湾区日报文章第16辑

 

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2015/02/25 第 151 期

Youtube 10 周年:一个 Youtube 明星的口述史

2005 年开始,从一个婚恋网站,发展成巨无霸视频分享平台,youtube 走过了整整 10 年。这篇文章是 Hank Green 写的。Youtube 造就了许许多多像 Hank Green 这样的网络视频红人。

想起一个段子(忘了哪里看过的):当年雅虎想买 Youtube,雅虎的人带着 youtube 的人去 sunnyvale 一家餐厅谈收购;后来 youtube 想卖给 google,就带着 google 的人去当初雅虎的人带他们去的餐厅谈收购。有种“带着现任男友去前男友带你去的餐厅”约会的感觉:)

在什么地方搞 startup 比较好?

AeroFS 的 ceo 的博文。对比了两个作为创业的地方:旧金山湾区与加拿大。从风险资本,交税,人才市场,客户等方面进行了分析:如果你也在选创业地点,可以用这个框架来分析看看。在美国,2014 年的前 9 个月,旧金山湾区的公司收到了 $136 亿风险投资;第二名的纽约市 $30 亿;第三名的波士顿是 $10 亿。

给初次创业者的建议

有一些不错的观点。

每周跟某个朋友汇报盈利增长用户增长等数据,激励自己 move fast。
合伙人跟结婚对象一样,你不会跟陌生人结婚吧?
最开始,能不用编程的就尽量别编程。用任何没技术含量的东西来实现 mvp。

craigslist 一开始只是邮件列表;product hunt 一开始是用 Linkydink 实现的。DoorDash 一开始是一个静态 HTML 页面。

从陌生人用户身上得到有用的反馈。熟人都喜欢讲恭维的话,别信。
如何判断你的产品是不是 work?有个公式:

n = 听过你的产品的人数 x 想使用你产品的人数

n 越大越好
这里有两个变量,想办法让两个变量都尽量大。

Raffi Krikorian 访谈:关于 Twitter 的后台技术

这是去年年初 InfoQ 对时任 Twitter 的 VP platform engineering 的 Raffi Krikorian 进行的采访。谈到了应对突发事件带来的流量激增的经验,他们内部的 feature switch 系统(叫 Decider),发布新代码的流程,大数据处理,以及工程师在 twitter 内部的晋升之路。

风光无限的独角兽与低调的马

这篇文章代表了一种态度:作者希望把他的 startup 做成像李安导演所喜欢的 In-N-Out Burger,而不是做成麦当劳。In-N-Out Burger 代表的是那种不上市,不拉风投,真正关心员工关心顾客的,低调,闷声发大财的企业;麦当劳代表的是那种浮躁的,风风火火的,产品质量低劣的,只关心投资人不关心顾客与员工的,高调的上市公司。现在的大环境都喜欢炒作 IPO,炒作巨额融资的独角兽。我个人也比较喜欢像 In-N-Out Burger 或者 craigslist 这样不用看(贪婪的)风投的脸色,不用上市不用看(贪婪的)华尔街脸色,能自给自足的公司。
I know some of these people. They drive nice cars and live in nice houses. Some of them even fly around on private jets. But you’ve probably never heard of them. They aren’t getting written up on TechCrunch, they’re just quietly building great businesses and cashing dividends in their little corner of the internet.

2015/02/26 第 152 期

从市值 $23 亿,到市值 $7500 亿

作者是 John Lilly,现在 Greylock,以前做过 Mozilla CEO。他在 Apple 最低谷的时候,大学刚毕业,加入 apple。97 年 Steve Jobs 回归 apple 的时候,公司士气其实变得更糟糕:微软“施舍”了 $2.5 亿给 apple;谣言四起,传闻 apple 即将被 Sun 收购 -- 文章对 Sun 的描述挺搞的:小朋友们,你们可能没听过这家叫 Sun 的公司;他们是开发 Java 的公司 ……

Google 官方编年史

给喜欢考古的朋友:)尤其从 google 以前每个月发给用户的邮件列表可以看到一些有趣的东西,比如 99 年招聘用的广告词:

Reasons to work for Google:

  1. Hot technology

  2. Cool technology

  3. Intelligent, fun, talented, hardworking, high-energy teammates

  4. Location, location, location! University Ave in downtown Palo Alto,

the urban center of Silicon Valley

  1. Excellent benefits

  2. Stock options

  3. Casual dress atmosphere

  4. Free snacks and drinks

  5. An exciting place to work! Your ideas can make a difference

  6. Millions of people will use and appreciate your software

第一条和第二条……冷热技术?

为何我们不再进行 code review?

文章讲了他们用 pair programming 替代 code review 的经验。但 pair programming 一下让整个团队效率效率减半。我倒是比较喜欢独自编程、但结对 code review。

你没资格批评 Craigslist

Craigslist 是非典型的硅谷公司:不拉风投,不上市,不做移动端的 app,网站界面 20 年如一日的简单粗暴,不扩张,几十号员工的公司,一年稳稳赚上亿美金;不应看任何人的眼色,也没人有资格批评它。这就是昨天说的低调的马。

你未来的用户在哪里

全球还没用上互联网的人数远多于已经用上互联网的。你未来的用户其实都还不会上网呢。他们的第一台上网设备会是什么?智能手表?智能电视?文章给出了潜在的几个巨大的市场,都是发展中国家。十几年前淘宝刚出来的时候,对比易趣,淘宝在市场份额上差得多。马云无惧,因当时大部分中国人都还没开始上网呢。

2015/03/01 第 153 期

从微软当年“平庸”的创业产品 Altair Basic 解释器谈起

Paul Graham 难得的短文章:)列举微软,airbnb,facebook,apple,google 这些公司当年不仅看起来不可能做大,而且看起来根本就是“错误”的创业想法,这些东西跟现在各种花俏的创业 idea 比起来是不是没劲得多?
Often the founders themselves didn't know why their ideas were promising. They were attracted to these ideas by instinct, because they were living in the future and they sensed that something was missing. But they could not have put into words exactly how their ugly ducklings were going to grow into big, beautiful swans.

Netflix 分享构建 Microservices 的经验

新词:Microservices。我觉得就是 service oriented architecture 的另一种表述,就是要构建一堆小的,功能单一的,stateless 的,immutable 的 service。看完后觉得和以前推荐过的这篇【The 12 factor app: 当下构建 Web app 的最佳实践】有点大同小异。

文本作为通讯的媒介

尽管我们进入了多媒体时代(图片,视频),人与人、人与机器、机器与机器沟通交流的主要手段还是纯文本。这篇 survey 从短信讲起,最后有点 Turing test 的意思:比如发短信到某个号码,你知道回复你短信的是人还是机器(查公交班次?用短信使用搜索引擎?)?

未来的手机更像 yo

这篇文章其实是对以前我们推荐过的这篇【未来的 App 长什么样?】的扩展:以后的 app 会是一个信息流,通过 push notification 来推送内容(像 yo 一样,极其简单);所有操作都在推送来的消息上直接进行,比如转发,回短信,点赞。

Web typography for non-designers

"Web design is 95% typography".

看完后对网页上怎么文字排版(行距,字距),字体选择等有了更多认识。(不知道 typography 中文怎么翻译比较好 ……)

2015/03/05 第 154 期

Web 是一堆的卡片

文章讲了现在 Web UI 设计趋势:用卡片的形式来展示信息,用户可在卡片内操作。结合以前分享过的文章,似乎真有这个趋势:【Facebook Cards】,【未来的 App 长什么样?】,【Apple 的经典软件 Hypercard】(复古?)等。

现在的科技泡沫比 2000 年更糟糕

小牛队的老板 Mark Cuban 一贯是大嘴巴,他的这篇博文的观点是:2000 年科技泡沫很糟糕,但至少公司都争着抢着上市去了,投资人买的股票是有地方可以卖的;现在的世道,startup 都不(急着)上市,投资人买了“股票”却没地方卖,太糟糕了!

So why is this bubble far worse than the tech bubble of 2000 ?

Because the only thing worse than a market with collapsing valuations is a market with no valuations and no liquidity.

If stock in a company is worth what somebody will pay for it, what is the stock of a company worth when there is no place to sell it ?

Friendster 创始人讲述他们自己的故事

startup 界的人都很推崇 facebook 的 "move fast and break things"。friendster 反过来,先 break things,然后就没然后了:由于网站过于不稳定,用户基本上无法正常上 friendster(太慢!长达两年!),导致他们根本也没精力去开发新功能。
"The fact that we didn't launch those products was a problem, but even more fundamentally, people could barely log into the website for two years,"he says."By the time Facebook and MySpace was doing those things, Friendster had lost a lot of market share in the U.S. for stability issues."
Twitter 早年也有网站不稳定的问题(经常性地出现鲸鱼页面),(竟然也)幸运地走到了今天……

Jessica Livingston 讲述 YC 大家庭的文化

Jessica Livingston 在 Y Combinator 大家庭里正好扮演慈母的角色:)

“文化”这个词在 startup 世界里出现的次数越来越多了;我们也分享过一堆“文化”的文章,比如【Airbnb 的工程文化】、【好的 startup 要有造工具的文化】、【早年 Facebook 高速成长的秘诀:get the culture right first!】等。

Marissa Mayer 复兴雅虎的计划完成了第一步

之前分享过 Steven Levy 写的一系列的关于 google 的文章。现在这一系列是讲 yahoo 的。有兴趣的同学可以接着看第二篇,讲 yahoo 与阿里巴巴千丝万缕关系的。

2015/03/09 第 155 期

5 个史上最糟糕的收购,以及 5 个最好的收购

5 个最糟收购(yahoo 占了俩):AOL + 时代华纳,broadcast.com,GeoCities,MySpace,Netscape。

5 个最佳收购(google 占了仨):PayPal,Android,YouTube,DoubleClick,Zappos。

从 Mark Cuban 身上学到的 5 件事

最近大家都在讨论我们是不是处在泡沫中。来看看上个世纪泡沫中发了财的人:NBA 小牛队的老板 Mark Cuban。他确实很有眼光,懂得吸引眼球。当年他运作 broadcast.com,快速上市,快速以 $57 亿卖给 yahoo,在泡沫破灭前套现,然后想买什么就能买什么了,比如小牛队。
Mark Cuban understood the game right from the beginning. Create a brand, be at the forefront of technology (but not too far ahead (no electric cars for him) ) get as many press releases going as possible, sell as fast as you can. He knew, probably five years in advance, that a bubble was occurring and this was the exact plan to maximize value from it.

Nasdaq(短暂地)重返 5000 点

又是一篇讨论我们是不是处于科技泡沫的文章。

一家公司估值 $8 亿和估值 $9 亿其实没什么差,但估值 $10 亿跟估值 $9 亿却是差别巨大;主要是心理上的差别,心理作用。同样,Nasdaq 的 3900 点跟 4000 点也没什么差别,但 5000 点对于大家的心理冲击却是巨大的,相比于 4900。3 月 2 日,Nasdaq 在整整十五年后,(短暂地)破了 5000 点。

StackOverflow 升级数据中心的经验

又是一个“边开飞机边换引擎”的案例。stackoverflow 团队分享了他们升级使用了 4 年多的物理服务器的经验。用了 1.5 天进行升级计划,用了 4 天时间肉身前往数据中心升级机器,文章最后给出的那张图应该是所有“边开飞机边换引擎”的工程师最喜闻乐见的吧:升级前后的性能对比。

Uber 的第一个员工

如果有机会让你成为某某 hot startup 的第一号员工,你愿意吗?这个故事诠释了“机会是给有准备的人”这句话。这哥们原来是 GE 的 dba。他对 foursquare 这个 app 很有兴趣,在应聘 foursquare 失败后,他依然为 foursquare 做免费客服,狂热地向陌生人推销这款 app。然后他孜孜不倦地探索 startup 世界,最后搭上了 uber。

2015/03/10 第 156 期

Groupon 创始人的新 app

Groupon 的创始人兼 ceo,2 年前被开除了,离开 chicago,带着老婆来到旧金山重新开始。这个 app 就是情景式的语音导游软件,比如以渔人的角度来介绍渔人码头。感觉这玩意很适合 apple watch。

为何我们关注小米

Android 的手机市场会像 pc 市场一样产品同质竞争激烈而难获利润吗?这篇文章讨论了为何同样是富士康流水线出来的小米值得被关注,外形的设计,软件的开发等等都让小米能够“deliver a similar approach to the user experience at a lower price in a way that's often been absent from Android so far”(这句话也是为关于小米是山寨 apple 的辩驳)。

我的 Y Combinator 经验

以前分享了很多 yc 申请成功经验,屡败屡战的进入 YC 孵化器之路,如何进入 Y Combinato,还有 Dropbox 创始人当年的 YC 申请表等等。今天推荐的是申请 yc 失败经验。yc 寻找的是能够“be prepared to rapid and abrupt changes affecting both the business model and the product itself.”p.s. 我们也有 yc 的据信!

Sam Altman 谈成功 startup 的要素

Sam Altman 认为 passion 最重要。“When an entrepreneur has a project he feels passionate about, he’ll be much more likely to succeed than someone who simply launches a startup for the sake of launching one.”

Apple watch 上 apps 长啥样

Apple watch 千呼万唤始出来了。这篇文章介绍了你常用的 apps 在 watch 上的应用(evernote, uber 等等)。之前我们推荐过几篇文章,什么样的 app 会让智能手表火起来,未来的 app 更像 yo, 移动平台的发展趋势以及 technical debt,都预言了智能手机的应用。我觉得,作为 iphone 的辅助,watch 最大的功能是 notification,我们容易在 iphone 上错过的信息才需要 watch。anyway, 检验一切预言的时刻从今天开始启动了!

2015/03/11 第 157 期

像女孩一样 coding

这是篇鼓励女码农自信表现的文章。就像 说的:“women should feel free to be assertive if that’s their personality and let’s celebrate that instead of criticizing it, but let’s also celebrate people that display leadership by empathy and encouraging.”

Yahoo! 是怎么错失机会的

这是一篇 2007 考古,摆事实讲道理,声讨 Terry Semel 任 Yahoo! CEO 期间多么失败,错失了 google 又错过了 Youtube。附上前几期推荐的,Marissa Mayer 复兴计划。

打造美国总统

奥巴马算是地球上最有影响力的 ceo,他的团队又是如何经营他的公众形象呢?刚刚卸任的奥巴马 PR 现身说法,揭秘如何造星。他有运作社交媒体的能手,在去年 ellen 的奥斯卡自拍以前,他的 tweet 是 retweet 数最多的。而且,奥巴马是美国第一个重视互联网的总统,之前推荐过码农帮奥巴马赢得选战,帮奥巴马筹款 2.5 亿的网站是如何搭建的。

Fake door:快速检验 product idea 可行否

为了避免人力物力的浪费,我们往往想要在实现一个 product idea 之前先预测是否可行。这个视频介绍了一个比 customer survey 更省时省力省钱的方法:fake door testing. 快速的做一个 fake button,看用户会不会去点,因为用户在点击之前并不知道这个假的,所以能够很快检验用户的需求。视频中举了个例子:Polyvore 集合了各个购物网站的商品,原来购物都需要点击“buy at X.com”去 X 网站购买,然后现在 Polyvore 想知道用户是不是比较想要直接在本网站购买。在做这个浩大工程之前,他们先进行快速的 fake door testing:在原来“buy at X.com”的按钮下面加了一个“add to cart”,然后观察两个 button 的点击率。最后他们发现,两个点击率并没有明显差别,ok,那表示用户对于是不是直接在本网站购物没有明显的偏好,那就不必要浪费人力去做统合所有购物网站的浩大工程了。这个方法用 24 小时的数据就可以快速得出结论。tips: 1. put the fake door on the right wall. 2. don't put an unpleasant surprise behind the fake door. 3. don't build fakes door to places you don't want to go

你也要“move fast and break things”吗?

每个 startup 有自己的文化,哲学,步调。82 年出生的印度人 Ruchi Sanghvi 是 Facebook 的第一个女工程师,后来跟老公 Aditya Agarwal cofound 一个公司卖给 Dropbox,两人进入 Dropbox 做 vp。她认为 Dropbox 就是追求细节追求质量的公司,所以不适用 Facebook 的“move fast and break things”理念。不要鹦鹉学舌,“The best way to achieve success, is to set aside your biases and come up with new solutions.”

2015/03/12 第 158 期

Yelp 的后台转成 service oriented architecture 的经验

这是来自 yelp 的经验分享。任何 startup 一开始只有 1、2 个工程师,一坨代码,所有代码跑在一台机器上,数据库 /web server 都放在一台机器上。这就是所谓的 monolithic architecture(每个公司都有各自的称呼,比如 twitter 是 mono-rail,yelp 是 yelp-main,意思都一样)。发展到几十个工程师的时候,网站也应该有一定的访问量了,就得考虑转型到 service oriented architecture,有利于整个系统的性能(horizontal scale),也有利于有效地分工协作。

硅谷库青

北京有地青(地下室青年),硅谷有库青(车库青年)。想当年库青建立壮大了 Apple, Google,现如今硅谷高昂的生活成本让穷困的年轻人不得已成为库青。“This is a tale of two valleys.”之前推荐过,睡在公交车上的硅谷人。

迎接人口老龄化

2013 年,美国 65 岁以上的人口 59% 是网民,而且随着老龄化问题越来越严重,老年网民的数量会越来越大。因此,apps 也要迎接老龄化。不过这个问题在中国会发生的晚一些。老龄化已是现实社会的一大挑战,也早晚一天是互联网世界必须面对的问题。文中给出了对于网页设计迎合老年人的几个愿景,比如大字体、少链接、大按钮、别放弹出窗口等等:

a site with simple resizable text + photos with links clearly differentiated in some way (maybe links are at the bottom or in a clearly delineated box)
or a site with text and photos and no links
no pop-ups, no overlaid ads, no bait-and-switch links
easy and big scroll buttons
maybe two-steps needed to leave the page

YC vs. 500 Startups

这篇文章的作者在 2014 年进入了这两个孵化器,以 founder 的角度对二者进行了比较。"YC is elite. 500 is scrappy". 500 注重培养: distribution, community, physical coworking with batch mates, hustlers mentality; YC 则关注:growth, partners, elite network, brand/access.

BuzzFeed 怎么赚钱

BuzzFeed 是全世界最大的新闻集合站,旨在创造能够引起共鸣病毒式传播的内容。这篇文章介绍了 BuzzFeed 如何通过“custom ad units that blur content with advertising”,创造平均 1.5%-2% 甚至高达 4%-5% 广告点击率的。

2015/03/14 第 159 期

华尔街与硅谷的博弈:Ebay 的未来

华尔街迫切追求短期投资收益,与硅谷甘于等待长期回报的冲突。“Innovation comes from long-term thinking and iterative execution.”这篇文章 Reid Hoffman 反驳了投行家要求 Ebay 卖掉 Paypal 的言论,12 年来二者相得益彰。目前,Paypal30%的交易数量和交易额都来自 Ebay.

Groupon 如何快速增长的

Groupon 一推出就有无数的抄袭者,在这样恶劣的竞争环境中存活下来很不容易。2008 年 Groupon 成立的第一年还能在 CTO 的公寓 party,第二年员工扩张到 300 人,第三年 5000,现在 10000。这篇文章介绍了 Groupon 实现快速扩张的几个方法,其中用邮件列表进行内容推送是 groupon 启动起来的重要手段(与 craigslist 发家有点类似),又一个证明 email 不死、email 有很大市场的例子。What made Groupon work?

Providing a good、tailored experience,
Going local,
A focus on email,
Getting to the market fast,
Offers that spread,
Making businesses like them。

URL 不死

就像很多公司 / 产品要 kill email 一样,越来越有一种趋势似乎是要 kill url(比如:分享按钮免去了复制粘贴输入 url 的必要,浏览器地址栏隐藏域名之后冗长的路径,等)。URL 跟互联网的各种协议(比如 email)一样优美实用,因为它是纯文本的唯一标示某种东西的命名方式,URLs are the true names of the web!URL 不只是给人看的,也是机器(各种可穿戴设备?)、程序间通讯的一种强大的词汇。

Referral program 执行技巧

靠用户口口相传拉来的用户,粘性比做广告拉来的用户要高。所以网站 /app 为了快速增长用户,都要有 referral 的机制。本文是心理学和营销学大师 Robert Cialdini 介绍的 referral program 的技巧:让用户知道他们不是一个人;(假装)跟他们同类;先有付出(Paypal 给钱,Dropbox 送存储空间);循序渐进索取;成为权威;凸显稀缺性。

  1. Social Proof: Show your audience they’re not crazy because 1000 other people are doing it too.

  2. Liking: People say yes to people they’re similar to. Be less you and more like Robert Cialdini.

  3. Reciprocity: Give first and expect a favor in return.

  4. Commitment: Getting people to commit to something small first helps getting them to say yes to the big question. Will you marry me?

  5. Authority: When Peep Laja speaks on conversion, people listen.

6. Scarcity: You pull into a shopping mall and there is 1 spot left in the front and you’re going to have to park a 10 minute walk if you don’t get this spot. It’s you and 1 other car racing for it. That’s scarcity.

GitHub 是怎样战胜 Google,Microsoft 的

应景昨天 google 宣布要下线 google code。本文对 sourceforge 黑得漂亮!“When coders started new open source projects, they typically did so on a rather geeky and sometimes unreliable internet site called SourceForge.”即使微软有 codeplex,google 有 code,两家都最终转向了 github。
github 有 900 万注册用户,月访问人数 2000 万,全球前 100 访问量最大的网站 -- 对于一个不是 google 分站,不是通俗新闻娱乐类的网站,很厉害了。

2015/03/16 第 160 期

寻找好的 startup 的风向标:人才流向

这篇文章有个有意思的观点:寻找好的 startups,不是看钱流向哪里,而是看好的人流向了哪里。看一个公司的 founders 是不是靠谱,就看他们以前的同事/员工是否愿意再追随左右,还有看他们的 hiring plan。这篇文章介绍了,能够招到好人的几个共同特点:能够引起共鸣的产品、引人入胜的公司文化、当然还要有上升潜力的期权。

Meerkat 不惧 Twitter 的限制

Meerkat 现在炙手可热。只要你在 twitter 上 follow 一些当红公司的 ceo/founder,他们很多都是 Meerkat 的用户,都在用这个 app 视频直播他们的见闻。Meerkat 现在仍十分依赖 twitter,比如你要用 twitter 账号登陆 Meerkat 才能看视频直播。碰巧 twitter 最近收购了 Periscope,也是提供类似于 Meerkat 的直播服务。然后 Twitter 理所当然地要对 Meerkat 进行一些限制。

How to Scale Change

Yammer 的前 CTO Adam Pisoni 的文章,关于公司内部如何推动变革。群体都是不喜欢改变的,尤其是大的群体。比如一个 300 人的公司,明天你告诉大家把聊天工具从 Hipchat 换成 Slack,也会有各种不情愿。When you try to scale change, you end up fighting two opposing forces: standardization and local optimization. Standards can be both explicit, like performance management systems or central HR systems. Or they can be implicit, passed down from prior torch bearers through phrases like,“This is the way we've always done it.”Local optimization, on the other hand, can be a sign of either a healthy empowered workforce or a dysfunctional feudal system.

Pebble Time 超成功的众筹,感谢 Apple

Pebble Time 在 Kickstarter 上的筹款已经 $1800 多万了,相当于又拉了一轮风投!这轮筹款还有 12 天才结束,疯了。Pebble 的众筹在 Apple 上周的发布会之后,翻倍增长,感谢 Apple 教育了智能手表市场!

你会买 Apple Watch 还是 Pebble?相比于 Apple Watch,Pebble 电量十足(能用一周),跨平台(Android/iOS),而且便宜。

Google 不懂将产品平台化

作者 Steve Yegge 是 google 的工程师,著名博主。这篇原本只是要在 google 内部分享的博文,强烈批评了 google 短视的一面,尤其是没有像 Amazon、facebook 那样将产品做成平台,开放 api。举了 Google+ 为例,上线的时候根本没有提供 api-- 连给内部员工用的 api 都没有。他这篇文章发在 Google+ 上,本意是只想让 Google 内部员工看到,但他忘了关掉 public 了……于是就流传了出来。大家都在学 steve jobs,预测用户喜欢什么,做那种用户想不到的最后又想用的产品。"The problem is that we are trying to predict what people want and deliver it for them…… You can't do that. Not really. Not reliably. There have been precious few people in the world, over the entire history of computing, who have been able to do it reliably. Steve Jobs was one of them. We don't have a Steve Jobs here. I'm sorry, but we don't." 顺便提一句,他的 js2-mode 在 emacs 圈内广泛被使用,我可能就是几年前找 emacs javascript mode 的时候,进入他博客的。

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