科技爱好者周刊(第 129 期):创业的凸函数和凹函数

本周话题:创业的凸函数和凹函数

著名畅销书 《黑天鹅》 的作者纳西姆·塔勒布(Nassim Taleb),以前是纽约大学的数学教授,后来从事数理金融和风险管理。他写了很多科普文章,使用数学概念去分析各种现象。

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他有一个 说法 ,我觉得很新奇。 他说创业的时候,要考虑创业方向是凸函数还是凹函数。

简单说,凸函数(convex function)就是函数曲线开头向上(下图左),凹函数(concave function)就是函数曲线开口向下(下图右)。

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塔勒布说,最好的创业方向是下面这种曲线。

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上图的竖轴是收益(正向为盈利,负向为亏损),横轴是各种外部因素(正向为有利因素,负向为不利因素)。创业开始时,你的收益是零(曲线与横轴的交点),不知道未来会怎样。

好的创业是这个样子:外部环境有利时,你的收益会快速上升,并且上升空间是巨大的;外部环境不利时,你的亏损会缓慢累积,并且最大损失是有限的。这种曲线正是凸函数,如果反过来,你的创业是凹函数,那就完了:盈利有天花板,上升缓慢,亏损则可能无限地快速上升。

举例来说,你的创业项目是一个开源软件,没有现成的商业模式,你还辞职来干,那就属于凹函数创业。你会很辛苦,万一创业失败就会很惨。

有些年轻人“裸辞”,没找到下家就辞职,这种行为也属于凹函数。如果找到的还是同类工作,工资能高到哪里去,万一找不到,就会长期失业,处境更被动。

这种使用数学概念分析日常行为,我觉得很有意思。这也是我佩服西方学者的地方,他们似乎特别善于将各种司空见惯的现象,进行模型化(modelization)和概念化(Conceptualization),从不一样的角度思考问题。这就叫“抽象化能力”,特别值得学习,能把具体的东西变抽象,也能把抽象的东西变具体。

身份云 Authing

本周,向大家介绍一个国产的云服务:Authing

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我们使用各种互联网应用,第一步总是登录或注册。现在流行的做法是使用第三方登录,即通过一些大网站(比如国外的谷歌、脸书和 GitHub)来验证用户身份。

这对双方都方便。对于用户来说,可以减少重复注册的麻烦;对于开发者来说,可以不必管理用户身份,专注于核心的产品逻辑。但是,第三方登录涉及多个标准和不同的身份提供商,要想完善支持,难度大、成本高。

Authing 就是一个第三方登录的云服务,帮你搞定所有的登录和身份管理细节,特别为企业级应用量身定做。 它给自己的定位就是“身份云”(ID as a service,简称 IDaaS)。

默认情况下,开发者只需要加载一个 脚本,就会自动显示下面的登录表单,帮你处理掉所有的注册和登录流程。

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通过后台,它可以配置使用各种身份提供商:微信、QQ、支付宝、微博、钉钉…… 国内主流的登录方案,基本上全部支持。不同类型的应用(Web、手机 App 和小程序)都能无缝调用这个服务。

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此外,它还为企业级应用提供 SSO 单点登录、多因素认证、手机短信验证码等高级服务,并且有各种主流语言的 SDK,可以平滑接入已有的存量应用。

Authing 极为重视“信息安全”。它本身不经手、不储存任何用户数据,保证企业对数据的完全掌控;同时,它提供多重安全保障,杜绝用户信息在登录环节的任何泄漏。

目前,中国石油、招商银行等多家世界 500 强都已经使用 Authing,作为员工和用户的身份方案。每月有数百万人次使用它完成登录,这个数字还在处于高速增长中。上个月,Authing 升级到了 2.0 版,内部改成了多租户的云原生架构,提高了性能和访问速度,已经具备向数亿用户提供稳定服务的能力。

点击 这里 ,就可以免费试用 Authing。免费版有 3000 次的认证次数,此后只对活跃用户收费,不登录就不收费。欢迎大家体验,任何问题都可以到 社区 提问。

资讯

1、数字人民币红包

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深圳开始试点数字人民币,具体方法是通过抽签,在报名的市民里面选出 5 万人,向他们的数字钱包发放 200 元红包,共计 1000 万元。这个红包可以在有效期内至罗湖区指定的商户进行消费。

如果中签,你必须下载安装“数字人民币 APP”,开通“个人数字钱包”后,才能领到这 200 元。这笔钱不需要绑定银行卡就能使用,等同于现金。

据介绍,数字人民币钱包还可以离线使用,只要手机有电,两个手机“碰一碰”,就能把一个人数字钱包里的数字货币转给另一个人。(这是说,数字人民币跟现金一样,是不记名的吗?)

2、天问一号自拍

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天问一号是中国的第一个火星探测器,2020 年 7 月 23 日发射。10 月 1 日,在飞往火星途中,天问一号进行了一次自拍,向国内发回它在太空中的样子。

它没有采用自拍杆的方案,因为要拍下探测器的全景,自拍杆需要长达 15 米,可能会有安全隐患。现在的做法是,向太空抛出一个一次性相机,对天问一号进行拍照,并实时把图像传回。相机的飞行速度是每秒 0.2 米,同时传回 800×600、1600×1200 两档分辨率的照片,通信采用的是 400 米范围的 WiFi 协议,相机电池可以坚持 1 小时。

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3、印度国有 App 商店

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谷歌应用商店开始对应用内购买收取 30% 的佣金,这对印度开发者影响很大。据报道,印度总理莫迪(Narendra Modi)已经要求电子和信息部开发一个国有的手机 App 商店,这样可以避免谷歌抽成。

安卓在印度的市场占有率是 97%,苹果手机是 2%,所以安卓商店基本就可以覆盖全体国民。

4、谷歌 Workspace 的新图标

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疫情发生后,谷歌开始整合邮件、日历、通讯、办公等产品,将原来的办公套件 G Suite 升级成了 Google Workspace,作为个人和企业的网上工作的解决方案。为了适应这个转变,它重新设计了这些产品的图标,使得它们更加协调。

下面依次是 Gmail、日历、文档、视频会议、即时通信的新图标。

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5、无人驾驶出租车

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10 月 9 日,谷歌旗下的无人驾驶子公司 Waymo 宣布,即日起向公众开放无人驾驶出租车服务,第一期在凤凰城地区投放 3000 辆。这是世界上第一例正式向社会开放、并且车上没有任何工作人员的无人驾驶服务。

虽然车上没有司机,Waymo 的工作人员会通过摄像头,远程监视车辆状况。乘客也可以远程要求工作人员提供帮助。

Reddit 用户贴出了一段 4 分钟的乘坐视频,夜间在城市公路上行驶。整个行驶过程非常平稳,遇见红灯会自动停下,也会自动泊车,但总让人感到很不适合。正如网友所说,它的最大问题不是车辆本身,而是其他司机经过时,发现这辆车的驾驶位是空的,会吓死。下面就是这段视频的 50 秒片段,大家可以感受一下。

6、一句话消息

  • 德国科学家 完成为期一年的北极考察,发现大规模的冰层融化,令人担忧。下面是他们绘制的 2020 年北极冰层分布图与 1980 年的比较,绿色为冰面,白色为海洋,灰色为陆地。

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  • 美国科学家 发现,菠菜可以充当燃料电池的催化剂。催化剂需要铁元素和氮元素的化合物,人工很难合成,但是菠菜却富含这两种元素,而且成本极低。

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  • 全球的 IPv4 地址 历史上有 1600 万个分配给了业余无线电协会。由于 IPv4 地址已经没有剩余了,亚马逊公司最近花了 1.08 亿美元,向该协会购买了 400 万个 IPv4 地址。

  • 芬兰 手机 SIM 卡的每月平均数据流量为 17.3 GB,这是全世界最高的,表明该国各种无线上网应用非常普及和深入。

文章

1、如何使用 CSS Grid 设置文章排版(英文)

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本文介绍如何使用几行简单的 CSS 代码,就能实现文章的排版布局(上图)。另外,传统的 CSS 写法可以参考 这篇文章

2、Vimium 插件的使用方法(英文)

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Vimium 是 Chrome 浏览器的一个插件,可以只用键盘来操作网页,本文是它的教程。

3、Unity 游戏开发的基本概念(英文)

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Unity 是世界最流行的游戏开发软件之一,本文是它的初学者教程,介绍一些游戏开发的最基本概念,不涉及代码。

4、使用 CSS :: marker 自定义列表符号(英文)

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Chrome 86 开始支持使用 :marker 伪类自定义 <ol><ul>的列表符号。

5、忘记业余项目,专注于工作(英文)

很多年轻程序员喜欢在工作之余,做一些自己的业余项目。作者建议,不要漫无目的做业余项目,尤其不要喜欢什么就做什么,而要做那些跟你的工作有直接关系的业余项目。

6、Chrome 浏览器改变缓存机制(英文)

用户访问网页以后,浏览器会缓存静态资源。用户再次访问时,就会加快显示速度。但是,这种机制可以用来追踪用户,脚本通过识别缓存,了解用户访问过哪个网站。

Chrome 86 启用了新的缓存防追踪机制,具体来说,就是为缓存加上数字密钥,使得第三方脚本无法加载缓存,也就是说,禁止使用其他网站留下的缓存。

7、JavaScript 代码库的共享 CDN 不是一个好主意(英文)

有一些 CDN 专供 JS 脚本使用,本文认为脚本共享类的 CDN 并不可取。最有说服力的一条理由大概是,由于 Chrome 86 开始禁止使用其他网站留下的缓存,这类 CDN 的最大好处就消失了:不同网站的脚本使用同一个 CDN,并不会令加载变快。

8、如何实现最简单的 Office 套件(英文)

作者利用 Web 技术,在浏览器实现最简单的富文本编辑器、电子表格和幻灯片演示。

9、如何写一个最简单的 React 实现(英文)

作者讲解如何自己实现一个最简单的 React,支持 JSX 语法和一些基本 API,压缩后代码不超过 1KB。本文可以用来了解 React 原理。

10、GitHub 的中国乱象(中文)

很多中国程序员正在滥用 GitHub,比如有人买 Star 登上 GitHub Trends 排行榜。

工具

1、playwright-python

微软推出的浏览器自动化工具,特点是浏览器的控制脚本用 Python 来写。

2、Anbox

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Linux 系统的安卓模拟器。

3、Diagram Maker

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亚马逊推出的开源流程图制作工具。

4、DigitalOcean 应用程序平台

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DigitalOcean 发布应用程序平台,跟 GitHub 深度融合,可以直接把 GitHub 项目在上面部署和运行,很适合那些需要后端的网络应用。

5、Apache JMeter

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一个服务器和数据库的性能压测工具,具有图形界面。

6、nb

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一个命令行的笔记软件。

7、Frame

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这个网站很新奇,用户在 VR 空间“面对面”开虚拟会议。如果没有 VR 头盔,裸眼也可以使用。

8、optimizt

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一个命令行图片压缩工具,支持压缩 PNG、JPEG、GIF 和 SVG 格式,并可以选择输出 WebP 格式。

9、Calligrapher.ai

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一个在线工具,可以将英文输入变成手写体,并具有动画效果,提供 SVG 格式下载。上图是输入 Google 的效果。

10、github-daily

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通过 GitHub 的 Action 定时执行脚本,获取 GitHub Trending Top 10,并且记录到了项目的 issue 里。用户可以通过 watch GitHub 仓库或者 RSS 订阅更新。(@timqian 投稿)

资源

1、CSS 3D 示例

该网页收集一些常用 CSS 3D 示例。

2、漫游者的压缩知识指南

一个面向初学者的英文的简单教程,介绍数据压缩知识,了解压缩算法。

3、宇宙模型

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一个浏览器的 3D 显示实验项目,在网页上展示 10 万颗恒星,讲解宇宙知识。

4、names.io

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这个仓库通过各种数据库,收集所有出现过的英语人名(包括外国人的英文译名),分成姓和名两个文件。

图片

1、现代陶瓷窑厂

一家南京建筑师事务所将景德镇浮梁县前程村的丙丁木窑工厂,改建成混凝土建筑。

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当地距景德镇市区不到一小时车程,四面环山,竹林环绕,有溪水从基地中间流过,环境清幽。夜间烧窑时,有着惊人的美丽,工业与自然的融合。

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2、海拔 7000 米的天空颜色

天空在地面上看是蓝色的,但是到了海拔 7000 米,还是蓝色的吗?

日本摄影师上田优纪发布了,她在喜马拉雅山脉的高山上拍的照片。她写道:“海拔越高,天空的颜色就越深,从蓝色变成了深蓝。超过(海拔)7,000 米的话,天空的颜色会变成近似漆黑的宇宙。”

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天空是蓝色的,主要原因是蓝光的波长较短,容易被空气中的颗粒物发生散射。7000 米海拔的空气颗粒物较少,散射减少,天空颜色变深似乎是合理的。但是如果那样的话,为什么在高空的飞机上看出去,天空还是蓝色的呢?

文摘

1、工作风险和职业风险

有一种观点认为,创业者最好先加入大厂,等到建立了自己的人际网络、品牌和技能以后,再开始创业。

我不认同这种观点。

并不是说你在大厂不会有成就,你会有的,但是这跟创业是两回事。最终来说,在大厂工作,你主要学到的就是如何在大厂工作,让你知道内部运作良好的大公司是怎么回事。创业则是从 0 到 1,这跟在大厂工作是完全不同的另一种技能。

风险可以分成两种:工作风险和职业风险。

  • 工作风险:你的工作将不再存在的可能性。
  • 职业风险:你的长期职业受到负面影响的可能性。

创业公司的工作风险要比大公司高得多,但它们会大大降低你的职业风险。创业失败并不会令你的简历失色。相反地,在很多人眼里,这是你一生都随身携带的荣誉徽章:你去过竞技场。

不过,创业并不适合所有人,大多数人其实都不适合创业。

创业只适合那些希望成为创始人的人。创业者要承受巨大的压力,可能会很孤独,也可能会产生认知失调、自我怀疑和其他副作用。你会牺牲掉生活的稳定性和内心的平静(也许是幸福)。

如果你不想成为创始人,请不要创业。

但是,如果你确实想成立公司,请尽量比你想象的更早开始,不要误以为你必须先在别的公司工作,然后才能开始创业。

2、心脏移植手术的诞生

作者:[英] 比尔·布莱森

摘自《人体简史》一书(文汇出版社,2020)。

心脏移植是个伟大的梦想,但在许多地方,它面临着一个看似无法克服的障碍:除非心脏已停止跳动,否则不能宣布心脏的主人死亡。但是,一旦心脏停止跳动,它就无法再进行移植了。

如果摘下一颗还在跳动的心脏(哪怕心脏的主人已经失去了其他所有身体机能),做手术的医生可能要承担谋杀的罪名。

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历史上,南非是一个没有这类法律的地方。1967 年,南非开普敦外科医生克里斯蒂安·巴纳德(Christiaan Barnard)将一名死于车祸的年轻女士的心脏,植入了 54 岁男患者路易斯·瓦什坎斯基(Louis Washkansky)的胸腔。这被誉为一项伟大的医学突破,尽管实际上瓦什坎斯基 18 天后就死了。巴纳德的第二名移植患者运气好得多。这是一名叫作菲利普·布莱贝格(Philip Blaiberg)的退休牙医,他多活了 19 个月。

巴纳德进行心脏移植之后,其他国家相继制定政策,改用脑死亡作为死亡和衡量标准。很快,各国都开始尝试心脏移植,但结果却几乎总是令人沮丧。主要问题在于缺乏一种完全可靠的免疫抑制药物来解决排斥反应。装入一颗别人的心脏,人体会产生排斥,使得心脏移植失败。

1969 年,瑞士制药公司山德士的一名员工 H. P. 弗雷(H. P. Frey)到挪威度假,采集了一些土壤样本带回了公司实验室。该公司曾要求员工在旅行时这样做,以期找到潜在的新抗生素。弗雷的样本中含有一种真菌多孔木霉,它没有任何有用的抗生素特性,但在抑制免疫反应方面表现出色——这正为器官移植所需要。山德士将弗雷采集的一小袋泥土,以及此后在威斯康星州发现的类似样品变成了畅销药环孢素。多亏了这种新药和一些相关的技术改进,到 20 世纪 80 年代初,心脏移植的成功率达到了 80%,在短短 15 年里实现了一项了不起的成就。

今天,全球每年要进行 4000~5000 次心脏移植手术,患者的平均存活时间为 15 年。到目前为止,存活时间最长的移植患者是英国人约翰·麦克菲迪(John McCafferty),他靠着移植心脏活了 33 年,2016 年 73 岁时去世。

言论

1、

只有员工倾向于长期待在一家公司中,培训员工才是有意义的。

-- 保罗·格雷厄姆(Paul Graham)

2、

切勿购买需要连接互联网的家电产品。它们不仅不安全,而且还会收集你的信息,并试图向你播放广告。

-- Hacker News 读者

3、

对我来说,写一本书跟创业的困难程度是一样的。所以,我出版了第一本书以后,就没有接着写第二本书。我还在等第一本书的伤疤消失,并且天真地希望写下一本书也许会容易一些。

-- 《写书:值得吗?》

5、

没有愚蠢的想法,只有早期的想法。

-- 马克·安德森(Marc Andreessen)

6、

人们认为保持专注,意味着要对那些必须专注去做的事情说 Yes。其实并非如此,保持专注的真正含义是对其他一百个好主意说 No。

-- 乔布斯

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