything;其实,慢慢地,There's a slack bot for everything.

Don’t Be Apple

这是一篇批评 Apple 封闭的生态系统的文章,认为 Apple 与其跟 iPhone 越狱者作斗争,不如像 Android 一样直接能 root,让超级用户决定怎么定制自己的手机。
这个标题看起来有点“做人不能太 CCTV”的感觉:)

公司不上市的好处

2000 年的互联网泡沫中,公司急着上市的都是在作秀。这一轮泡沫中,大家反倒都不急着上市了。美国员工数多于 500 人的公司里,85% 都还没上市。
上市公司都得烦恼 12 周一次的 earnings call,容易为了追求短期的回报而做出短视的决定。不上市的话,不受华尔街的牵制,可以集中精力专注于客户、员工、与产品。

2015/08/25 第 318 期

Going Adobe-free

曾经,走到哪里都能看到 Adobe 的身影(跟以前的微软类似):Flash、Photoshop(PS 已经成为动词)、Illustrator。现在湾区多数公司的 designer 都纷纷用 Sketch 了。公司里可能也有买 Photoshop,但用得越来越少了。
为啥不用 Photoshop 了?太杀鸡用牛刀了!Photoshop is the ten pound Swiss Army knife you can use to hammer in a nail.

在硅谷拉风投的实用指南

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Mattermark 的女 CEO 连发 51 条 tweet,形象生动地给大家呈现出在硅谷 Sand Hill Road 一带的观光旅游、小资情调指南,顺便谈了一下拉风投的情况:)

去 a16z 拉风投最好早一点去,可以看看他们 lobby 的藏书
红杉资本的办公室不太好找,早点去找停车位
千万别去 Sharon Heights 那家星巴克!
第一次来 Sand Hill Road?可以到附近的斯坦福校园、电脑历史博物馆转转。
如果想在今年 10 月拉到风投,现在就得开始行动了!
Accel 在 Palo Alto 的 downtown,可以顺便去 University Ave 吃马卡龙
如果你不是第二个 Mark Zuckerburg,最好准备一下幻灯片
女生们最好别穿高跟鞋。很多风投都喜欢边散步边跟你“开会”
准备见 30 家以上的风投吧!
南湾总是比旧金山城里热 20 度(华氏),别穿太多!
……(剩下的自己看吧,挺有意思的)

从微软与 Google 的事故报告中学到的经验教训

作者根据他在这两个公司的经历,总结了生产事故发生的主要原因 -- 是的,Google 的网站也是会挂掉的。修改配置文件、人为的操作失误、硬件故障等都是常见原因。而监控不全面、警报不及时,会让事情更雪上加霜。
每次事故后,都要有 postmortem,总结一下 root cause,改进工具、改进做事的 process,避免再犯同样的错误。

Recruit Engineers in Less Time

来自红杉资本的文章。现在的市场,对于一个工程师,是很好找工作的;但对于公司、尤其是创业公司,非常不好招到满意的工程师。那么,小公司到底需不需要全职的 recruiter 来帮忙招人呢?
文中提到,你发出的所有 offer 里,有 60% ~ 75% 的人接受了 offer,这个比例才是健康的;但这个比例其实挺不容易达到的,除非你的公司已经是炙手可热的中后期的 startup(比如 airbnb)、或是明星级巨无霸公司(google、facebook)。
原网页中的 Recruiting Calculator 挺有意思的,输入一些参数,计算出你需要多少个全职的 recruiter。
一般换工作是很情绪化的事情,如果你的公司动作很快,让 candidate 感到他 / 她备受重视,情绪化的 candidate 会比较容易接受 offer:)“Remember, taking a new job is an emotional decision as much as it is a rational one. Moving someone through the process quickly can make him or her feel wanted and leave less time for doubt to creep in.”

去争取那些下载了、但不用你的 App 的“老用户”

70~90% 下载了你的 App 的用户其实并没用你的 App。如果你还有这些“用户”的邮件,可以尝试通知他们,让他们再回来用你的 App。这或许比去争取全新的用户更有效。

2015/08/26 第 319 期

在硅谷工作不一定要有计算机学位

文科学位的毕业生加入科技公司的越来越多,增长率甚至超过有计算机本科学位的。那么文科生都能做什么呢?排名如下:销售、营销、程序员 -- hmm?好吧,计算机专业其实跟文科专业也差不了多少。

AppNexus 种子轮融资时候的幻灯片

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幻灯片里描述的内容(类似 DigitalOcean、Linode),跟后来 AppNexus 实际做的东西(广告、RTB),已经完全不同了。
这套幻灯片大概是 2007 年的时候,Amazon 的 AWS 刚开始不久。AppNexus 后来也觉得自己干不过 Amazon,就转型了。当初有三个选项:医疗、金融、广告。医疗有法律法规的问题、金融需要很多机器(计算密集型?07 年时 GPGPU 不成熟?),就决定做广告。

什么样的文章容易被病毒式分享

"Psychology: We share to express who we really are" -- 你(假装)读什么内容、(假装)认可什么内容,就定义了你是什么样的人(或看上去是什么样的人)。

A Salute To Solo Programmers

在个人电脑时代的初期,涌现了一批可以一个人独自做出牛逼软件的程序员。文中声称 Mac 上万能的 Preview(看图看 PDF 的工具)是一个人独立做的,底下有个前 Apple 员工评论说其实不是。
在成长的过程中,我也崇拜过很多国内的程序员。一人一首成名曲:超级解霸的梁肇新、WPS 的求伯君、KV 杀毒软件的王江民、CCED 的朱崇君、FoxMail 的张小龙、网络蚂蚁的洪以容、大富翁 / 仙剑的姚壮宪等。

6 个交通工具的发展趋势

来自 KPCB 的文章。无人驾驶、车内上网、共享经济、电动车、多种交通工具协同、新材料。AT&T 新增的车内上网用户比手机上网用户要多。

2015/08/27 第 320 期

Subtraction = Growth

创业公司要避免噪音、尽量做减法、专注于少数几件事情,做到极致。轻装上阵,跑得快。
相信很多人都听过这句话:“A designer knows he has achieved perfection not when there is nothing left to add, but when there is nothing left to take away.”

Life of a ticket

Airbnb 分享他们如何改进客服用的工具。现在的创业世界里,技术是最简单的,而运营是很难的。有很多不能完全自动化的东西,都得人手动去做,比如客服。所以尽量自动化各种流程,腾出人力来做那些没法自动化的事情。

科技圈里的动物王国

以前的公司的市值多是上市后创造的,比如微软 86 年上市时市值 $5 亿,现在 $3740 亿;而最近几年上市的公司的市值多是上市前就基本定下来了,比如 Twitter、Yelp。
以后上市的公司,估计上市后的市值比上市前的估值还要低。"Only when the tide goes out do you discover who's been swimming naked." - Warren Buffett

我没车,我 Uber

标题里的 Uber 是个动词。对比了在旧金山市区养车的费用($10281),以及坐 Uber 一年的费用($4655.79)。
关于旧金山城里的养车费用:停车位 $350 一个月 X 12 个月,加油共 $4,485,保险 $133 X 12 个月。这是 2013 ~ 2014 年的数字。一个月 $350 的停车位,hmm,其实在城里这个价位算很便宜的了……

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