湾区日报文章第19辑

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2015/04/06 第 181 期

2015 年的 SXSW(幻灯片)

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(原链接被墙,pdf 放在这里:https://nfil.es/w/Jf5wHU/)
SXSW 越来越像引领这轮科技泡沫的风向标了,各种新潮的东西在这个会上都能所预告。
这个幻灯片总结了一些有趣的东西:

Jimmy Kimmel 说在 Youtube 看他节目的人比电视观众多。
SXSW in one word: Meerkat
Data is the new oil.
可穿戴设备的兴起,人体变成一个计算平台。
The more popular your app/website/business is, the bigger of a security risk you will have
Experience is the new product
Doubt is your enemy. The only way to guarantee no failure is to not do anything.

希望明年能亲自去看看。

创业者如何设定种子轮的估值

AngelList 创始人写的文章。先问问自己需要多少钱(最少可以撑 3 个月的钱),然后问自己愿意让出多少股份(10%~20%)。

The next big thing 往往看起来像玩具

a16z 的 partner Chris Dixon 写的文章。呼应昨天推荐的【“一键做某事”的时代来了】
历史已经无数次证明这点。电话、电视、个人电脑,都是一开始像玩具一样,被各种牛人鄙视。不过有些东西,确实注定永远是玩具:)
To distinguish toys that are disruptive from toys that will remain just toys, you need to look at products as processes …… microchips getting cheaper, bandwidth becoming ubiquitous, mobile devices getting smarter, etc. For a product to be disruptive it needs to be designed to ride these changes up the utility curve.

选择无趣的技术

Stripe 的工程师 Dan McKinley 写的。
做一个项目的时候,有经验的工程师们往往会选择“无趣”的、久经时间考验的技术,而没经验的人容易陷入追求又酷又炫的新技术的怪圈,然后出问题了没人懂得解决,因为技术太新,本身就有各种 bug。

开发人员创办公司

此文呼吁开发人员多出来创办公司。你会写程序,你不需要商学院毕业的人来帮你,你可以足不出户就开一家公司开始营业(理论上),你甚至可以不需要风投。
此文最后高度赞扬了 Y Combinator。认为 YC 的成功,很大程度是因为他们懂得开发人员创办公司也是能成功的。Paul Graham 本人就是开发人员、Sam Altman 也是开发人员。开发人员们要做的,就是在自己的小宇宙里运行一个小小的 YC:)

2015/04/07 第 182 期

为什么 Dropbox 要有 Collaboration

拥有 Collaboration 是 Dropbox 成为千亿美金公司的必然选择!File storage 已经不再是 Dropbox 的明天了:file storage 的成本越来越低;Google,Microsoft,Amazon,Apple,Box 都在做;人们 create and collaborate in the cloud,不再需要。docs 了;而 enterprise file storage 的竞争者已经先行了多年。种种迹象表明,file storage 不能够让 Dropbox 走远走高了。就像 Microsoft,Salesforce,Box 等大公司调整方向到 productivity and collaboration 一样,这也是 Dropbox 的必然选择。

为何大公司无法像 startup 那样运作

2012 年 Innosight 发布了一个调查报告预测,75% 的 S &P 500 的公司会在 10 年以后销声匿迹。大公司为何会被小公司所取代呢?《The Startup Owner’s Manual》的作者 Steve Blank 认为,大公司没有 innovation,没有 innovation by design,大公司的文化就是扼杀 innovation 的。前几天也推荐了 Steve Blank 的文章,制定正确的 MVP 目标

如何挑选 co-founder

牵手容易,分手难,所以挑选 co-founder 一直是 startups 最关键的决定,更甚于产品方向、市场定位和投资人选择。作者 Naval Ravikant 是 AngelList 的创始人,这篇文章写于 2009 年,他认为:两个合伙人刚刚好!三个以上就容易出现 founder politics。两个合伙人最好的组合是:one builds, one sells。但是,寻找 technical co-founders 不要一味追求“10 years with Java!”,而寻找 business co-founders 不要盲目迷信“Harvard MBA!”

老年人在 Facebook

尽管不是主要群体,老年人也是特立独行的玩转 Facebook。这里有 30 条 Facebook 截图可以一窥老年人在 Facebook 啼笑皆非的画面。

之前推荐过,互联网世界早晚也要面临网民老年化的挑战,apps 也应该与时俱进开发应对老年网友的产品。

最好的程序员不聚集在加州

世界上最好的程序员都在哪里呢?这是一项很有趣地针对 Stack Overflow 用户排名的数据分析,发现:世界上最好的程序员不聚集在加州;甚至,不聚集在美国!根据 Stack Overflow 用户排名,好程序员聚集在伦敦,New Hampshire 的好程序员平均 reputation 竟然比加州高很多!当然,这个数据分析并不能说明什么问题,只能说爱回答问题和答好题的程序员不在加州!

2015/04/08 第 183 期

目前为止,我们所知道的 Meerkat

这篇文章是 High Scalability 少有的,技术性不强的文章:)更像是创业打鸡血的鸡汤文。Meerkat 以前介绍很多了,他们团队用了 2 年时间搭建后台,8 个星期做客户端。
有不少猛料,有不少好词好句,我很喜欢。

“The future is live. The future is real-time. The future is now.”
他们团队试验了 6 款不同的直播类的 app,Meerkat 是这 6 款 app 里胜出的。
Don’t store stuff. Meerkat 不存储用户产生的内容,两个好处:1,产品功能需要,强制直播,不录播;2,省存储空间,省钱,scalable!
Different is better than better.
Simple is better than better.
红得恰是时候:社交网络成熟了 + 加上网络带宽变大 + 自拍文化的兴盛 + 手机越来越智能。

颠覆性的公司的共同特点

来自 Wealthfront 的博文,观点不错。
Uber 颠覆了出租车行业,但它不是出租车公司;Airbnb 颠覆了酒店行业,但它不是酒店;Wealthfront 颠覆了金融投资业,但它不是金融公司。这些公司的共同特点是,都是极度重视工程、重视自动化的科技公司。
工程师去这些公司都不用有相关的行业背景。比如去 uber 的工程师不用是出租车行业的、去 airbnb 的不用是酒店行业的、去 Wealthfront 的不用是金融行业的。你也不用担心去了 Uber 后,今后跳槽只能去出租车公司;不用担心去了 airbnb 后,今后跳槽只能去酒店行业。他们都是招能力强的、通才型的工程师,善于用软件手段自动化复杂的流程,data-driven,致力于减低 operational overhead,这样才能颠覆传统行业!

Uber 的 cofounder 新创 Operator

Uber 的 co-founder 新创了一家 startup 叫做 Operator,提供类似于之前介绍过的 Magic 的功能,发个信息就能得到你需要的东西(商品,服务等等)。有点不同的是,Magic 是一个周末做出来的 side project,而 Operator 据说已经测试一年了,大有再来一次颠覆商业模式的架势。目前 Operator 还处于 stealth 的状态,拭目以待!

教流浪汉 coding 的故事

这是一个授之以鱼不如授之以渔的故事。纽约的程序员 McConlogue 用了几个月时间教会了流浪汉 Leo 编程,然后他们一起做了一个 ride-share app,赚了点钱。一年以后,已经掌握编程技能的 Leo 又去做流浪汉了……世人多为不解,看来不止要授之以渔,心理辅导跟建设也很需要。

Apple watch 革了 APP 的命?

感谢 @silverhawk_ny 的投稿!

这篇不错,作者认为 Apple watch 上 APP 不再是现在的模式,而是一种隐式的基于各种信息 IFTTT 形式,那么问题来了,Apple watch 在作者眼中才是 Apple 构造的 IoT 物联网的中心:Watch 比 phone 更有机会 24 小时在身边,而且其交互跨越了 APP 这个层次的 UX(不需要拿手机,选择,点击屏幕。 etc),直接所见,所在即所得(根据场景),交互更为自然而且(Apple pay 现在有点这个趋势,但是拿起 iphnoe 毕竟比什么都不做还多了一步)。

对比小米的战略,小米手机依然作为物联网中心,其枢纽是超级 APP 连接中心,小米当然也在尝试 Apple 做法,比如把小米手环打造成类似 Apple watch,但是小米对手环控制毕竟不如 apple 对于 watch 这样完全掌控的生态,这会是两者的区别,也是两者不同路径的背后原因吗?

2015/04/09 第 184 期

硅谷如何暗箱创造 Unicorns 和 Decacorns

Startups 的估值一直是所有人最关注的话题,最近 unicorn 已经不足以划分 startups 估值高低了,新创的 decacorn 用来标记如 Airbnb,Uber 等估值超过 100 亿美金的 startups。这篇文章作者认为,Unicorns 和 Decacorns 的不断增加是硅谷投资人暗箱推高估值所致,并不能反映 startups 的真实价值。startups 需要高估值来打响名气吸引人才以及更多资金,而投资人往往也乐见其成,因为双方会有隐秘的约定用来保护投资人利益,比如如果下一轮估值减少了,投资人可以得到增派的股票等等。

Board Meeting 的一天

作者是 Mattermark 的投资人,这个文章以流水账的形式记录了他们开 Quarterly Board Meeting,事无巨细,可以从中窥探投资人与 startups 的管理层在 Board Meeting 是怎么互动的。

Mattermark 的团队看着很靠谱啊。八卦一句,CEO 是 CTO 的老婆。

关注小事

Ben Horowitz 的这篇文章也是对 CEO 处事之道的指导。“As CEO, you need to hire the right people and set a clear direction. Once you do that, you should fly low and fast rather than high and slow. Focus on the little things and the big things will take care of themselves.”

再看 Ello

几个月前 Ello 以其永不放广告的誓言以及推荐入会的私密形式在市面上掀起了一股热潮,一 referral 难求!但是没过多久,Google Trends 数据数据分析显示 Ello 热潮逐渐消退。最近 Ello 又融资到 500 万美金,但是也没有引起什么关注。这篇文章作者点评了一把 Ello 的新功能,有一定偏见。此外,现在不用邀请也能注册了。

独角兽在 Series A 时长咋样

这篇文章追踪了 32 家当前独角兽(以及有独角兽潜力)的 startups,分析他们在 Series A 时的特点,发现他们有几个共同的特点:乍听很疯狂的 ideas;竞争激烈的成熟市场;颠覆现有的消费者行为;并没有丰富经验的 co-founders;还没有开始想盈利模式。

“There are large companies to be built by offering new, innovative and superior customer experiences to large markets, regardless of how competitive the sector already is or how successful the founders have been before.”

2015/04/10 第 185 期

极限编程之父:我爱 TDD

(Facebook 被墙,打印成 pdf 放在这里:https://nfil.es/w/OQdBwe/)
Ruby on Rails 之父说 TDD 已死;Extreme Programming 之父不干了,他在 facebook 上发了这个帖子,进行反击(用反语反击……)。
于是,一场论战在两人之间展开了:Is TDD Dead?

Ruby on Rails 之父:TDD 就像禁欲主义教育一样不现实

他认为 TDD(Test-driven development)导致了过于复杂的系统设计,太多层的抽象,就为了能在 unit test 中方便 mock 掉慢的操作(比如 db i/o, disk i/o)。他的 Rails 程序的测试是直接连上 database 的。他推荐的集成测试的框架 Capybara 看上去不错。"Test-first fundamentalism is like abstinence-only sex ed: An unrealistic, ineffective morality campaign for self-loathing and shaming." "I rarely unit test in the traditional sense of the word, where all dependencies are mocked out, and thousands of tests can close in seconds." "I test active record models directly, letting them hit the database, and through the use of fixtures."

Robinhood 的 waiting list 奇迹

(链接被墙,幻灯片放到这里:https://nfil.es/w/FZVvxB/)

Robinhood 是一个免交易手续费的股票交易 app,相信很多人已经用上了。它在产品发布前就累计了高达 30 万的等待用户。这个幻灯片展示了 Robinhood 如何步步为营,从免交易费到浏览页面的体验等等,吸引到 30 万等待用户,而且每天以 1000 多人的速度在增加。如果你也有产品要发布,这是一个很好的借鉴。

Palantir 的创始人给年轻创业者的建议

Joe Lonsdale 是 Palantir 的创始人,也是 Addepar,Anduin Ventures,Formation 8 的创始人。这篇文章里面,他分享了几点对年轻创业者的建议:如果还没有明确的目标,就加入一个小创业公司,在公司浮浮沉沉中学习技术跟经验;独发财不如众发财,让你身边的人一起跟着你赚钱,会吸引来更多的人才;做与众不同的东西;尽早的分享你的 ideas 出来;great mentors 会是你孤独创业路上的好帮手。

Community-Driven 的公司的潜质

Rob Hayes 是著名风投 First Round 的合伙人,他们成功投资了 Uber,TaskRabbit,Homejoy,DogVacay,BloomThat,Blue Apron 等比较火的 community-driven 的公司。这篇文章主要从风投的角度看什么样的 community-driven 的公司是有成功潜质的。

2015/04/11 第 186 期

全栈式员工

这几年满大街都是全栈工程师,而这篇文章扩展了一下,介绍了全栈员工的概念。怎样才能成为全栈员工?全栈员工于己于公司有什么好处?“The full stack employee will help us transition to this future, as they will be key to the new hybrid economy.”

Hacking 公司文化

作者是前 Facebook 的 engineering director,现在是 Uber 的 engineering director of growth。这篇文章作者主要以 Facebook 为例,介绍 hackathons 如何帮助塑造公司文化,鼓励创新,促进团队合作,提高效率,激励冒险精神,以及让代码战胜闲言碎语。“Creating spaces for people to play with ideas and have fun together wakes up that curious part of our brain that was most active when we were children.”

数据中心的操作系统

这是 a16z 用来教育市场的文章。趋势:container 的广泛应用,后台各种 service 的粒度越来越小,只要扩容真正需要的部分。文章作者是 a16z 的 partner,都是工程师出身。硅谷还是有不少懂技术的风投的,这是好事。

好 UI 的特点

这个 slides 分享了一些好 UI 的特点:清楚,简洁,容易辨识,快速,有效,吸引人,容错的,以及符合人体工学的。"Good interface design is like tightrope walking. It's all about finding the right balance."

Google 能从 Android 赚钱吗

2014 年 Google 75% 的 mobile search revenue 来自 iPhones 和 iPads……此外,Google 在移动设备上的收入远远不如 Facebook,因为 Google 的搜索广告对于移动设备用户比较没效果,用户不喜欢在移动设备上购物,即使要购物也偏向用 app 而不是网页。

2015/04/12 第 187 期

最好的 Photo startup 的失败经验

讲述了 Everpix 的故事。他们解决的问题其实挺好的:现在人们拍越来越多的照片,但从来不去看。他们做的 app 帮你自动筛选出你过往精彩的照片。
失败经验:"They spent too much time on the product and not enough time on growth and distribution."

Super Zips:美国富人区

Zip 是邮政编码。每个邮政编码涵盖了一个区域。Super Zip 是指美国最富有、教育程度最高的那些区域。这个网页右上角的小工具可以让你搜索美国的 Super Zips。

App 的用户参与度与忠诚度

Flurry 的研究报告。不同类别的 app 有不同的用户参与度与忠诚度特性。

为何 Reid Hoffman 这么看好比特币

他是优秀的企业家,PayPal Mafia 成员之一,创办了 Linkedin;他也是眼光独到的投资人,是 Facebook、Airbnb 和 Dropbox 的早期投资人。他认为比特币具有三种牛逼的特质:an asset, a currency and a platform。
当年 Peter Thiel 打电话给 Reid Hoffman 说要给他介绍一个好的投资项目,叫 thefacebook。Reid Hoffman 说,他听说了,挺不错的,可惜那帮孩子是在波士顿。Peter Thiel 说,no, no, no, they are right here. they rent a house!

无数做 app 的 startup 走在失败的边缘,像 1999 年一样

融资,招一堆人,用六个月时间做第一版的 app,花大钱做广告,还是没人用;然后再花六个月做第二版,再花大钱做广告。然后从风投骗来的钱都烧光了。第一次互联网泡沫后的十年实践出来的快速迭代的互联网模式,都忘了?

2015/04/13 第 188 期

最终所有恐龙都会灭绝

500 startups 的创始人 Dave McClure 写的。文章用 Dinosaur(恐龙)指代岌岌可危的已经上市的大公司。他认为,这些恐龙公司会以很快的速度灭绝,因为:这些公司不创新、招不到牛逼的技术人才、不懂互联网营销。
"most public companies have not taken to heart how absolutely mission-critical software technology & internet marketing have become to business competitiveness. Thus, almost every Dinosaur Company is extremely vulnerable to a Startup Unicorn eating their lunch"

拥抱开源软件、拥抱开放标准

作者是 Randy Terbush,Apache HTTPd 最初的开发者之一、Apache 基金会发起者之一。
为何当初 Apache HTTPd 要开源、而不是走上商业化的道路?
"At least for me, (and I am pretty sure the same holds for my Apache web server colleagues), we had all been participating in the volunteer effort of creating critical pieces of computer software technology through this same process that later became known as Open Source, so the decision to find like minded individuals and start the process of building a better HTTP web server was standard operating procedure in that point of our young careers. I know I didn't really consider any other path for obtaining this core Internet technology. I am confident that my peers didn't either …… it was important for the future of the internet to make sure that it was easy for companies to use a standards compliant HTTP protocol stack in their products in order to assure that service communications on the internet were reliable and compatible."
今年也是 Apache HTTPd 的 20 周岁。

Craigslist 面临来自垂直市场类 app 的威胁

理论上,Craigslist 上的每个版面都能成为一个单独的 app、单独的公司,如下图所示。

尽管 Craigslist 的访问量略有下降(2013 年的全球 27 位 vs 现在的全球 41 位),但一时半会儿也是不会有太大问题的,各种垂直市场类的 app 也还是要仰仗 Craigslist 的。比如:Airbnb 早年也是要依赖 Craigslist 来做营销;Uber/Lyft 之类的公司每年也是要花个好几百万在 Craigslist 上招司机。

数以百万的 facebook 用户不知道他们正在使用互联网

世界上还没开始上网的人远比已经上网的人多,尤其是发展中国家。刚开始上网的人如果一直都只用一个线上服务(facebook),他们就会以为互联网就是 facebook。
文章以印尼和尼日利亚为例,数以百万的 facebook 用户压根不知道他们在上网。他们中的许多人,从来不会点开 facebook 里的外部链接。Facebook COO Sheryl Sandberg 说,很多发展中国家的人走进手机店,直接说“我要用 facebook”。一些国家有那种很便宜的只能上 facebook 的 data plan,比如印度有 facebook-only 的一年 $2.5 的 data plan。
看来 Facebook 的 internet.org 这步棋走得很对。

优秀的 Uber for X 应该是有许多回头客的

Hunter Walk 举了他投资的 UpCounsel(uber for lawyers)为例,该公司每月赚的钱有 50% 来自回头客。
Uber for X 的公司的交易更多的是 transactional 的,而不是像 SaaS 那样靠订阅的。但好的 Uber for X 所提供的 marketplace 应该是像 SaaS 那样,有一堆回头客。前面推荐过的【分析 Etsy 的 S -1】里提到,即将上市的 Etsy 有 78% 的销售来自回头客。

2015/04/14 第 189 期

End-to-end marketplace 的兴起

20 几年来电子商务的交易平台不断的演变发展。最开始的是 listings marketplaces,以 eBay 和 Craigslist 为典型,sellers 罗列出产品,eBay 或 Craigslist 也是以 sellers 的用户体验为优先。然后近年来是 transactional marketplaces,以 Airbnb 为典型,sellers 不需要成本就可以在 Airbnb 列出自己的商品,而 Airbnb 不仅提供利于 sellers 和 buyers 用户体验的平台,而且还能作为 sellers 信用担保方(buyers 先把钱放到 Airbnb,交易顺利完成了,Airbnb 再把钱给 sellers)。而现在新兴了更为有意思的 end-to-end marketplaces,之前推荐过的 Magic 就是一个典型,buyers 和 sellers 省去了互相选择的烦恼,buyers 只要告诉 Magic 要什么,Magic 就可以直接帮你找到最划算的交易,而且这个平台不仅为 sellers 也能为 buyers 提供信用担保,进而促进交易的顺利进行;此外,如 Magic 这样的平台能够消除 disintermediation 的可能,buyers 不能绕过中介与 sellers 直接联系。

我是如何帮助 Polar 带来超过 4 千万的 pageviews 然后被 Google 收购的

作者 Dmitry Dragilev 是 growth hacking 咨询公司 Criminally Prolific 的创始人。这篇文章介绍了他如何帮助 Polar 带来超过 4 千万的 pageviews 的。不需要 PR,不需要花钱做广告,有技巧的“骚扰”专栏作者也能够让你的 startup 上媒体做宣传的。

前几天推荐了,如何利用媒体。

Power law distributions

从 VCs 的角度来看,startups 的投资收益是服从 Power law distributions 的。也就是说,收益最高的公司(最成功的 startup)比其他所有的 startups 能够带来的利润总和还要高;收益第二高的公司(第二成功的 startup)比第二名以后的 startups 带来的利润总和还要高。

Think big,start small,act fast

作者是 PeerIndex 的 CEO,他认为做任何的事(产品,公司,爱好,或者新工作)都应该遵循的原则是:Think big,start small,act fast。Think big 能够吸引世俗的目光,而且可以督促你努力进取;start small 是说千里之行始于足下,每个小计划逐一攻破;act fast 能够让你快速发现问题、学习、改进。

互联网时代的音乐产业

Apple,Spotify,YouTube 等音乐传播渠道的兴起,让传统的唱片公司何去何从?唱片公司尚存的一个比较优势是新人的挖掘与栽培,正如 VCs 一样,烧钱在几个歌手身上没关系,只要一个红了就捞回来了。音乐的高固定成本(营销宣传等等)以及几乎为零的边际成本,促使歌手想要在尽可能多的渠道来传播他们的音乐。

2015/04/15 第 190 期

Three Harmful Hackathons

以激励创新为目的的 hackathons 有三种有害的形式反而会适得其反。Mid-sized 的公司往往举办的 hackathons 要求知识产权归主办方,这是非常有利主办方的形式,但是往往并不能激起参与者的真正兴趣,而且参与者还要被迫放弃自己的知识产权;还有些公司的 hackathons 几乎就是商业计划比赛,是给商学院学生而不是 hackers 的比赛;而大公司举办的 hackathons 经常提供高额奖励,这种形式会激发 10x developer 的潜力去独享奖品,而不能够促进合作跟互帮互助。

Founder’s Schedule

这篇文章分享了早期 startups 的 founder 应该怎么安排时间。按 purposes 可以划分为:make,meet,plan,research,off。Make 就是 coding,甚至是 writing,brainstorming,designing;meet 就是与潜在投资人、客户、员工、advisor 见面交流;plan 就是制定明天的计划;research 就是对自己的产品做市场调查以防做无用功;off 就是放风时间,以确保你的创造力。

On-Demand Economy 的机遇与挑战

这是 the conference about the On-Demand Economy 的会议召集人写的一篇软文,这个会议将于 5 月 19 号在旧金山召开,届时有很多 on-demand service startups 的创始人跟投资人将会分享他们的经验,以及讨论这个 on-demand 所面临的机遇与挑战。

VCs 北移新聚点 South Park

Menlo Park 的 Sand Hill Road 是原来风投的聚集点,是硅谷 promise 和 possibility 的标志。随着创业公司和人才的北移,VCs 在旧金山城找到了新聚点:South Park community。

黄金分割的神话

传说帕特农神庙、吉萨金字塔、米开朗基罗的油画、蒙娜丽莎的微笑、Apple 的 logo 都隐藏了黄金分割比例的秘密?确实,这些都是传说,都不是事实。现实中,designers 也并没有迷信追求黄金分割比例。这个神话传说的声名远播只是因为,“They are victims to their natural desire to find meaning in the pattern of the universe, without the math skills to tell them that the patterns they think they see are illusory.”

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