湾区日报文章第31辑

 

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2015/08/08 第 301 期

HBO NOW 加速有线电视的消亡

今年 4 月的时候,美国有线电视网络 HBO 上线了 iOS App HBO NOW,一下子成为 5、6 月份全球 App Store 里最赚钱的。HBO Now 的上线时机把握得很好,跟权力游戏第五季同一周上线!
中国的观众应该对 HBO 推出的电视剧挺熟悉的:Sex and the City、Game of Thrones、Silicon Valley、兄弟连、罗马等。
感觉有种趋势:互联网公司纷纷拍原创电视剧、原创电影(比如最有名的,Netflix 的纸牌屋);传统有线电视网络陆续进军互联网视频播放。前者有渠道、后者有内容;慢慢地,大家既有渠道又有内容。竞争还蛮激烈的。

Retention Is The Key

文中给出了假想的例子进行数值计算(新增用户、损耗率、盈利),论证留住用户的重要性 -- 有点像小学的数学应用题。用户增长很重要,但早期能留住用户更重要。

Spotify 战胜 Apple Music 的计划

通过爬虫抓取点评音乐的网站与博客,用自然语言处理,分析出可能会走红的不知名的音乐人的作品;加上对用户听音乐行为的分析;再加上公司里的 32 个全职编辑的(手动)加持,精选出金曲新人榜(Fresh Finds)-- 这样能战胜 Apple Music?

为什么要早起

仅供参考。文章举了一些早起的成功人士(奥巴马的夫人、Apple CEO、Starbucks CEO 等),他们都有所谓的 morning ritual(通常是晨练),保证一天的精力充沛。也有夜猫子很成功的,比如 Box CEO Aaron Levie,还有我们的毛主席……

The Case of WeChat and Mobile in China

(感谢 @silverhawk_ny 的投稿。)
a16z 重磅推出的微信分析文章不错。
当然主要是给外国不明真相的群众讲解为啥 wechat 在中国那么火爆,国外的大牌分析师或者 VC 们还在把 wechat 当做 FB 这样的社交应用或者 messenger、whatApps 这样的 msg 应用来分析的时候,a16z 指出你们都太 low 了,wechat 的延展性和丰富性远非简单的 social 或者 message 那么简单。核心观点:This makes WeChat more like a browser for mobile websites, or, arguably, a mobile operating system complete with its own proprietary app store. wechat 就是个超级 APP,本质上可以相当于一个 mobile OS 来看待了,当然对于它里面详细笔墨的啥公众号,payment,还有其他比如接入电商和点评的 O2O 这样的,老外也许脑洞大开但是对于中国人来说习以为常了。所以 a16z 认为 wechat 是真正的做出了一个 mobile lifesytle,比起来 FB.Twitter 这些强调用户 MAU,DAU 的简单来说,wechat 更愿意在每个用户身上衍生出更多的服务,是深度而不是光是 MAU 这样的广度,所以相对来说其变现的手段肯定会更为丰富。social 只不过是其中的一个 feature,而不是 focus 了
最后作者自然回到了大家也许也在想的问题:The question isn’t about how to replicate the same model elsewhere, or about why it would (or wouldn’t) work in the United States. The question we should ask, I believe, is how can every business rethink its model from the ground up, so it leads and not lags behind mobile? 为啥美国出不了这样的超级 APP,哪怕是 FB 的 APP,是用户习惯不一样?还是确实在 mobile 生活上美国人不如中国人积极?作者对 wechat 和企鹅家都表示了极大的敬意,并且认为 wechat 的精彩只是开始而已

2015/08/09 第 302 期

全球化下的成功具有极大随机性

这是一个排行榜的时代。音乐、App、视频等各种创意产品都有排行榜。一旦占据了排行榜前几名,媒体就疯狂报道,然后那前几名就一直是前几名。本来已经有名气的,就越来越有名。

“别听创业建议”,但我这里其实还有一些建议给你

这位年轻的创始人(今年刚本科毕业)总结她失败的 startup 经验,顺便推销自己,希望能找份全职的工作……很赞同这点:Time is King;时间很宝贵,一般得用钱买时间,不管是拉风投还是做一份全职工作,然后用全职工作的工资支持自己业余时间搞的 startup。

雅虎“厨房”的故事

八卦故事:Yahoo 当年要收购 Flickr 时,派出 Jeff Weiner(现任 Linkedin CEO)去劝降。他承诺:雅虎是个厨房,提供最好的厨具;你们 Flickr 是天才厨师,收购后保证能继续做好菜。后来 Flickr 被雅虎搞砸了;当时的 Flickr CEO(现任 Slack CEO)有封未发出的邮件:的确是厨房,但却是 El Camino 的肮脏中餐馆的厨房,满地蟑螂

Pandora 排项目优先级的方法

他们上市的时候不到 40 个工程师,支撑了 7 千万月活跃用户。有意思的方法:每个季度开始前,所有人提交 1 页幻灯片的项目提案,项目需要一个人月完成的话,标价是 $5;有 5 个高管进行评估,每人手中有 $30 来“买”项目(进行投票)。

神秘 startup 拯救了这个全美国最糟糕的网站

讲的是重建 healthcare.gov 的故事。尽管是为美国政府工作,但以“困难”模式开局:没有办公室、不能用 AWS、不能用聊天工具、只能用邮件通讯、不能进行实际的敏捷开发、小团队、一天工作 10 小时、一周工作 7 天。克服一个又一个非技术上的难题、与官僚主义作斗争、不断教育政府工作人员。
healthcare.gov 第一版承包给了一堆善于竞标、而不善于开发的公司,耗费 $20 亿(如果你来做这个网站,你觉得需要几个人、需要几天?);开发过程中政府里的人不断改需求;上线第一天,只有 6 个用户能成功注册;不懂技术的官员们却懂得用瀑布模型进行项目管理,他们也想尝试敏捷开发,但他们理解的“敏捷”是按季度执行计划的;他们担心“网站如果有 bug 那还得了”。完全就是所有软件工程教科书里的反例啊。

2015/08/10 第 303 期

Silicon Valley Bank:风险带来暴利

SVB 不是一家普通的银行。专门贷款给科技类创业公司,以及为科技圈内的公司、个人提供金融服务。创业公司要想拿到利率低的贷款,就得给 SVB 一小部分股票期权;比如 SVB 从刚上市的 FitBit 赚得 $1390 万。

巨额融资不一定是好事

融资就像去餐馆吃晚餐。如果不太饿的话,就别点太多。融资的话,你用 equity 去买“现金”;而 equity 你只能花一次。
有段时间我很奇怪,为什么国内很多公司都谎报融资金额,而且都报得一看就知道是假数字。而在湾区,我倒是知道很多公司即使融资了,也都有意拖延时间,尽量不公开,拖一天是一天,往往拖了半年、一年。

Change Your Name

“如果你的公司名字叫 X,而你却没有 x.com 的域名,那你最好改个公司的名字吧。一定要有个 .com 的域名。”好吧,我想说以前有个公司用的域名是 getdropbox.com,还有一个用的是 thefacebook.com。

3 星期,成为纸面上的富翁

Jet.com 最近很火,到处都能看到它的广告。Jet.com 做了个很有意思的 growth hacking:谁能在规定时间内拉来最多用户,就奖励 10 万股的 Jet.com 股票(估值 $1 千万到 $2 千万之间)。有个小镇小伙子,花了 $1 万 8 做广告(放上他的 jet.com referral link),最终赢得 10 万股!自费成为纸面富豪!

To fly, to fall, to fly again

来自 The Economist 的非常好的一篇对湾区创业形势的分析。对比了现在的形式与上一轮泡沫的不同之处。未来市场可能会有 correction,但不会像 2000 年那样来得那么突然、那么猛烈。

现在创业公司估值过高,不好 exit:因为太贵了,大公司不太会花大钱收购你;而你盈利能力还太弱,离上市又遥遥无期。
美剧 "Silicon Valley" 之于旧金山,就像 "Sex and the City" 之于纽约。
科技公司引起的房价节节攀升,旧金山老居民对科技圈工作者的憎恨的程度,还不至于达到“占领华尔街”那样的恨。
老牌公司的市值多是在上市后赚得的,比如 google 与微软;而新一点的公司,市值多是上市前就基本定下了,比如 twitter。
去年的美国商学院毕业生里,有 20% 的人到科技公司工作,新一轮的淘金热。
几年前,Facebook 用 $10 亿买下 Instagram,当时人们说,疯了,花那么多钱啊;去年,Facebook 用 $190 亿买下 Whatsapp,人们又改口说,Instagram 当时卖便宜了……

2015/08/11 第 304 期

The web is awesome

看了不少批评 Web 的文章,来一篇赞扬的文章。主要是与相对封闭的移动平台的 App 生态做对比,Web(在大部分国家与地区)是开放的。做网站的人与浏览网站的人都有相对自由的选择权利。你可以用很低的成本上线一个网站,没有类似 App Store 这样的东西来审核。

Database versioning 最佳实践

问题:如果要改数据库中的 schema,如何保证 prod、staging、以及团队中每个人 devbox 上跑的数据库的 schema 都一致?快糙猛最佳实践:每次改 schema 创建一个 sql 文件,与其他代码一起版本控制。

近 2 亿网民使用屏蔽广告的插件

网站们少了 $218 亿的广告收入。越来越多人用屏蔽广告的插件了,以后 iOS 9 上也能屏蔽广告了。或许能迫使网站寻找广告之外的盈利模式?

Uber 的秘密武器

挺正能量的文章。介绍了 Uber 的第一个员工 -- Ryan Graves。在 Twitter 上勾搭了 Uber 的创始人然后网友见面一起创业;乐观向上、工作勤勤恳恳,也要注意休息不要过度劳累。
他的故事印证了“机会是给有准备的人”这句话。“Fortune favors the prepared mind.”People like Ryan Graves hustle, research, and prepare to know their industries and markets so well, that when the timing is right, they pounce on an opportunity and don’t look back.
以前也推荐过一篇文章介绍 Ryan Graves:【Uber 的第一个员工】

The Hamburger Menu Doesn't Work

在移动设备上,屏幕很小,很多 App、网站都把导航隐藏在 Hamburger Menu 里,这对 User engagement 不利。用户很懒的,连“点一下”都懒得做。
Facebook、Medium 等 App 以前也都是用 Hamburger Menu 隐藏导航项目,后来也都纷纷把导航挪到了页面底部 -- 尽管比较占屏幕空间,但一目了然。

2015/08/12 第 305 期

采访 Meerkat 公司里唯一的 Designer

很有料的一篇文章。不只是讲到 Meerkat 如何做设计,还谈到这个 11 人的团队如何高效协作、Meerkat 这个产品的起源(起初是一个人的 side project)。
文中提到他们团队内部协作的工具:trello、slack、invision、zeplin。

为何 $5 千 3 百万还不足以支撑 Good Eggs 的高速扩张

Good Eggs 是我们家很喜欢的购买新鲜农副产品的网站。但上星期他们突然宣布终止旧金山以外所有城市的运营,并大量裁员。他们扩张太快了,还没弄明白在一个城市如何高效地运营,就仓促扩张到其他城市。

May I Have Your Attention, Please

线上媒体都在争取用户的注意力。互联网用户都把时间花到哪里去了?注意力都转移到手机上了。而手机上的 Killer App 必须是 self-expression & communication 的平台。
"The currency of the media business is attention."
"The killer-app of the mobile generation is the platform for self-expression and communication."
"If you want to know which companies to bet on, just follow the attention."

Premature scaling killed us

(原文可能在中国无法访问,iPhone 用户推荐使用湾区日报 App 免翻墙读文章,或者看打印出的 PDF:https://nfil.es/a/ilKLDt.pdf/)
算是对 RewardMe 的验尸报告。还没弄明白谁是真正的客户,就投入 1 / 5 的团队去争取新用户;囤积了几百台 iPad,教训:还没卖出去,就先别堆积库存;Cash is king,用钱买时间,省着点花。

What Does It Mean For Start-Ups To Create Value

把市场做大、甚至创造新的市场的理论。如此讲来,比较能创造价值的创业公司,都是要做成“平台”的,能 enable 其他人利用“平台”有效地做东西,有钱一起赚。

2015/08/13 第 306 期

Tinder 与“约会世界末日”的开始

这篇来自《名利场》的文章可以作为新时代的“Sex and The City" 的场景。这篇文章也让 Tinder 陷入公关危机,以致 Tinder 官方账号在 Twitter 上发飙。
很显然,《名利场》A/B Testing 了这篇文章的标题,将原标题“Tinder and Hookup-Culture Promotion“改为了“Tinder and the Dawn of the Dating Apocalypse“。

高效的物流专家

类似 Uber 的服务很自然地可以从载人延伸到送货。几家类 Uber 的公司都在尝试送货的服务:司机可以多赚、用户得到便利、公司可以多赚钱。
文中提到的 Sidecar 已经率先把送货作为主打业务了。其实,Sidecar 也是最早有拼车服务的,但还是被后来的 Uber 与 Lyft 追上了。

移动操作系统与聊天 App 的对决

后搜索时代、后 App 时代,两股力量在为争取用户较劲(更好地赚钱):以 iOS 与 Android 为代表的加了(初级)人工智能的操作系统,与各种 50 合一大礼包式的聊天 App。

Projects and Companies

很同意 Sam Altman 的观点:要把创业当做是在做 Project,而不是在做公司。做 Project 的心态下,你专注于 build 产品、可以灵活大胆地尝试新的想法(反正只是个 project,没什么大不了的);在做公司的心态下,你面对各种无形的压力、各种不专注、要分心去担忧过多与做产品无关的东西。很多伟大的公司都是起源于做 project 的心态,轻松上阵,专注。

Deep linking 的光明前途

Google 和 Apple 都在大力推广 deep linking,都想从 App 里索引内容、像网页之间的跳转一样在 App 之间跳转。Deep linking 在订阅的邮件里应用越来越多;邮件里的内容不好赚钱,公司都想把用户引导到 App 里,所以都想让你点完邮件里的链接,直接在 App 里打开。
如果你是湾区日报的邮件订阅者、也同时在 iPhone 上装了湾区日报的 App,那么你用 iPhone 从每天推送给你的邮件里点击湾区日报的链接,会自动打开湾区日报的 App,进入相应的文章。当然,如果你没装 App,那会进入普通网页。比如这个链接。

2015/08/14 第 307 期

How To Make Something People Give A Shit About

做一个东西很难,坚持做一个自己都不想用的东西更难。所以要做一个别人想用的东西,首先得是自己也想用的东西。

The Phablet Effect

大屏手机的流行,让平板电脑变得有点鸡肋。仔细一想,家里俩平板已经半年没开机了。平板电脑这个类别是彻底失败了吗?(Phablet 这个词造得很形象~)

论广告拦截的道德标准

看起来似乎是很简单的协议:站长把网站的内容给网民免费看;作为交换,网民必须得看(偶尔不小心点击)广告,不然网站没钱生存不了,大家都没得玩。那么,用广告拦截插件,破坏了这样的协议?不是这样的
以前电视上出现广告,观众什么反应?出现广告就转台。这是不是某种形式的广告拦截?

Periscope 上线 4 个月的成绩单

上线以来,共有 1 千万个账号。他们最关键的 metric 是:Time Watched -- 所有用户在 iOS 与 Android 上用他们的 app 看在线直播的时间总和。这个指标比烂大街的 DAU、MAU 有用得多。
Optimizing for DAU/MAU doesn’t properly motivate our team to create a product that people love. Here’s why: if we were motivated to grow DAU, we’d be incentivized to invest in a host of conventional growth hacks, viral mechanics, and marketing to drive up downloads. This direction doesn’t necessarily lead to a better product, or lead to success for Periscopers. We hold ourselves accountable to Time Watched as an organizational measure because it reflects the kernel of our product, and our core values.

A Manager's Manifesto

Facebook 的 Julie Zhuo 总结的当领导的艺术,十条心得体会。好的领导尽量没有 ego,学会去信任别人,开会的时候少废话,肯做小事(随手关灯、擦桌子)。

2015/08/15 第 308 期

40 多人的创业公司每个月要花多少钱

这是 Mattermark 公开自己的运营开销:上个月花了 $71 万,赚了 $30 万。每月养 43 个员工要 $52 万、租办公室 $4.5 万、租机器买数据花 $3 万、营销花 $2.5 万、买软件办公用品花 2.5 万。
每个月花在每个员工身上的医疗保险要 $600、每月花在每个员工零食饮料的费用要 $100。

摆脱决策困难:随便挑一个

Facebook、Asana 联合创始人 Dustin Moskovitz 写的。世界上真没那么多重要的决策需要纠结、辩论那么久的,多种选择僵持不下的话,随便挑一个。反正不管挑哪个你都会后悔。决策困难耗费时间、更耗费精力。

没互联网,没信用卡,没问题

游戏进入困难模式:号称互联网公司的贵公司进入一个新的市场,在那个地方,只有 5% 的人能上网、只收现金,贵公司如何操作?这就是 Airbnb 进军古巴的情形。他们与三教九流的机构合作,比如网吧 -- 其实是专门用来搞租房业务的网吧。
古巴整体上是呈现出越来越开放的姿态,最终大部分人是能上网、能用信用卡的。在这一切发生之前,如果能用原始的方式抢占先机,以后就好办了。

我不需要 cofounder

Paul Graham 以及整个 YC 体系都是极力鼓吹创业最好得找 cofounder、自己一人创业容易失败。这篇文章鼓吹另一种可能性:摆正心态、努力工作,一个人创业是完全有可能的。
“maintain low expectations and stay busy working on things you can control”

我不知道我的公司估值多少

37signals(现在叫 Basecamp)的创始人写的,这也是“奇怪”的公司:成立 16 年来,不拉风投、不上市、自给自足 -- 不,他们其实出卖了一点点股份给 Jeff Bezos,只是为了得到他宝贵的建议。公司的估值,仅仅只是一种猜测,一种最好情况下的猜测,一种吸引眼球的自我陶醉。对了,如果你没听过 37signals 这家公司,你应该有听过 Ruby on Rails。

2015/08/16 第 309 期

揭秘 Amazon 内部极其恶劣的工作环境

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采访了 100 多个 Amazon 的员工(有的已离职),纽约时报在本周末放出的重磅文章。Amazon 的企业文化才是狼性文化。Amazon 的公关团队接下几天有的忙了。
Amazon 内部通讯名录里可以很方便地向某人的领导直接打小报告。可以这样玩:几个人同时说某人坏话;也可以这样玩:几个人同时说某人好话。不同玩法,一样精彩。
Amazon 鼓励内部竞争,鼓励开会的时候互相反对、有话就说、恶言相向,很多员工开完会后掩面而哭。崇尚极度节俭的文化,崇尚加班文化,生病与生小孩都是对在 amazon 职业发展的致命打击。
呆在 amazon 工作的时间中位数是一年。招人快,离职也快。工作强度大,有点类似 07 年金融危机以前的华尔街 -- 哦,对了,Jeff Bezos 是华尔街出身的!
“When you’re not able to give your absolute all, 80 hours a week, they see it as a major weakness.”
“The joke in the office was that when it came to work/life balance, work came first, life came second, and trying to find the balance came last.”
08/17/2015 Update: 创始人 &CEO Jeff Bezos 在这次公关危机中,发给 Amazon 员工的信件:"The people we hire here are the best of the best." -- hmm?

A Product Is A Tool For Helping

将欲取之,必先予之。"Don’t wait for the sale before you start helping the customer."

创业早期应尽量避免被 App Store 推荐到首页

如果 app 第一版刚上线就被 app store 推荐到首页,能带来很大的下载量,但这些用户留不久,你第一版的 app 难免有 bug 有不完善的地方,最早下载的用户体验不好的话,给差评、到处放大你 app 的缺点,对早期产品的开发是很大的 distraction。

Elon Musk 与居里夫人、富兰克林等人的共同点

都是某种程度的通才。文章有一点提的不错:世界上没那么多原创的 idea,只是你阅读量不够、知识面不够广,才让你误以为自己的 idea 是原创的。所以要大量阅读好书、好文章、好的材料。巴菲特坚持每天读三家公司的年度财报。

到目前为止,Apple Watch 表现如何

Apple Watch 现在只是奢侈品,不是生活必需品。它能在某些情况下让你免去了从口袋里掏出手机的麻烦,但 Watch 能做的事,手机上也能做。

2015/08/17 第 310 期

创建 LinkedIn 的新的新兵训练营

他们设计了课程作业,让新人动手做后端与前端。用了 Net Promoter Score 这个指标来衡量新人对新兵训练营的满意程度。

以前专注于桌面应用的公司在移动领域能做好吗

作者研究了 App Store 里 17 个类别,发现大部分类别里,占据排行榜前列的多是大公司的 App;Startup 表现良好的少数类别有教育、游戏、健康、音乐、图片视频。
在这个排行榜的时代,App discovery 是个大问题。大公司已经建立了品牌,可以很容易把品牌带到 App Store 里,占据排行榜前列;一旦在排行榜前列了,下载量就多;下载量多了,就一直能待在排行榜前列。循环。

手机阅读的崛起

在手机上读书的人越来越多,而在平板电脑读书的人越来越少。手机可以随身携带,可以用零散时间阅读;手机屏幕越来越大,可以适合阅读长文了。
我至今仍记得当年用文曲星读完金庸 14 本小说的日子,按坏了翻页键以及向下键;后来又用诺基亚 6600 把金庸小说读了第二遍。

Yelp 早期员工谈 Yelp 的慢速发展道路

建立线上社区这种事情急不来,得慢慢来,稳扎稳打。他们是 Yelp 的第 6 号与第 7 号员工,一个做营销与社区建设,一个做品牌与 UI 设计。
现在这个世道,各种噪音,各种 distraction,快餐式的创业文化。
It’s easier than ever to find someone to give you money but harder than ever to cut through the noise and create something important that solves a real problem.
Yelp chose a slow growth path to success, one review at a time — brands that are made to last tend to avoid short cuts and quick fixes.

加速 Facebook iOS App 上的图片显示

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简单讲,他们用 PJPEG 格式,发送一次请求,这种格式可以渐进式地渲染图片(先显示模糊版、再显示清晰版)。耗 CPU,但让用户感觉好像图片加载起来很快。

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