湾区日报文章第136辑

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2019/12/19 第1351期

wikiHow 的历史

wikiHow 像维基百科一样通过用户提交“how to”文章然后配以教科书风格的插图,很适合SEO;与维基百科不同,wikiHow通过广告盈利,而且很有良心,用户登陆后就不会看到广告。 大家可以感受一下 wikiHow 的页面长什么样子的:如何法式舌吻 有一个 Reddit 论坛专门用来恶搞 wikiHow 的配图的,看图说话:)

一种面试的方法

给 candidates 一些陌生的软件,让他们完成一些任务,鼓励他们当场用搜索引擎,观察他们如何尝试各种关键词搜索信息,如何评估与选择信息源,如何快速学习。 当代脑力劳动的工作场景里,很多时间是用来查找信息,现学现用。

Microbrowsers are Everywhere

聊天 app 里分享链接,一般都会有预览的文字与图片,这些是从网页的 meta tags 里提取。所以做网站时一定要弄好 meta tags,不光是为了 seo。

The Social Subsidy of Angel Investing

在旧金山湾区很多人在全职工作(如工程师)之余也做点天使投资,每个项目投$5千,$1万的,其实也不求能赚大钱,主要是攒人品,增加吹牛的资本,能在Twitter个人资料里写上天使投资人的名头。 很多人以为做风险投资必须要投资很多很多钱才行。其实每张支票几千块,用Clerky有生成SAFE,电子签名,几封邮件下来不用电话不用见面,几分钟时间你就有了天使投资人的头衔了:)一般是朋友之间互相投资对方的公司。Uber早期投资人里就有“只”投资$5千或$1万的

把自己朝九晚五的工作自动化了

作为给别人打工的脑力工作者,如果通过写代码或者no code工具把自己每天机械的工作自动化了,该不该把这件事告诉自己的雇主?如果不说,自己每天就能在上班时“偷懒”,又能领工资。如果说了呢?

2020/01/13 第1352期

当代大规模 web 搜索引擎的架构

德国搜索引擎创业公司 Cliqz(2014年开始做)最近发了一系列博文,分享他们从头做 web 搜索引擎的技术经验。用的 tech stack 还是蛮现代化的嘛。

BuzzFeed In 2020

BuzzFeed CEO 写给员工的邮件,展望 2020。BuzzFeed 是 2006 年底成立的,现在已经有比较多元化的 business 了。探索新的社交网络模式,去年也曾试图收购 Meetup,未遂。

How to Email

结尾不要 Best,Cheers,Thanks;开头不要 Dear,Hi,Hello。尽量三句话以内就把事情说清楚。为自己省去写的时间,为他们省去读的时间。世界更美好。

一个很有钱的创业者为什么仍需要向风投融资

1,花别人的钱,比较小心谨慎,做真的公司;2,需要外部的牛人提供聪明的建议,提供不一样的观点;3,有名的风投是个好品牌,方便以后招员工,拉客户,谈生意。

CES 2020 总结

Steven Sinofsky 的一年一度的 CES 详细总结。文章很长,可以只看图。无法从 CES 上直接看到下一个划时代的牛逼产品,但能看到未来牛逼产品的原材料,或许几年后回过头来才能领悟到。 我前几天也在 CES。有很多很多中国的展位,我差点以为自己置身于海龙大厦:)

2020/02/28 第1353期

“10x Programmer 之谜” 之谜

很多人不相信会有所谓的 10x Programmer。你看,这些所谓的超强程序员,他们写的代码量没有比别人多10倍,bug数量也没有比别人少10倍,凭什么说他们是 10x?作者进行了反驳。 这些量化的指标选得不对。10x programmer 主要是厉害在解决问题,做选择,做决策方面。举个例子:对于同一个问题,普通程序员立刻埋头写大量代码,耗时两周;厉害的程序员在网上点几下鼠标注册了某个免费的SaaS工具,耗时5分钟。对于脑力劳动者来说,知道“该按哪个正确的按钮”比盲目堆砌时间埋头苦干要有用得多。

How to talk to your customers

这是写给在 Steam 上卖游戏的独立开发者的,但也适用于其他小创业团队。你总能识别出一些比较活跃的用户,争取每周与至少一个用户聊一下(尽量语音通话)。 聊什么:怎么找到我的游戏的?玩游戏的历史?喜欢什么种类的游戏?活跃于哪些社交平台?对游戏有啥意见与建议?这些问题对于以后怎么有效地营销,很有帮助。对于用户来说,大公司是没有脸面的找不到活人可以对话的机器,而小的创业团队是有血有肉的人;这是小团队的优势。

Throwaway Code

常见的现象:写了很多不可维护的没有测试的垃圾代码,快速做了个原型,不小心上线了,然后这些垃圾代码就成了后来的同事们的噩梦,最终酿成重大声场事故。如何避免? 实验性质的原型用公司里不会用到的语言写,快速写出来,没有彻底测试也行。真的要上线了,就被迫重写一遍,符合各种规范,保证质量。

The Unbundling Of G Suite

Google 办公全家桶里的每个功能独立出来,都是一个创业 idea,到了 2020 年的今天,其实也都有多家小公司做的替代品了。

Feature Factory

很多互联网公司都是 Feature Factory,胡乱堆砌各种无厘头的功能。本文列出了12种 Feature Factory 的迹象,对号入座一下看看贵公司是不是 Feature Factory。 最典型的特点是“上线即完成”的心态,做了一个新功能,上线了,庆祝一番,然后开始新的项目开始做下一个新功能。软件产品很难看到终点线。“上线”了一个新功能,只是刚刚开始而已,往往要迭代一段时间(几个月甚至几年)后才算稳定下来。 比如Facebook成立于2004年初,在2006年9月上线了主要的功能 Newsfeed(天啊,那刚成立的2年半没有 Newsfeed,怎么用??),然后 Newsfeed 迭代到现在。理论上来讲,Google还是那个搜索引擎,输入关键词,显示10条搜索结果,从1996年的科研项目,迭代到2020年。。。

2020/02/29 第1354期

What I Learned Selling A Software Business

著名的 patio11 在本文里讲述他在 FE International 上卖自己经营了近10年的软件 business 的过程。非常详细,很有借鉴意义。 买家是一个小学教师,生孩子后辞职在家看小孩,顺便搞搞互联网 business;这是从买家角度分享的经验。

Google的软件工程师是不是每天都在做了不起的工作

几十年职业生涯里总会有那么几个短暂的高光时刻,但大部分时间都只是做修修补补的工作。就像社交媒体上看起来大家每天都是过得那么精彩,其实现实中大部分时间都是平平淡淡的。

设计便于单手操作的手机 app

真实 app 案例,图文并茂。有太多只能单手操作手机的应用场景了。

Meaningful availability

“某网站挂了”,“没有啊,我能访问”。怎样定义合理的 availability 的指标?本文概括了 Google 的 NSDI’20 的论文。 A good availability metric should be meaningful, proportional, and actionable. By "meaningful" we mean that it should capture what users experience. By "proportional" we mean that a change in the metric should be proportional to the change in user-perceived availability. By "actionable" we mean that the metric should give system owners insight into why availability for a period was low.

Gmail 能否左右美国大选

总统候选人们群发邮件,争取选民。邮件是平台中立的吗?Gmail 等邮箱“智能”地把邮件归类成 Promotions 或 Spam,这样选民就看不到某些候选人发来的邮件了。 那也难怪,你们都群发 marketing 邮件,不是 Promotions 是什么?

2020/03/06 第1355期

Procore IPO | S-1 Breakdown

Procore 是建筑项目的管理工具 SaaS。一年收入近$3亿,“只有”不到9000个客户。这种 SaaS 很不错,听起来很无聊,多数人不理解,上不了TechCrunch头条,客户不多,闷声发大财。

“获客成本”只有希拉里的55%,川普团队如何做到的?

今年又是美国总统大选年,王兴之前的一条饭否说:跟一个做风险投资的朋友聊天,他说他算了一下,川普的获客成本只有希拉里的 55%。所以这到底是如何实现的?最近 NewYorker 上一篇文章就深入讨论了这个话题,视角聚焦在川普背后、帮其运营 Facebook 平台的那个男人——Brad Parscale(which 已经宣布担任川普 2020 年连任竞选的竞选经理)。具体的实现方式其实包含两个问题:第一,为什么是 Facebook?第二,川普背后的营销团队到底做了什么?Facebook 无愧于老牌社交帝国的名头,长期以来对用户数据的收集分析,使得它拥有足够精细的用户画像。在海外(尤指美国),如果想把特定信息传递给特定的人,Facebook 是迄今为止最合适的平台。《时代》杂志曾在 2010 年把扎克伯格选为年度人物。那时他们就已经提到,Facebook 确切知道每个用户都是谁,以及分别对什么感兴趣,所有这些抽象信息都可以从用户资料和动态信息中分析获取。如果耐克希望只把广告投向居住在亚利桑那州的 19 至 26 岁的人,Facebook 完全可以做到。而事实上 Facebook 能做到的远不止如此。它拥有复杂的用户分类和信息分析工具,可以把美国人分成足够微观的群体,借由对他们的理解,推送特定消息,以此影响他们的购物行为,甚至是政治倾向(下面会举具体例子)。所以随之而来的是第二个问题,川普背后的营销团队是如何做到的?据调查,2016 年 6 月至 11 月,川普背后的营销公司共计获得 9400 万美元报酬,而它大部分的开支都在媒体广告上。广告素材范围很广,涉及国家安全、国家债务等等,最多的则是宣传川普的观点/政治选举材料。比如,川普曾在 Twitter 上发了张图,指责希拉里具有反犹太倾向,在平台引起轩然大波。Parscale 工作人员以此为素材,配上希拉里的声音又做了个广告,指责后者曾说非裔美国人是“超级掠食者”,并且把广告精准投向了政治倾向模糊的黑人 Facebook 用户,多数收到推送的人看到了,直接原地爆炸。除此之外,Parscale 的工作人员还搞了不少阴谋论广告,比如暗示希拉里服用违禁药物,以及暗示她和普京存在秘密联系。这些套路都挺无耻,但从结果上看,确实蛮有效的。。 感谢来自西昻翔的投稿!

不要装太多的浏览器插件

鸡贼浏览器插件盈利模式:你用 WordPress 等平台写博客的时候,鸡贼的浏览器插件在你的文章里偷偷插入一段广告代码;然后你的博客展示广告(或affiliate链接),为浏览器插件的运营者带来收入。

游戏神作开发公司id Software的编程原则

Id Software公司创始人John Romero分享,很有用的编程指导原则,不要长时间编代码,写30分钟就要测试等等,这些原则帮助id software如何在不到6年的时间里,用不到10个开发者就可以发布28款高质量游戏包括doom,quake神作,内容来自视频演讲。

新型冠状病毒:2020 年的黑天鹅

估计是今天硅谷创投圈最热门的文章了:红杉资本写给所投资的公司们的一封信。面对当前疫情,大家要保持个人身体健康,同时如何保持自家公司的 business 的健康? 2008 年金融危机,红杉资本给出了著名的 RIP Good Times 的幻灯片(好日子到头了)。十年后,或许此文能与 RIP Good Times 相提并论。 As Darwin surmised, those who survive “are not the strongest or the most intelligent, but the most adaptable to change.”

2020/04/27 第1356期

Carta’s covid-19 layoff

疫情期间很多公司都在裁员。本文是 Carta 的 ceo 对他们员工宣布裁员决定的讲稿。“每个被裁的人都是我拍板决定的,要怪只能怪我,别怪你们经理。” 对被裁员工的福利也很好,是很人性化的好公司。

一个天才程序员的陨落

这是 Cloudflare 的联合创始人 Lee Holloway 的故事。写得很好的很长的报道,但却是个悲伤的故事。30多岁就得到额颞叶痴呆(FTD),性格/行为/语言变得极其古怪,人生基本到头了。很可惜。

雅虎是如何赢得搜索引擎战争的(1998)

读一下这篇1998年3月的考古文。半年后,一家小公司Google成立了。文中的搜索引擎是指帮网民找网站的服务,雅虎是靠一堆活人手动把网站分门别类,效果比早期的机器爬取索引的搜索引擎要好一点。 这种媒体(哪怕是比较正经的媒体)声称的“某某公司赢得了某某领域的战争”,有可能很快就被打脸了:)

When Tailwinds Vanish

互联网人口红利即将结束,互联网创业公司的竞争对手从“纸和笔”,变成了早已深谙互联网打法的大公司。下一个十年,创投圈会怎么变化?做产品与技术变得越来越容易,难的是人力密集型资金密集型的销售/宣传/运营。

Drudge Report 是互联网上设计得最好的网站之一

相信大部分读者从没听过这个网站。这是一个月近 10 亿 pageview的非常难看的单页面网站,聚合其他新闻网站的链接,自拟标题。几乎是一个人从1995年运营至今。现在每年广告收入几千万美金。 设计得好与长得丑一点也不冲突。Drudge Report 与 Craigslist 类似,运营了20多年,页面设计几乎没有变过,经得起时间考验。而且大部分访客都是直接访问,不依赖搜索引擎引流。大家参观一下:http://drudgereport.com/

2020/06/15 第1357期

如何为我们的开源项目融资 $300 万

这时间轴很猛啊:2020年1月23日,写下第一行代码;2月21日分享到 Hacker News 上,广受好评;3月6日开始融资,当天融$1万;4月26日,融资$300万,估值$1200万。远程操作,云融资。

Launching early and staying alive

Weebly 创始人以自己产品的增长走势给出的创业建议。早点上线产品,早点有用户的反馈;不要太早放弃,全世界大部分人还没听过你的产品呢。 很多人创业就是 build, build, build, build, quit。花 6 个月做产品,上线 3 星期没什么人用,自尊心备受打击,然后放弃了。

Figma 创始人的 Thiel Fellowship 申请表

Figma 创始人不到20岁的时候(2011年)写的文字。现在 Figma 如日中天,估值 $20 亿。以一个颇为成功的创业者的身份,注释自己不到20岁时候写的文字 - 比同龄人确实思想成熟许多。 光看文字,你能猜出这是不到20岁的人写的吗?

为何 Coinbase 不用 Kubernetes

Kubernetes 并没有解决此刻公司里的任何工程上的问题,后续维护成本太大,反而增加了更多的问题。

Project Ghost

Ghost 是很流行的开源博客平台。本文是其创始人在开始写代码前写的文章,发到 Hacker News,反响不错。然后 Kickstarter 众筹 $30 万。七年过去了,现在公司年收入 $200 多万。 当代互联网公司的发展史很容易在网上找到蛛丝马迹,从最开始的 idea 的讨论,到 Hacker News 上的 Show HN,公开地融资,公开地招人。Ghost 的故事也能由点串成线。从这篇文章开始,到Kickstarter的众筹页面。公司是non-profit,没有融资。收入,用户数等数字在 About 页面完全公开。

2020/07/27 第1358期

你不可能比黑了 Twitter 的人赚更多钱

前不久黑客取得 Twitter 内部工具控制权,在几个超大 v 账号上发比特币诈骗信息,赚了小几十万美金。有人会说,你都已经有超大 v 账号的控制权了,怎么才赚这么点钱?你行你上,你该怎么做?

Shopify 的 dev 学位

Shopify 与大学合作的四年本科学位。在 Shopify 公司里深度实习,学实用技术,获得正儿八经的学位。不用交学费,还能拿实习的钱。挺不错的,应该推广。

我在科技公司工作多年实际用到的算法与数据结构

Uber 的 engineering manager 的博文。面试工程师考核的算法在实际工作中到底有没有用?

Cover your ass

字面意思不太文雅,大家就普遍只用缩写:CYA。大公司与政府里比较官僚,做事出了差错就要问责,怎么办?就得事前做一些 CYA 的保护措施,出事以后就能祭出来,保护自己。 怎么赚这种官僚体制的钱?麦肯锡之类的管理咨询公司就是做 CYA,一般一个案子出价 $100 万上下,客户得到的是一个 PDF 文件。啥?一个 PDF 文件值这么多钱?这 $100 万买的不是 PDF,而是 CYA!再举个例子:CB Insights 的定价是每年 $6 万到 $26 万,也是典型的 CYA 生意。 一家公司里的程序员可能很难理解为什么有人会花那么多钱去买几个文件,看看 CB Insights 的 pricing 页面:https://www.cbinsights.com/pricing 明码标价。以后创业不要再定价什么 $5/month 了,think big!think bigger!有很多人傻钱多的 CYA 可以赚!

Hard is Not Defensible

对创业公司而言,“难”不是有效的竞争壁垒。两种“难”:1,像数学一样难。数学家花几十年推出某个定理公式,然后大家都懂了。2,像健身一样难。道理很简单,坚持不懈地合理饮食与锻炼。 数学难:进行无数实验之后,探索出了某种 UI,某种游戏机制,一上线,大家都看到了,竞争对手也看到了,抄袭者无数。健身难:套路很简单,就像共享单车一样,大撒钱,看谁坚持得久。

2020/07/28 第1359期

How to write like the great entrepreneurs

当代商务写作速成。Writing is a customer service problem. Pretend you’re sending an email. Sum it up in a tweet.

eBay 的真实起源故事

Pierre 上一家创业的公司转型做网上商店,叫eShop;他离开后,去面试了一家做网上B2C拍卖的公司;然后去了另一家公司与本文作者成为同事。结合之前的经历,就做了网上C2C拍卖的 eBay。 eBay 是他在公司上班的时候做的 side project。服务器用的是办公室的电脑。这种情况下,知识产权难道不是归公司吗?相信很多边上班边做 side project 的人有这个疑问。他有跟公司的法律沟通了,公司看不上这种没前途的网站,也就不跟他计较。其实 Dropbox 的故事也类似,提前跟公司沟通后,最好白纸黑字写清楚这是归个人所有的项目。 eBay 还是 side project 的时候,项目上线也是要到论坛发帖宣传的。

其他公司优秀的工程博客是怎么写出来的

不少公司都有 engineering blog,是一种营销行为,建立品牌,方便招人。但问题不少:写一篇好的博文需要好几个钟头甚至几天的时间,如果领导不支持,一个工程师怎么愿意花那么多时间写自然语言? Cloudflare 的 engineering blog 搞的不错,有意思又有技术深度。关键是领导支持,是一家技术公司。

你只加了两行代码,为什么用了两天时间

工程师们有时候很委屈,不懂技术的上司或 PM 会以代码量来衡量你的价值。该怎么回答?本文列出了一些可能的理由,可供复制粘贴。

PR FAQs 文档

很有用的文档模版:做产品之前先写 PR 稿,假设产品上线的时候,该怎么介绍产品;附上两个 FAQs,一个对外,一个对内。尽量纯文字版,用完整的句子写。写明白了,才算想明白。

2020/12/18 第1360期

Buy Don't Build

现在有各种现成的 SaaS/Api 可用,省去了很多造轮子的功夫,但更大的好处是省去了运维的成本。可以很快很便宜地做出看起来差不多的线上服务,但真正昂贵的地方是保证(几乎)无故障地长期运行下去。

你的第一个客户价值一千万元

怎么可能?难道第一个客户有可能就付给你的小创业公司一千万元?不是的。当有了第一个客户后,就比较容易融资,然后估值一千万元。 想起了一个真人秀 Undercover Billionaire:一个富豪被空投到一个陌生的小镇,90天内白手起家,赚$100万。怎么个思路?最终开个餐厅,争取能在90天期限到来之时估值 $100 万。并不需要营业额到这个数。

石头,沙子,水

用户的注意力可以类比成石头,沙子,与水。有的app需要争夺连续一大块的用户注意力,像石头一样,如长视频app;有的争夺短时间注意力,像沙子一样,如短视频app;有的允许多任务操作,像水一样,如音乐播客app。 一个瓶子是用户一整天的注意力,要怎么放进石头,沙子与水?先放石头,再放沙子,最后放水。

工程师的生产力可以衡量吗

光看工作时间(输入)与代码量(输出)是不靠谱的。现代软件工程是团队运动,个体带来的价值比较难衡量;而且个体的工作效率不稳定。就看团队的产出了。

Why I'm Not Crazy

这是 Okta 的创始人在创业前做的幻灯片,用来说服老婆:为何要辞职?为何要创业?家庭的经济情况一览;未来的新公司融资展望;最好情况,最坏情况。不到十年后,Okta 上市,股价表现超好。

© Licensed under CC BY-NC-SA 4.0

如果你想走到高处,就要使用自己的两条腿!不要让别人把你抬到高处;不要坐在别人的背上和头上。—— 尼采

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