湾区日报文章第19辑

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2015/04/06 第181期

2015年的SXSW (幻灯片)

原文被墙,iPhone用户推荐使用 湾区日报App 免翻墙读文章,或者看打印出的PDF文件。

(原链接被墙,pdf放在这里:https://nfil.es/w/Jf5wHU/) SXSW越来越像引领这轮科技泡沫的风向标了,各种新潮的东西在这个会上都能所预告。 这个幻灯片总结了一些有趣的东西:

Jimmy Kimmel说在Youtube看他节目的人比电视观众多。 SXSW in one word: Meerkat Data is the new oil. 可穿戴设备的兴起,人体变成一个计算平台。 The more popular your app/website/business is, the bigger of a security risk you will have Experience is the new product Doubt is your enemy. The only way to guarantee no failure is to not do anything.

希望明年能亲自去看看。

创业者如何设定种子轮的估值

AngelList创始人写的文章。先问问自己需要多少钱(最少可以撑3个月的钱),然后问自己愿意让出多少股份(10%~20%)。

The next big thing往往看起来像玩具

a16z的partner Chris Dixon写的文章。呼应昨天推荐的【“一键做某事”的时代来了】 历史已经无数次证明这点。电话、电视、个人电脑,都是一开始像玩具一样,被各种牛人鄙视。不过有些东西,确实注定永远是玩具:) To distinguish toys that are disruptive from toys that will remain just toys, you need to look at products as processes ... microchips getting cheaper, bandwidth becoming ubiquitous, mobile devices getting smarter, etc. For a product to be disruptive it needs to be designed to ride these changes up the utility curve.

选择无趣的技术

Stripe的工程师Dan McKinley写的。 做一个项目的时候,有经验的工程师们往往会选择“无趣”的、久经时间考验的技术,而没经验的人容易陷入追求又酷又炫的新技术的怪圈,然后出问题了没人懂得解决,因为技术太新,本身就有各种bug。

开发人员创办公司

此文呼吁开发人员多出来创办公司。你会写程序,你不需要商学院毕业的人来帮你,你可以足不出户就开一家公司开始营业(理论上),你甚至可以不需要风投。 此文最后高度赞扬了Y Combinator。认为YC的成功,很大程度是因为他们懂得开发人员创办公司也是能成功的。Paul Graham本人就是开发人员、Sam Altman也是开发人员。开发人员们要做的,就是在自己的小宇宙里运行一个小小的YC:)

2015/04/07 第182期

为什么Dropbox要有Collaboration

拥有Collaboration是Dropbox成为千亿美金公司的必然选择!File storage已经不再是Dropbox的明天了:file storage的成本越来越低;Google,Microsoft,Amazon,Apple,Box都在做;人们create and collaborate in the cloud,不再需要.docs了;而enterprise file storage的竞争者已经先行了多年。种种迹象表明,file storage不能够让Dropbox走远走高了。就像Microsoft,Salesforce,Box等大公司调整方向到productivity and collaboration一样,这也是Dropbox的必然选择。

为何大公司无法像startup那样运作

2012年Innosight发布了一个调查报告预测,75%的S&P 500的公司会在10年以后销声匿迹。大公司为何会被小公司所取代呢?《The Startup Owner’s Manual》的作者Steve Blank认为,大公司没有innovation,没有innovation by design,大公司的文化就是扼杀innovation的。 前几天也推荐了Steve Blank的文章,制定正确的MVP目标

如何挑选co-founder

牵手容易,分手难,所以挑选co-founder一直是startups最关键的决定,更甚于产品方向、市场定位和投资人选择。作者Naval Ravikant是AngelList的创始人,这篇文章写于2009年,他认为:两个合伙人刚刚好!三个以上就容易出现founder politics。两个合伙人最好的组合是:one builds, one sells。但是,寻找technical co-founders不要一味追求“10 years with Java!”,而寻找business co-founders不要盲目迷信“Harvard MBA!”

老年人在Facebook

尽管不是主要群体,老年人也是特立独行的玩转Facebook。这里有30条Facebook截图可以一窥老年人在Facebook啼笑皆非的画面。

之前推荐过,互联网世界早晚也要面临网民老年化的挑战,apps也应该与时俱进开发应对老年网友的产品。

最好的程序员不聚集在加州

世界上最好的程序员都在哪里呢?这是一项很有趣地针对Stack Overflow用户排名的数据分析,发现:世界上最好的程序员不聚集在加州;甚至,不聚集在美国!根据Stack Overflow用户排名,好程序员聚集在伦敦,New Hampshire的好程序员平均reputation竟然比加州高很多!当然,这个数据分析并不能说明什么问题,只能说爱回答问题和答好题的程序员不在加州!

2015/04/08 第183期

目前为止,我们所知道的Meerkat

这篇文章是High Scalability少有的,技术性不强的文章:)更像是创业打鸡血的鸡汤文。Meerkat以前介绍很多了,他们团队用了2年时间搭建后台,8个星期做客户端。 有不少猛料,有不少好词好句,我很喜欢。

“The future is live. The future is real-time. The future is now.” 他们团队试验了6款不同的直播类的app,Meerkat是这6款app里胜出的。 Don’t store stuff. Meerkat不存储用户产生的内容,两个好处:1,产品功能需要,强制直播,不录播;2,省存储空间,省钱,scalable! Different is better than better. Simple is better than better. 红得恰是时候:社交网络成熟了 + 加上网络带宽变大 + 自拍文化的兴盛 + 手机越来越智能。

颠覆性的公司的共同特点

来自Wealthfront的博文,观点不错。 Uber颠覆了出租车行业,但它不是出租车公司;Airbnb颠覆了酒店行业,但它不是酒店;Wealthfront颠覆了金融投资业,但它不是金融公司。这些公司的共同特点是,都是极度重视工程、重视自动化的科技公司。 工程师去这些公司都不用有相关的行业背景。比如去uber的工程师不用是出租车行业的、去airbnb的不用是酒店行业的、去Wealthfront的不用是金融行业的。你也不用担心去了Uber后,今后跳槽只能去出租车公司;不用担心去了airbnb后,今后跳槽只能去酒店行业。他们都是招能力强的、通才型的工程师,善于用软件手段自动化复杂的流程,data-driven,致力于减低operational overhead,这样才能颠覆传统行业!

Uber的cofounder新创Operator

Uber的co-founder新创了一家startup叫做Operator,提供类似于之前介绍过的Magic的功能,发个信息就能得到你需要的东西(商品,服务等等)。有点不同的是,Magic是一个周末做出来的side project,而Operator据说已经测试一年了,大有再来一次颠覆商业模式的架势。目前Operator还处于stealth的状态,拭目以待!

教流浪汉coding的故事

这是一个授之以鱼不如授之以渔的故事。纽约的程序员McConlogue用了几个月时间教会了流浪汉Leo编程,然后他们一起做了一个ride-share app,赚了点钱。一年以后,已经掌握编程技能的Leo又去做流浪汉了。。。。世人多为不解,看来不止要授之以渔,心理辅导跟建设也很需要。

Apple watch革了APP的命?

感谢@silverhawk_ny的投稿!

这篇不错,作者认为Apple watch上APP不再是现在的模式,而是一种隐式的基于各种信息IFTTT形式,那么问题来了,Apple watch在作者眼中才是Apple构造的IoT物联网的中心:Watch比phone更有机会24小时在身边,而且其交互跨越了APP这个层次的UX(不需要拿手机,选择,点击屏幕. etc),直接所见,所在即所得(根据场景),交互更为自然而且(Apple pay现在有点这个趋势,但是拿起iphnoe毕竟比什么都不做还多了一步)。

对比小米的战略,小米手机依然作为物联网中心,其枢纽是超级APP连接中心,小米当然也在尝试Apple做法,比如把小米手环打造成类似Apple watch,但是小米对手环控制毕竟不如apple对于watch这样完全掌控的生态,这会是两者的区别,也是两者不同路径的背后原因吗?

2015/04/09 第184期

硅谷如何暗箱创造Unicorns和Decacorns

Startups的估值一直是所有人最关注的话题,最近unicorn已经不足以划分startups估值高低了,新创的decacorn用来标记如Airbnb,Uber等估值超过100亿美金的startups。这篇文章作者认为,Unicorns和Decacorns的不断增加是硅谷投资人暗箱推高估值所致,并不能反映startups的真实价值。startups需要高估值来打响名气吸引人才以及更多资金,而投资人往往也乐见其成,因为双方会有隐秘的约定用来保护投资人利益,比如如果下一轮估值减少了,投资人可以得到增派的股票等等。

Board Meeting的一天

作者是Mattermark的投资人,这个文章以流水账的形式记录了他们开Quarterly Board Meeting,事无巨细,可以从中窥探投资人与startups的管理层在Board Meeting是怎么互动的。

Mattermark的团队看着很靠谱啊。八卦一句,CEO是CTO的老婆。

关注小事

Ben Horowitz的这篇文章也是对CEO处事之道的指导。“As CEO, you need to hire the right people and set a clear direction. Once you do that, you should fly low and fast rather than high and slow. Focus on the little things and the big things will take care of themselves.”

再看Ello

几个月前Ello以其永不放广告的誓言以及推荐入会的私密形式在市面上掀起了一股热潮,一referral难求!但是没过多久,Google Trends数据数据分析显示Ello热潮逐渐消退。最近Ello又融资到500万美金,但是也没有引起什么关注。这篇文章作者点评了一把Ello的新功能,有一定偏见。此外,现在不用邀请也能注册了。

独角兽在Series A时长咋样

这篇文章追踪了32家当前独角兽(以及有独角兽潜力)的startups,分析他们在Series A时的特点,发现他们有几个共同的特点:乍听很疯狂的ideas;竞争激烈的成熟市场;颠覆现有的消费者行为;并没有丰富经验的co-founders;还没有开始想盈利模式。

“There are large companies to be built by offering new, innovative and superior customer experiences to large markets, regardless of how competitive the sector already is or how successful the founders have been before.”

2015/04/10 第185期

极限编程之父:我爱TDD

(Facebook被墙,打印成pdf放在这里:https://nfil.es/w/OQdBwe/) Ruby on Rails之父说TDD已死;Extreme Programming之父不干了,他在facebook上发了这个帖子,进行反击(用反语反击。。。)。 于是,一场论战在两人之间展开了:Is TDD Dead?

Ruby on Rails之父:TDD就像禁欲主义教育一样不现实

他认为TDD(Test-driven development)导致了过于复杂的系统设计,太多层的抽象,就为了能在unit test中方便mock掉慢的操作(比如db i/o, disk i/o)。他的Rails程序的测试是直接连上database的。他推荐的集成测试的框架Capybara看上去不错。 "Test-first fundamentalism is like abstinence-only sex ed: An unrealistic, ineffective morality campaign for self-loathing and shaming." "I rarely unit test in the traditional sense of the word, where all dependencies are mocked out, and thousands of tests can close in seconds." "I test active record models directly, letting them hit the database, and through the use of fixtures."

Robinhood的waiting list奇迹

(链接被墙,幻灯片放到这里:https://nfil.es/w/FZVvxB/)

Robinhood是一个免交易手续费的股票交易app,相信很多人已经用上了。它在产品发布前就累计了高达30万的等待用户。这个幻灯片展示了Robinhood如何步步为营,从免交易费到浏览页面的体验等等,吸引到30万等待用户,而且每天以1000多人的速度在增加。如果你也有产品要发布,这是一个很好的借鉴。

Palantir的创始人给年轻创业者的建议

Joe Lonsdale是Palantir的创始人,也是Addepar,Anduin Ventures,Formation 8的创始人。这篇文章里面,他分享了几点对年轻创业者的建议:如果还没有明确的目标,就加入一个小创业公司,在公司浮浮沉沉中学习技术跟经验;独发财不如众发财,让你身边的人一起跟着你赚钱,会吸引来更多的人才;做与众不同的东西;尽早的分享你的ideas出来;great mentors会是你孤独创业路上的好帮手。

Community-Driven的公司的潜质

Rob Hayes是著名风投First Round的合伙人,他们成功投资了Uber,TaskRabbit,Homejoy,DogVacay,BloomThat,Blue Apron等比较火的community-driven的公司。这篇文章主要从风投的角度看什么样的community-driven的公司是有成功潜质的。

2015/04/11 第186期

全栈式员工

这几年满大街都是全栈工程师,而这篇文章扩展了一下,介绍了全栈员工的概念。怎样才能成为全栈员工?全栈员工于己于公司有什么好处?“The full stack employee will help us transition to this future, as they will be key to the new hybrid economy.”

Hacking公司文化

作者是前Facebook的engineering director,现在是Uber的engineering director of growth。这篇文章作者主要以Facebook为例,介绍hackathons如何帮助塑造公司文化,鼓励创新,促进团队合作,提高效率,激励冒险精神,以及让代码战胜闲言碎语。“Creating spaces for people to play with ideas and have fun together wakes up that curious part of our brain that was most active when we were children.”

数据中心的操作系统

这是a16z用来教育市场的文章。趋势:container的广泛应用,后台各种service的粒度越来越小,只要扩容真正需要的部分。文章作者是a16z的partner,都是工程师出身。硅谷还是有不少懂技术的风投的,这是好事。

好UI的特点

这个slides分享了一些好UI的特点:清楚,简洁,容易辨识,快速,有效,吸引人,容错的,以及符合人体工学的。"Good interface design is like tightrope walking. It's all about finding the right balance."

Google能从Android赚钱吗

2014年Google 75%的mobile search revenue来自iPhones和iPads。。。此外,Google在移动设备上的收入远远不如Facebook,因为Google的搜索广告对于移动设备用户比较没效果,用户不喜欢在移动设备上购物,即使要购物也偏向用app而不是网页。

2015/04/12 第187期

最好的Photo startup的失败经验

讲述了Everpix的故事。他们解决的问题其实挺好的:现在人们拍越来越多的照片,但从来不去看。他们做的app帮你自动筛选出你过往精彩的照片。 失败经验:"They spent too much time on the product and not enough time on growth and distribution."

Super Zips:美国富人区

Zip是邮政编码。每个邮政编码涵盖了一个区域。Super Zip是指美国最富有、教育程度最高的那些区域。这个网页右上角的小工具可以让你搜索美国的Super Zips。

App的用户参与度与忠诚度

Flurry的研究报告。不同类别的app有不同的用户参与度与忠诚度特性。

为何Reid Hoffman这么看好比特币

他是优秀的企业家,PayPal Mafia成员之一,创办了Linkedin;他也是眼光独到的投资人,是Facebook、Airbnb和Dropbox的早期投资人。他认为比特币具有三种牛逼的特质:an asset, a currency and a platform。 当年Peter Thiel打电话给Reid Hoffman说要给他介绍一个好的投资项目,叫thefacebook。Reid Hoffman说,他听说了,挺不错的,可惜那帮孩子是在波士顿。 Peter Thiel说,no, no, no, they are right here. they rent a house!

无数做app的startup走在失败的边缘,像1999年一样

融资,招一堆人,用六个月时间做第一版的app,花大钱做广告,还是没人用;然后再花六个月做第二版,再花大钱做广告。然后从风投骗来的钱都烧光了。第一次互联网泡沫后的十年实践出来的快速迭代的互联网模式,都忘了?

2015/04/13 第188期

最终所有恐龙都会灭绝

500 startups的创始人Dave McClure写的。文章用Dinosaur(恐龙)指代岌岌可危的已经上市的大公司。他认为,这些恐龙公司会以很快的速度灭绝,因为:这些公司不创新、招不到牛逼的技术人才、不懂互联网营销。 "most public companies have not taken to heart how absolutely mission-critical software technology & internet marketing have become to business competitiveness. Thus, almost every Dinosaur Company is extremely vulnerable to a Startup Unicorn eating their lunch"

拥抱开源软件、拥抱开放标准

作者是Randy Terbush,Apache HTTPd最初的开发者之一、Apache基金会发起者之一。 为何当初Apache HTTPd要开源、而不是走上商业化的道路? "At least for me, (and I am pretty sure the same holds for my Apache web server colleagues), we had all been participating in the volunteer effort of creating critical pieces of computer software technology through this same process that later became known as Open Source, so the decision to find like minded individuals and start the process of building a better HTTP web server was standard operating procedure in that point of our young careers. I know I didn't really consider any other path for obtaining this core Internet technology. I am confident that my peers didn't either ... it was important for the future of the internet to make sure that it was easy for companies to use a standards compliant HTTP protocol stack in their products in order to assure that service communications on the internet were reliable and compatible." 今年也是Apache HTTPd的20周岁。

Craigslist面临来自垂直市场类app的威胁

理论上,Craigslist上的每个版面都能成为一个单独的app、单独的公司,如下图所示。

尽管Craigslist的访问量略有下降(2013年的全球27位 vs 现在的全球41位),但一时半会儿也是不会有太大问题的,各种垂直市场类的app也还是要仰仗Craigslist的。比如:Airbnb早年也是要依赖Craigslist来做营销;Uber/Lyft之类的公司每年也是要花个好几百万在Craigslist上招司机。

数以百万的facebook用户不知道他们正在使用互联网

世界上还没开始上网的人远比已经上网的人多,尤其是发展中国家。刚开始上网的人如果一直都只用一个线上服务(facebook),他们就会以为互联网就是facebook。 文章以印尼和尼日利亚为例,数以百万的facebook用户压根不知道他们在上网。他们中的许多人,从来不会点开facebook里的外部链接。Facebook COO Sheryl Sandberg说,很多发展中国家的人走进手机店,直接说“我要用facebook”。一些国家有那种很便宜的只能上facebook的data plan,比如印度有facebook-only的一年$2.5的data plan。 看来Facebook的internet.org这步棋走得很对。

优秀的Uber for X应该是有许多回头客的

Hunter Walk举了他投资的UpCounsel(uber for lawyers)为例,该公司每月赚的钱有50%来自回头客。 Uber for X的公司的交易更多的是transactional的,而不是像SaaS那样靠订阅的。但好的Uber for X所提供的marketplace应该是像SaaS那样,有一堆回头客。前面推荐过的【分析Etsy的S-1】里提到,即将上市的Etsy有78%的销售来自回头客。

2015/04/14 第189期

End-to-end marketplace的兴起

20几年来电子商务的交易平台不断的演变发展。最开始的是listings marketplaces,以eBay和Craigslist为典型,sellers罗列出产品,eBay或Craigslist也是以sellers的用户体验为优先。然后近年来是transactional marketplaces,以Airbnb为典型,sellers不需要成本就可以在Airbnb列出自己的商品,而Airbnb不仅提供利于sellers和buyers用户体验的平台,而且还能作为sellers信用担保方(buyers先把钱放到Airbnb,交易顺利完成了,Airbnb再把钱给sellers)。而现在新兴了更为有意思的end-to-end marketplaces,之前推荐过的Magic就是一个典型,buyers和sellers省去了互相选择的烦恼,buyers只要告诉Magic要什么,Magic就可以直接帮你找到最划算的交易,而且这个平台不仅为sellers也能为buyers提供信用担保,进而促进交易的顺利进行;此外,如Magic这样的平台能够消除disintermediation的可能,buyers不能绕过中介与sellers直接联系。

我是如何帮助Polar带来超过4千万的pageviews然后被Google收购的

作者Dmitry Dragilev是growth hacking咨询公司Criminally Prolific的创始人。这篇文章介绍了他如何帮助Polar带来超过4千万的pageviews的。不需要PR,不需要花钱做广告,有技巧的“骚扰”专栏作者也能够让你的startup上媒体做宣传的。

前几天推荐了,如何利用媒体。

Power law distributions

从VCs的角度来看,startups的投资收益是服从Power law distributions的。也就是说,收益最高的公司(最成功的startup)比其他所有的startups能够带来的利润总和还要高;收益第二高的公司(第二成功的startup)比第二名以后的startups带来的利润总和还要高。

Think big,start small,act fast

作者是PeerIndex的CEO,他认为做任何的事(产品,公司,爱好,或者新工作)都应该遵循的原则是:Think big,start small,act fast。Think big能够吸引世俗的目光,而且可以督促你努力进取;start small是说千里之行始于足下,每个小计划逐一攻破;act fast能够让你快速发现问题、学习、改进。

互联网时代的音乐产业

Apple,Spotify,YouTube等音乐传播渠道的兴起,让传统的唱片公司何去何从?唱片公司尚存的一个比较优势是新人的挖掘与栽培,正如VCs一样,烧钱在几个歌手身上没关系,只要一个红了就捞回来了。音乐的高固定成本(营销宣传等等)以及几乎为零的边际成本,促使歌手想要在尽可能多的渠道来传播他们的音乐。

2015/04/15 第190期

Three Harmful Hackathons

以激励创新为目的的hackathons有三种有害的形式反而会适得其反。Mid-sized的公司往往举办的hackathons要求知识产权归主办方,这是非常有利主办方的形式,但是往往并不能激起参与者的真正兴趣,而且参与者还要被迫放弃自己的知识产权;还有些公司的hackathons几乎就是商业计划比赛,是给商学院学生而不是hackers的比赛;而大公司举办的hackathons经常提供高额奖励,这种形式会激发10x developer的潜力去独享奖品,而不能够促进合作跟互帮互助。

Founder’s Schedule

这篇文章分享了早期startups的founder应该怎么安排时间。按purposes可以划分为:make,meet,plan,research,off。Make就是coding,甚至是writing,brainstorming,designing;meet就是与潜在投资人、客户、员工、advisor见面交流;plan就是制定明天的计划;research就是对自己的产品做市场调查以防做无用功;off就是放风时间,以确保你的创造力。

On-Demand Economy的机遇与挑战

这是the conference about the On-Demand Economy的会议召集人写的一篇软文,这个会议将于5月19号在旧金山召开,届时有很多on-demand service startups的创始人跟投资人将会分享他们的经验,以及讨论这个on-demand所面临的机遇与挑战。

VCs北移新聚点South Park

Menlo Park的Sand Hill Road是原来风投的聚集点,是硅谷promise和possibility的标志。随着创业公司和人才的北移,VCs在旧金山城找到了新聚点:South Park community。

黄金分割的神话

传说帕特农神庙、吉萨金字塔、米开朗基罗的油画、蒙娜丽莎的微笑、Apple的logo都隐藏了黄金分割比例的秘密?确实,这些都是传说,都不是事实。现实中,designers也并没有迷信追求黄金分割比例。这个神话传说的声名远播只是因为,“They are victims to their natural desire to find meaning in the pattern of the universe, without the math skills to tell them that the patterns they think they see are illusory.”

© Licensed under CC BY-NC-SA 4.0

我注意过,即便是那些声称一切都是命中注定的而且我们无力改变的人,在过马路之前都会左右看。——史提芬·霍金

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