湾区日报文章第137辑

2020/12/19 第1361期

API 是软件产业里的供应链

这是股价涨的非常非常好的 Twilio 创始人写的,靠发短信打电话的 API 起家。当代软件产品也跟硬件产品一样,是组装起来的。众多功能与数据依赖第三方,就靠 API 传送,大大缩短了开发成本。 软件产业发展到现在,做一样像样的软件产品已经很难不用到别的公司提供的 API 了。API 经济发展得很不错。提供 API 的公司就像自来水厂/电厂一样,用多少量,就收多少钱。只要是有用的数据(如音乐,ip地理位置等)/功能(如发短信,发邮件等),基本上搜索关键词加上 API,都能找到。以前是 there's an app for that;现在是 there‘s an api for that。

真相需要付费订阅,谎言却是免费阅读

高质量的比较接近于真相的新闻媒体很多都需要付费订阅了。而假新闻,哗众取宠的媒体网站当然都是免费的。如此一来,从来都不会去付费读新闻的大众整天吸收的都是劣质的信息。如何是好?

FrontPage: The Good, The Bad, and The Ugly

本文简单介绍了 FrontPage 的短暂的历史(大概十年)以及主要功能。年轻的朋友可能不熟悉,这是一个上古神器,曾存活于微软 Office 套餐里,用于设计比较丑陋的网页。死于 2006 年底。

2020/12/21 第1362期

The (Not Failing) New York Times

传统纸媒的日子越来越不好过,但纽约时报却越过越好。这套幻灯片总结得不错。力推线上付费订阅,收入超好;他们家的 reporter 入门平均年薪$10.4万;甚至能从一线科技公司挖走很多工程师/PM。

谁是 Bret Taylor

Bret Taylor 是 Salesforce 的 COO,实际上仅次于创始人CEO的二把手。Salesforce 简直就是湾区的微软了。Bret 拥有金光闪闪的履历,今年才 40 岁。 刚开始有 Google Maps 的时候,做 Google Maps 的 PM;一个周末重写了 Google Maps 很多代码。然后创业做 FriendFeed,后被 Facebook 收购;然后成为 Facebook CTO。然后再创业做 Quip。然后被 Salesforce 收购。然后成为 Salesforce COO。 他前不久还上线了一个 iOS app - 有多少世界五百强公司的 COO 可以从无到有写代码并上线到 App Store 的?

Making Uncommon Knowledge Common

Rich Barton 是 Expedia, Glassdoor, 与 Zillow 的创始人,连续创业,连续成功。基本套路:公开以往不太公开的数据,靠 SEO 引流。 做一家超过 $10 亿的 2C 的公司已经不容易了,连续三家,还是不同领域的(旅游,招聘,房地产),相同套路,很厉害。Expedia 公开了以前只有旅行社员工才能看到的机票酒店价格;Glassdoor 上可以看公司员工的匿名吐槽与工资;Zillow 上可以看某个房子的房价。 而且都是天然的 SEO 好材料,比如每个住房地址都有一个 Zillow 的页面,你搜自家地址/朋友家地址,十有八九会进入 Zillow 的页面。类似的,任何旅游景点都有一个 Expedia 页面;任何公司都有一个 Glassdoor 页面。 以前看过一个 Rich Barton 的采访,他用了一个比喻:互联网出现前去旅行社买机票,旅行社员工会在电脑上查询价格;这时候你作为消费者,会有一种冲动想把背对着你的显示器转过来,直接看价格。还有很多这种“把显示器转过来”的领域的!

2020/12/22 第1363期

Venmo 的创始故事

Venmo 联合创始人讲故事:两个大学室友喜欢一起做 side project;毕业后尝试创业做了些项目,后来各找了份工作;再后来又一起尝试一些项目。08/09年时做出了“朋友之间发短信转账”的东西,后来演化成 Venmo。 这个故事告诉我们:不要指望做了第一个项目,立刻就能成功。做了许许多多的 side projects 之后,可能会找到某个 idea 比较靠谱;一开始的原型会很简单很简陋;第一版(发短信转账)跟你最后“成功”的为人所知的那版(转账的app,还有个newsfeed)可能差别很大。 他们的第一个天使投资人 Sam Lessin 在那个时候在做 drop.io,文件共享网站。后来被 Facebook 收购;据说 Facebook 主要是收购他这个人;产品立刻就被下线了。他老婆是付费订阅的科技媒体 The Information 的创始人 CEO。

进行高危操作时,手动输入服务器数量

在稍微大一点的公司,有时也是需要跑一个脚本同时改变几千几万台服务器的配置,风险相当大。本文提出的办法很土,貌似会有效:每次操作前提示人类操作员手动输入服务器数量,在心理上进行一下刺激,三思而后行。 “本次操作即将影响 12,552 台服务器,如果确定要继续操作,请输入服务器的数量”。如果人类操作员总是进行复制粘贴,变得老油条了呢?本文也有办法。但我总觉得肯定会有人写个脚本进行偷懒/绕过这个“安全”措施。

Your Blog Is Not a Publication

SaaS 公司通过写博客进行内容营销。传统的公司博客都是按时间逆序排列,线性的,以数量取胜,博文之间没有相关性。应该把公司博客当作是Library看待,按主题来组织,有深度,相互关联,读者会不断回来查阅,像图书馆一样。 内容营销做得很好的 Intercom 的博客大家可以参观一下:intercom.com/blog,简直就是专业的线上媒体的网站。本文发布之时(2018年),Intercom 的内容团队有 9 个全职员工。所以这种东西绝不是本职工作以外 part-time 靠爱发电做起来的。这是一份全职工作。

2020/12/23 第1364期

文档驱动的 API 开发

先把文档写了,放在 OpenAPI 之类的结构化格式里(或用 Postman 之类的工具)。这样用 API 的客户端代码与 API 后端的实现就能同时进行了。

ConvertKit 用了 26 个月达到 MRR $5020(2015年)

ConvertKit 是 bootstrap 的典范,没有融资。创始人原本计划投资$5千,用6个月达到MRR $5千;结果实际投资$5.5万,用了2年多达到MRR $5千(2015年)。现在的 MRR 是 $200多万。 这也不是那种瞬间成功,一夜致富的故事。一开始当作 side project 来做,增长太慢了;后来果断用更多时间全职去做。投入自己个人大部分的现金 $5 万,招一个工程师,加快速度做。 从 ConvertKit 公开的收入 dashboard 可以看到,总共有3万多个客户,月增长2千多个新客户,每个客户每月平均付 $60 多。这些数字跟那种主流科技媒体报道的“月活几个亿” / “估值数百亿”相去甚远。但对于个人来讲,这是不错 business,不错的 lifestyle。

Curators Are the New Creators

信息爆炸的时代,推荐优质内容(curator)是一个不错的商业模式?具有好的品味,是能赚钱的?文中举的例子有推荐每天早上值得关注的新闻的,推荐好的长文的,推荐播客的。 那种每个工作日推送的 Email Newsletter,十有八九都是 curate 新闻/给出相关链接/写一些简评,如 theSkimm,The Hustle,Morning Brew。都是每年赚广告费上千万级别的。 btw,在湾区日报失去了微信(被封号了)与微博(登录不进了)之后,我希望大家能通过 Substack 订阅湾区日报,至少 follower 列表可以导出/可以移植到其他发邮件的平台:https://wanqu.substack.com/

2020/12/24 第1365期

Talking, Typing, Thinking: Software Is Not a Desk Job

敲代码只是软件工程中很小的一部分。程序员大部分工作时间都不是敲代码。那都干嘛了?说话/思考/写文档等都是工作的一部分。如何让敲代码之外的部分也高效起来? 为了优化敲代码这种活动,买好的键盘,买好的椅子,投资各种人体工学的东西。那敲代码以外的活动怎么优化? Game of Thrones 第一季第二集 tyrion lannister 对 jon snow 说的“头脑需要书,就像剑需要磨刀石一样”。

给工程师看的一个简短的故事

牙膏厂生产流程会产出没放牙膏的空箱。厂长花8百万请专业顾问,用牛逼的秤测箱子重量,发现空箱就警报并停止流水线,员工手动除空箱。后来秤再也检测不到空箱了,为何?员工自动化了除空箱的步骤:用20元的风扇吹。 两种方案对比一下:8百万的方案检测空箱子,但要手动除掉 vs 20元的方案既能检测空箱子,又能自动化除掉。各种工程领域都会出现类似的故事,快糙猛的手段有时就是那么有效。

The Market Curve

创业选对市场很关键。怎么算市场大小?最简单的方法:潜在客户的数量乘以从每个客户身上赚的钱(每年)。Sequoia 的 partner 就是那么有底气写这么简单的文章,不用造新词,不用玩复杂的公式。

2020/12/27 第1366期

实际工作中的编程需要用到多少数学知识

如果只是做应用(网站/app)或多数的内部工具(自动化一些流程),基本用不到什么数学知识,会数数就行了。也就是说,多数程序员的搜索引擎驱动的编程方式与数学关系不大:)

你的时间并没有你想象的那么值钱

你每小时值多少钱?月薪除以用于工作的小时数?如果用低于你的时薪的钱外包出去那些你不想干的活,可行吗?你不用交税吗?你工作以外的时间有收入吗?

Visa 是如何赚钱的

Visa 历史悠久,可以追溯到 1958 年 Bank of America 的信用卡业务。基本属于躺钱的生意,相当于全球征税。网络效应惊人,30亿张卡,4千多万商家,近2万家银行,覆盖全球200多个国家与地区。 Visa 从流过其网络的金额里抽取(平均) 0.11% 的手续费,每笔交易再收固定的 $0.07 数据处理费,跨境支付再收约 1% 手续费。现在 FinTech 领域的创新是很多,但底层还是得通过 Visa / Mastercard,比 Google / Facebook 对广告行业的垄断更严重。

2021/01/09 第1367期

Shopify and the Hard Thing About Easy Things

Shopify的口号是arming the rebels。他们为小电商们提供网上开店的软件以对抗 Amazon 邪恶帝国。但事实是,各小电商之间互相竞争,Shopify更像是军火商,不站边,只赚钱。 在网上开店很容易,Shopify 提供基本的软件支持。小电商之间竞争的不是软件/物流这些基础的东西,基础设施大家用的都差不多,现在都是在拼营销。

采访超级玛丽之父宫本茂

多么和谐的画面:全家人坐在电视前。他与孙子一起玩自家任天堂做的游戏。他与孙子沉浸在游戏世界里,获得喜悦。其他的家人盯着孙子开心的样子,而感到开心。

年入$1100万的公司Gumroad是如何运作的:不开会,没有全职员工

2011年开始做。一开始是典型的硅谷式融资创业;2016年再融资失败,裁掉所有员工只剩下创始人自己。佛系工作,佛系增长。去年收入$1100万,全是 part-time 的员工。 工作不是生活的全部。公司并不是你的身份的全部。每个人最宝贵的是时间,工作之余搞创作,照顾家庭。工作是为了不工作。如果工作时间每周超过20小时,时薪减半,这样就能鼓励高效利用时间,不鼓励加班。

2021/01/18 第1368期

为何加拿大创投圈不太行

本文其实是在比较“好天使投资人”与“坏天使投资人”的。好天使玩的是无限游戏,没有明确的通关目标;坏天使玩的是有限游戏,有明确的里程碑,强迫所投的创业公司循规蹈矩地发展,违背创业公司野蛮生长的自然规律,害人害己。 硅谷遍地是“天使投资人”。那种20出头的小年轻,每笔投资一两千美金,也算“天使投资人”。硅谷创业公司启动起来很容易,没有什么实际的项目,刚辞职,找“family & friends“搞小几十万就能开工了,大家的期望也不高。硅谷之外的“天使投资人”那是真的有钱人,但投资是很谨慎的,创业公司还没做起来,往往就被这些坏天使给折腾死了。

硅谷的公司能善用软件工程师,而传统公司不能

这里的“硅谷公司”泛指善用软件工程师的公司,而非地理位置在硅谷的公司:给软件工程师高薪,尊重他们的创造力,让他们自主解决问题,而不是拟出死的方案让他们当流水线工人。

Google 这家公司让你的创业公司直接倒闭的新方法

就算不用 G 家的产品,不依赖SEO引流,也能被 G 家搞残。因为你的用户需要用浏览器访问你的网站,而Chrome市场占有率最高。如果贵司的域名不小心上了Chrome的黑名单,基本上贵司的业务就要中断几小时甚至几星期。 Google 的免费产品基本上是无法让你能找到一个人类客服反映问题的,都是冷冰冰的表格,然后就是等待。你的同学如果在 Google 内部工作,估计作用也不大。这该如何是好?避免不了,任何公司任何域名都有这个风险。

2021/05/17 第1369期

大型线上游戏

几十亿网民都在玩同一个大型线上游戏。各社交平台,各种网上的互动/发帖/聊天/做任务,都是游戏里的一部分。游戏里有随机事件,后果能影响到线下的人生(如突然成为网红,人生轨迹改变)。 好的游戏设计四要素:Feedback Loops(如别人的转发点赞打赏);Variable Outcomes(如小概率地一夜爆红);Sense of Control(努力会有回报,技能会有所长进);Connection to the Meta Game(有可能影响到你线下的人生/职业生涯)。 这个大型线上游戏里,还有各种小游戏(如朋友圈秀炫晒)。如果你不想在别人的小游戏里内卷,那你可以自己定义游戏规则(如彻底退出朋友圈),在你自己设计的小游戏里,你也能玩得好,玩得开心。 所以,我也是以“湾区日报”的身份,作为一个玩家在参与这个线上游戏。

Don't End The Week With Nothing

作为公司里的打工人,最好去做你能向公司以外的人展示的东西。比如做开源项目,公开的技术文章/学术论文,会议演讲(有视频记录)等。这些可以完美”移植“到你职业生涯的下一站,是你上升的垫脚石。

硅谷的房价

十年来,硅谷的房价是涨是跌?用美金结算的话,涨了不少;用科技大厂的股票来结算的话,大跌;用比特币结算,跌成屎了。看来在硅谷买房不是很好的投资啊。

买书以后,如果读完,全额退款,还倒贴钱给你

用电子阅读器跟踪阅读的速度,如果确认真的读完大部分的内容,就全额退款给你,并倒贴一点钱。算是付钱请你来读完一本书。很多读者是买书后不读完的,所以整体来讲出版社应该能赚钱? 类似的思路:健身房付钱请你来锻炼。每个月来健身一定天数后,退钱给你。

2021/08/09 第1370期

为什么会有公司愿意花钱去买软件,而不去用开源的免费软件

在 Hacker News 上有个链接是一堆商用软件/B2B 工具的开源替代品。评论里果不其然有人提出了疑问:都有免费开源替代品了,为啥还要花钱买软件/付费订阅? 这个问题可以作为面试题,看看有几年工作经验的候选人是如何回答的。如果你想自己创业开公司,也可以思考一下:如果你做的东西已经有免费开源版了,你该如何理直气壮地收钱?

一家奇怪的创业公司

很鸡贼的销售手段:招来一批合同工(工程师),让他们投递简历去其他公司面试,在面试的时候向面试官推销咱们公司的产品(比如开发工具/云计算)。哈哈。

最高形式的财富

1)能控制自己的时间,能每天醒来的临时决定今天怎么过。2)赚钱能力远高于开销,以至于不用去想钱。3)能自信地说“我不知道”而不怕丢面子;在自己的领域可以讲真话而不用怕被报复。 财富不等于钱。有钱而没有自己可以自由支配的时间,有钱没人身自由,那也白搭。Reddit 的 r/fatfire 论坛是一个神奇的社区:https://www.reddit.com/r/fatFIRE/top/

© Licensed under CC BY-NC-SA 4.0

天地不仁,以万物为刍狗;圣人不仁,以百姓为刍狗。—— 老子

发表我的评论
取消评论
表情

Hi,您需要填写昵称和邮箱!