湾区日报文章第18辑

 

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2015/03/27 第 171 期

考古拾遗

科技大佬们当年在网上(邮件列表、新闻组、论坛)留下的痕迹。Larry Page 在 java 新闻组里提问:怎样用 java 设置 User-Agent header。最后,他还是放弃了 java,改用 python 写爬虫……ebay 创始人在新闻组里宣传 ebay;whatsapp 创始人在论坛里宣传 whatsapp;dropbox 创始人在 hackernews 上宣传 dropbox……

建立社区 5 要素

这篇文章是 Designer Fund 介绍他们是如何从无到有建立起顶级设计师创业者的社区的,关键归纳为 5 个 P:Purpose, People, Practice, Place, Progress。“For a community to thrive, members need to gain utility, otherwise it’s not worth their time”。

Messenger 平台化将保住 WhatsApp 简洁的初衷

Facebook 高价收购 Whatsapp 的意图终于明朗了。Messenger 平台化后,外部开发人员将引入各种复杂的功能,提供多功能的服务;而 Whatsapp 则专注做最简单的聊天工具。

Whatsapp 就是前面提到的 Frictionless Design 的典范,他们一直秉承着没广告、没游戏、没噱头的初衷,只专注于最基本的聊天功能。

早期的 startups 要如何跨越 adoption life cycle 的鸿沟

每一个产品都有一 adoption life cycle,从若干尝鲜者开始免费试用,接着 early adopters 的小团体愿意花钱,然后就不得不跨越一个鸿沟,把购买冲动传染给 early majority,此后市场就慢慢大起来了。这个作者是 Wealthfront 的创始人,他在这个文章介绍了 Wealthfront 如何在成立短短 2.5 年后就能运营 10 亿美金,其中他们超过 60% 的用户是科技圈的,而且 60% 的用户在 35 岁以下。他认为,抓住 early adopters 的小市场是早期 startups 成功的关键,而不是一开始就想去抓住大市场。

Frictionless Design

极简的设计就意味着 frictionless 吗?增加新功能就意味着增加用户体验的摩擦吗?这篇文章认为,“Frictionless and minimalism are related but not necessarily the same”。这里还介绍了 Low-Friction Design 的几个规则:让用户使用 default decision 而不是提供 options;为每一个功能制定仅一条路径;personalization 而不要 customization;坚持你的改变;新功能不需要花里胡哨的设计;准确的预测。

2015/03/28 第 172 期

Consumer Products 成功三步曲

能够 product market fit 就是好产品,但是要如何成为满足市场的产品呢?这篇文章是资深产品经理介绍 startups 如何做 product market fit 的好产品的三部曲:want,need,utility。以 Facebook 为例,提供大学生浏览同学个人资料就是 want;专注于学生用户离不开的产品就是 need(尤其是 2005 年上线的在照片上标记朋友的功能);而向全世界开放则是 utility 的阶段,这个时候 Facebook 的产品功能已成为其他公司争相效仿的对象了。utility 就是水、电、wifi 这样的东西,很基础,大家都离不开。此外作者还详细介绍了 Twitter,Instagram,Snapchat,Truecaller,Meerkat 的三部曲。

Meerkat 的自发凝聚力

这篇文章是 Meerkat 的风投自己写的软文,介绍 Meerkat 的 live broadcast 是如何利用人类的自发凝聚力火起来的。社交网络的蓬勃发展为内容分享的产品提供了很好的时机,但不同于 Facebook,Instagram,Twitter,Snapchat,Meerkat 提供的是一种 live 的全新体验。

Cook 不同于 Jobs 的领导风格

外界一度质疑 Tim Cook 如何在 Steve Jobs 的神迹般光环下领导 Apple 前行。然后事实证明,他在 Jobs 死后带领 Apple 再创了新高峰,股价猛涨,市值首次冲破 7000 亿美金。而且,他不是 Jobs 唯唯诺诺的模仿者也不是小心谨慎的追随者,他是行事作风完全不同的继任者,他对持股人慷慨分红,热心公益,甚至大方坦诚自己的同性恋取向,对于员工的管理更像是教练与队员的协作等等。这篇文章介绍了 Cook 是以怎样不同的姿态领导 Apple 的。

如何不为写作而写作

这是 Stack Overflow 的创始人 Jeff Atwood 在 2011 年写的软文,为了推荐 Writers Stack Exchange,一个通过 Q &A 来鼓励跟促进写作的平台。作者认为写作是交流必不可少的技能,而且写下来还可以帮助你自己理清思路,而写作有多种形式,写书、写博客、还包括在论坛上回答别人的问题(Q&A)。Stack Overflow 就提供了这样的锻炼机会,你想明白说清楚写下来的回答能够得到其他同业的反馈,也是对你写作能力的一种磨练跟提高。

VC 所关注的 11 个风险

风投是如何评估 startups 的风险因素的呢?这篇文章介绍了 11 个风投关注的风险因素:市场时机、商业模型、市场接受度、市场大小、执行能力、技术水平、资本结构、平台依赖度、风投管理难易、财政以及法律的 11 个风险。

2015/03/29 第 173 期

花 $156 搞一个 startup

作者在正式开发网站前,在 Fiverr 之类的地方花很少的钱请人设计图标、做网站设计,然后众筹了一把。众筹了几千块后,在 elance.com 上请了个工程师帮忙开发。然后,真的网站上线了。

这个套路不错。尽管东西“不是那么有技术含量”,但比起前面介绍的【制定正确的 MVP 目标】里的团队,手段要高明、灵活得多。

职场建议

(原链接可能被墙,打印成 pdf 放在这里:https://nfil.es/w/Ds6FQh/)

这样的文章其实很多,这篇我觉得说得挺清楚的。主要立场是要加入高速发展的牛逼 startup,因为在这样的环境中,能优化人脉、个人成长、长期的金钱回报、漂亮的简历等。

但问题是,有多少人能押对宝?

作者是 Elad Gil,前 Twitter VP。之前创办的公司被 twitter 收购而加入 twitter。再之前是在 google 做 pm(在 google 上市前及时加入 google)。

做好产品设计的良性批评

作者以前是 google 的 designer,现在 google ventures。如何让团队成员对产品设计进行良性地批评?批评与自我批评是让好产品变成伟大的产品的必要步骤,但如何避免情绪化、如何对事不对人,是不容易的。这篇讲的是对产品设计的批评,对工程、运维方面也有一定指导作用。相关阅读:客观的事故分析

制定正确的 MVP 目标

Steve Blank 的文章。讲了一个故事,一个斯坦福的创业团队要卖数据给农民,他们打算花钱买无人机、买高清摄像头、买图像处理软件,然后花几个月时间整合起来做一个 MVP,以验证他们的 idea 是可行的。Steve Blank 认为这样的 MVP 是错误的 MVP,要验证农民愿不愿意买数据,根本不用花大钱、花那么多时间。工程师有时候就只是为了追求纯粹的动手做东西的快感,而迷失了方向。搭车推荐一下 Steve Blank 的经典演讲:Secret History of Silicon Valley

做别人想用的数据产品的简单法则

Mixpanel 联合创始人写的文章。现在做什么都要 data-driven,所以公司要有展示与分析各种指标的 dashboard,要嘛自己做,要嘛买现成的。不同的 dashboard 有不同的用户(ceo、pm、工程师、销售等),需求有所不同。

本文总结得不错:好的数据产品应该是能 "giving lots of context for the data we display, making that data verifiable, and limiting UI complexity". 其中 "making that data verifiable" 很关键,数据如果有问题,大家得能方便地 debug。

2015/03/30 第 174 期

Uber,Airbnb 和 Dropbox 的共同点:有效的 Referral Program

文章分析了 Uber,Airbnb 和 Dropbox 的 referral program,让用户邀请其他人来使用产品。他们都有设计得很好的奖励机制:Uber 和 Airbnb 的 referral program,邀请人和被邀请人都能得到奖励,这样就不会让人觉得“我邀请你使用,只有我拿到奖励,好像是我要占你便宜一样”;而 Dropbox 奖励的是存储空间,而不是钱 -- 不同的产品,奖励的东西不一样,钱不一定是最好的奖励。

移动视频直播逐渐变成主流

视频直播类的 app 早就有了(比如 08 年上线的 Qik,后来被 skype 收购了),为什么到现在才火起来?这是很多因素合力的结果:智能手机的普及(连老人小孩都开始用了)、网速的提高、社交网络平台化、乐于分享的思潮等等。

想起 Paul Graham 说要 Aggressively garbage-collecting outdated ideas。视频直播类的 app,就是很好的例子。

分析 Uber 等公司招劳动力的渠道

文章分析了 Uber、lyft、postmates 这样的公司招劳动力的渠道。重点分析了这些公司在 craigslist 花的钱与 adwords 关键字价格的猛烈上涨 -- 竞争太激烈了。
Craigslist 上发帖,大部分是免费的;但招聘类的广告,大部分城市一条 $25,旧金山地区一条 $75。Uber 一年在 Craigslist 上花超过 $260 万招司机;Lyft 一年在 Craigslist 上花超过 $160 万;Postmates 花超过 $300 万。Craigslist 才是神奇的公司,不上市、不做 app、丑陋的 web 1.0 界面、不太用 javascript、几十个员工,闷声发大财。

速度是一种重要的用户体验

(原链接可能被墙,打印成 pdf 放在这里:https://nfil.es/w/5zINfo/)
Google 做了实验:如果搜索结果的返回时间增加 100ms 到 400ms,搜索量就下降 0.2% 到 0.6% -- 看上去好像影响不大?要知道,2013 年 google 挂了 5 分钟,全世界网络流量下降 40%!
所以,在用户体验方面,除了优化网站 /app 的界面,还要考虑优化访问速度。

Foursquare 的平台化之路

前几天 Twitter 宣布将与 Foursquare 深度合作,以后每条 Tweet 都能标注一个由 foursquare 提供的地理位置,比如地标建筑、小商家的名称等。
Foursquare CEO 在这篇文章里重申了 Foursquare 六年来的平台化努力。他们一开始只是做签到按钮,但他们有更伟大的理想:"The big idea was to create a system that could crawl the world with people in the same way Google crawls web pages with machines."
到目前为止,Foursquare 的用户签到了 70 亿次,有 85000 个合作伙伴使用他们的 api。他们 09 年初成立,同年夏天就开放了 api,可见他们早早就打算平台化了。他们力争成为“location layer of the internet”。
所有东西都想成为平台。配合阅读:Google 不懂将产品平台化 与 Messenger 平台化将保住 WhatsApp 简洁的初衷

2015/03/31 第 175 期

硅谷的男女之别

这篇文章是 Numenta 的 CEO 对 Ellen Pao 诉讼的硅谷男女不平等的看法,作者以女性的身份在硅谷闯荡了 30 几年,她认为硅谷吸引她的正是在这里谁能创造增长谁就能得到机会,无关男女;而且越来越多的女性在 Facebook,HP,IBM,Google,Xerox,Yahoo 等身居要职;此外,男性更容易得到机会,这或多或少是因为比例的问题……

Uber 与 Lyft 之战的教训

在 on-demand 的市场上,竞争的成败就两个关键因素:multi-homing costs 和 interaction failure。不管是司机还是客人,同时在手机下载 Uber 和 Lyft 的 app 是 multi-homing cost 相当低的。Uber 深谙此道,因此在 interaction failure 上面大做文章,发动大量员工同时用 Lyft 叫车,然后又取消,这样 Lyft 的司机 interaction failure 之后就会厌弃 Lyft 而更集中去 Uber 上了,司机偏向 Uber 之后,乘客会逐渐发现使用 Uber 叫车容易(interaction failure 小),而也偏向 Uber……长此以往,Lyft 就彻底退出竞争市场了……

Facebook 的盈利之路

startups 早期追求用户数,而 revenues 归根结底才是所有人苦苦追寻的那只圣杯。Facebook 在找到 sustainable business plan 之前,已经逐步积累了用户 7 年,即便是这样,它在寻找盈利上还是一路摸爬滚打。2006 年在 news feeds 中加入广告而流失用户,2008 年不得不下线;2007 想通过 gift shop 卖图片无利可图,2010 年也关掉了;即使 2009 年 cash-flow positive,但还是没找到长期的 sustainable monetization strategy;而 2010 年 news feeds 又加入了 Friend-triggered Sponsored Stories 的功能但是以侵犯隐私败诉,2014 年也不得不关掉;2014 年在移动设备的 news feeds 增加广告,用户哀声遍野,但是确实创造了 Facebook 三分之二的收入;2015 年 3 月,推出平台 Topic Data,但仍然备受质疑。

Shut-In Economy

在线购物改变了人们的购物习惯,而及时的 on-demand 服务更进一步挑战了传统的生活方式,人们可以足不出户 (shut-ins) 就能很好的生活下来。旧金山尤其适合过大隐隐于市的生活,Sprig,Munchery 可以及时送饭到家门口;Postmates 可以快速送货上门;Magic(YC W15 春季班)试图取代私人助理如订餐、订票等工作……这是一个 shut-in 的经济模型,高收入的 shut-ins 心安理得的享受服务创造需求,而这种经济的运作同样少不了低收入群体的苦力(跑腿送饭,搬货,代办等等)。这个 shut-in 的模型可以说是为收入不平等的社会所量身打造的。

在 Oculus 被 Facebook 收购后一年

22 岁的 Palmer Luckey 从十几岁开始在家里的车库倒腾虚拟现实头盔,19 岁开始创业,21 岁将 Oculus 以 20 亿美元卖给了 Facebook。在被收购暴富后的一年里:他一掷千金在 Atherton(zipcode 94027,全美最贵的区)跟 Google 的 Eric Schmidt 和 HP 的 CEO 做了邻居,买了特斯拉,虽富贵了不忘召集 7 个小伙伴一起住在豪宅彻夜狂欢打游戏;偶尔不得已去他在 Facebook 总部办的公室转转;将公司总部从加州的 Irvine 搬到了硅谷;上各种杂志封面……

2015/04/01 第 176 期

Dropbox vs 全世界

一篇来自 Fast company 的关于 Dropbox 的深度报道。2015 年会上市吗?A potential IPO is just one of the many reasons 2015 is a critical year for Dropbox.

腾讯友情出场一次:)“Dropbox has the distinction of being the only cloud service—and perhaps the only startup—ever to compete simultaneously against Apple ($748 billion market cap), Google ($369 billion), Microsoft ($357 billion), Amazon ($173 billion), and Tencent ($160 billion).”

聊天类的 app 成为新操作系统

大把大把的钱流向了做聊天 app 的 startup;各大公司也在积极参与这场新的平台之争。一条一条的信息,是一次又一次的 api 调用 -- 发消息,调用打的 api;发消息,调用送货 api;发消息,调用聚合新闻的 api;发消息,调用信息检索 api:)
大数据:“WhatsApp handled more than seven trillion messages last year, about 1,000 per person on the planet.”

印度电商 Flipkart 放弃 mobile web

这是要逼着移动用户使用 native app 啊!估计很快也要放弃整个 desktop website,直接 mobile only。为什么?70/80% 的访问量已经是来自移动设备了。

商业规则 5 条

Stewart Butterfield 是 Flicker 的 cofounder,也是 Slack 的 founder。这篇文章 Stewart Butterfield 介绍了 5 条商业规则:把自己当作普通用户反思产品;全力以赴让目标成为必然;凡走过必留下痕迹;努力做让别人更便利的产品;知道自己究竟为什么这么做!

制作古墓丽影的工作室的陨落

制作古墓丽影的 Core Design 进入新千年后,就不行了。快速扩张把富有创造力的团队文化给毁了。
"Teams got too big, too quickly, and too impersonally,"
做游戏跟做电影一样,是卖创意的。你可以有一款作品火了,但很难保证接下来每个作品都能叫好又叫座。
不管怎样,这篇文章勾起了我很多青少年时期的网吧回忆……

2015/04/02 第 177 期

The Hardest Lessons for Startups to Learn

这是 Paul Graham 在 2006 写的,长文,保存下来有时间拿出来好好读一下。“The most important quality in a startup founder is determination. Not intelligence-- determination.”

股权稀释的蛋糕理论

原文被墙,打印成 pdf 放在这里:The Beginner’s Guide to Cap-Table Dilution

本文通过 Cloudera 为例子,解释 cap table。这篇文章想要说的是,不要担心你的蛋糕份额变小了,只要把蛋糕做大,拿到大蛋糕的小份额也比小蛋糕的大份额强多了。

今天推荐的另外一类似的:Value add 和 Ownership 的权衡取舍。

最好的员工的特点

Facebook 用户增长的大功臣、现 Social Capital 的创始人 Chamath Palihapitiya 分享了他在 2009 年与 Mark Zuckerberg 讨论关于怎么找到好员工的邮件。他们认为,好员工有一些共同的特点:高智商、目的性强、争强好胜、追求完美等等。

之前分享过,Chamath Palihapitiya 作为 Facebook 大功臣如何帮助 Facebook 快速用户增长的。

技术人员管理公司的隐忧

作者 Ben Horowitz 是硅谷风投 Andreessen Horowitz 的合伙人跟创始人。工程师出身的他认为搞砸 budgeting process 是技术出身的创始人管理公司的一个隐忧。尽管事前过度的限制可能会让 startup 束手束脚,甚至扼杀了创造力以及更好的结局,但是“Specifically, local incentives, if not properly managed, will sharply motivate human behavior and defeat the global goals”。

Value add 和 Ownership 的权衡取舍

提到 startups 融资的时候,总是关注在估值上。这篇文章则认为,value add 才更应该被关注。创始人在面对潜在投资人的时候,应该要问的是:“For X% of the company, what value will you bring to the company?”

2015/04/03 第 178 期

纽约的拼车服务 Via

Uber 的成功让各种打车、拼车服务如雨后春笋不断冒出。位于纽约的拼车服务 Via 找到了自己的一条路:类似于 dynamic bus 的服务,主要针对市区,固定车费 5 刀,通过 apps 叫车,顺路的车会拉你到目的地,是一种公车服务的替代品。目前 Via 已经融资 2700 万美元,现在只在曼哈顿提供服务,接下来将扩展到芝加哥跟华盛顿,总之先远远躲开 Uber 老巢旧金山。

Mentors 是 startups 成功的秘密武器

Recruiting great mentors 往往被人们所忽视,而这个恰恰又是 startups 成功的秘密武器。这是一个对在纽约的 700 个 startup founders 做的调查,发现:有 top-performing entrepreneurs 做导师的 founders 表现杰出的比例是 33%;而普通的 founders 表现杰出的比例是 10%。也就是说,寻找一个好的 mentor 将会大大提高 founder 的表现!

电影《决胜 21 点》主人公将公司卖给 Twitter

《决胜 21 点》就是以 Jeff Ma 为原型的,讲述几个 MIT 的天才学生运用数学建模驰骋赌城赚取学费的故事。今天故事主人公在现实中将他的公司 TenXer 以 5 千万美金卖给 Twitter,这是一个帮助程序员提高效率的产品,取名源自 10x engineer。

伦敦 startups 融资再创新高

伦敦的 startups 在 2015 年 Q1 就融资到 6.82 亿美金,比去年同期增长了 66%,而且破了 2014 年 Q4 的记录 4.11 亿美金。当然,这跟硅谷的 startups 融资完全不可相提并论(Uber 一轮就能融到 10 亿),但是伦敦 startups 融资能力也昭示了科技公司在欧洲的兴起,尤其是金融创业公司(fintech startups)。伦敦确实具有得天独厚的优势:老牌的金融中心,便利的时区让它在同一天与北美跟亚洲都能做交易。

奥巴马今天宣战网络攻击

美国回击了!今天奥巴马签署总统令,正式对网络攻击宣战,而且主要是针对来自海外的网络攻击。此后,美国将冻结攻击者的资产,限制他们与美国公司的商业合作,而且限制他们从不法所得中获利。

2015/04/04 第 179 期

Elon Musk 故事全集

这是一段不到 3 分钟的视频,快速展现了 Elon Musk 的绚丽人生。“The Full Story Of Elon Musk Is Much More Awesome Than You Realize”。

Dropbox 将于 Google Docs 正面竞争

Dropbox 正在测试一项叫做 Composer 的 note-taking service,提供类似于 Google Docs 和 Evernote 的 online word processing service。为了 Composer,Dropbox 早在一年多前就埋下几个伏笔:去年收购了 Hackpad(a startup building a service for collaborating on documents),最近又收购了 CloudOn(能够在移动设备上获 Office 文档)。

Google HR boss 的职业生涯建议

这是一段 John Doerr 采访 Google HR boss Laszlo Bock 的音频。Laszlo Bock 在 4 月 7 号将会推出他的新书《Work Rules!》,分享他从 2006 年执掌 Google HR 部门以来,在招聘中的所见所闻所感,并提出他的职业生涯建议。他认为,职业的第一个 10 年应该努力尝试不同的东西、开拓眼界;第二个 10 年才是选择一个你 specialize 的领域;第三个 10 年在前面 20 年的基础上加速前进创造高峰。

Shyp 融资 5 千万美金估值 2.5 亿

On-demand shipping startup Shyp 融资 5 千万美金,估值攀升到 2.5 亿。On-demand service 的市场欣欣向荣,各种服务层出不穷。Shyp 提供的是最便宜最便利的寄送服务,你只要把要运送的东西拍照给 Shyp,他们收取 5 美元固定费用,然后帮你打包、帮你选择最便宜的运送方式,甚至将要推出帮你退货的服务。现在 Shyp 只在迈阿密、纽约跟旧金山提供服务,新的融资将会帮助他们进军更多的城市。

正如前几天推荐的 Shut-In Economy,这是一个竞争激烈的市场,同类热门的公司 Postmates 最近也传说要融资 3500 万美金,运送超市杂货的 Instacart 去年底也融资到了 2.1 亿,甚至巨头 Uber 也加入了战局。

学习社交网络的兴起

手机跟网络不再是家长老师打击的对象了。学习社交网络的兴起,让孩子们可以更便捷的分享学习资料、考试心得,甚至可以养成好的学习习惯。Tumblr 推出的 studyblrs 就是一个这样的博客平台,可以交流学习方法、分享期末考试心得、讨论难搞的题等等。而且,还有专门针对医学院学生的 medblrs,专门针对申请学校者的 applrs。每一个小团体都可以在自己的博客平台里面,分享自己和学习别人的经验。

2015/04/05 第 180 期

如何学一样乐器

里面谈的道理普遍适用于学习任何东西,包括编程。

工程领域的精简之美

(原文被墙,打印成 pdf 放在这里 https://nfil.es/w/Jwht7b/)
“Simplicity is prerequisite for reliability.”-- Edsger Dijkstra
文章谈的是 Unix 的哲学:do one thing and do it well。功能精简的 utility 式的软件,方便测试、容易保证高质量。建 service oriented architecture 也是如此,不要有 50 合一大礼包式的巨型 service。
做产品也是一样的道理。之前推荐过的【让你的 startup 做好一件事就够了】:"All the great startups of the past few years have become successful because they first focused on being the great at one thing. Dropbox syncs all your files, Uber gets you from A to B, Github hosts your source code."

发短信帮你做任何事的 Magic 的故事

Magic 显然是款劳动密集型的 app。只是一个简单的想法,用户发短信到某个特定的号码,然后后台有十几二十个真人忙着打电话订餐、买车(!)、订机票……
Magic 的几个创始人已经是二度进入 Y Combinator 了。之前是测血压的 app Bettir,这次是 Magic。他们在做 Bettir 的后台的时候,思考了一下,想试试看到底发短信能做多少事情。于是就有了 Magic 的原型。一开始只是朋友之间推广一下,后来有人发到了 Product Hunt 和 Hacker News 上,然后就火了。
前几天在微博上推荐过 Magic。

“一键做某事”的时代来了

从线上一键支付,到线下一键购物,amazon 总是提供给用户用最简洁的最直接的花钱方式!
前几天宣布的 amazon dash button 看上去像愚人节笑话,像玩具一样。曾经的 twitter 140 字又何尝不是玩具?
一键做某事的用户体验很 powerful。但最牛逼的一键做某事的设备还没上线:那就是 apple watch!

解开期权金手铐

大部分 startup 都要求离开公司后 90 天内就得 exercise 股权。对于热门 startup,行权价都高达十几刀一股了,很多员工根本没足够现金,特别是刚从学校毕业不久的年轻人。那么只有俩选择,被迫放弃股权,或者被迫留在公司直到上市 -- 所谓的金手铐。
Pinterest 宣布了新的员工期权政策:工作满两年的员工在离开公司后,可以在最长七年后才 exercise stock option -- 相比于 90 天,7 年是很长的时间。
为 pinterest 点赞!

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